Le Mont blanc retrouve ses passionnés avides d’espace et de sensations

Par Epoch Times avec AFP
17 mai 2020
Mis à jour: 17 mai 2020

« J’en ai des frissons de bonheur! »: Medhi Bidault contemple le Mont blanc, le plus haut sommet d’Europe. Ce guide de la vallée de Chamonix (Alpes françaises) est monté par les premières bennes du téléphérique pour reprendre pied dans la montagne. Et emmener son premier client depuis la fin du confinement.

Ils étaient une bonne centaine dès 8H00 samedi matin à se presser devant la gare du téléphérique, qui rouvrait pour le week-end.Port du masque obligatoire, marquage de distanciation au sol, caméra thermique pour contrôler la température et 30 personnes par benne – désinfectée – quand 68 s’y entassent en temps normal.

-Des alpinistes portant un masque facial arrivent à l’Aiguille du Midi à Chamonix, le 16 mai 2020. Photo de Philippe DESMAZES / AFP via Getty Images.

Amateurs ou professionnels cachaient mal leur excitation

Hissés à 3.842 mètres en quelques minutes, amateurs ou professionnels de ski, de raquette, d’alpinisme cachaient mal leur excitation. Surtout après avoir dépassé une mer de nuages et découvert l’étendue de neige vierge.

Parmi les premiers à s’élancer, les Chamoniards Léo Slemett, champion du monde de freeride, et Vivian Bruchez, guide et skieur de pentes raides. Mais parmi les suivants, chacun est allé à son rythme.

Giulia et Giovanna, deux amies italiennes, l’une guide et l’autre architecte, sourient de toutes leurs dents: « ça fait du bien! on monte pour le plaisir ». Antoine, Français de 33 ans qui travaille dans la prévention en montagne, veut « prendre l’air et reprendre contact avec la nature ».

L’itinéraire majestueux de la Vallée blanche

Au programme pour beaucoup: descente de l’itinéraire majestueux de la Vallée blanche, une randonnée glaciaire, ou la course de l’arête des Cosmiques. Tout semble possible par cette journée de grand beau.

« Le lointain était inaccessible et c’est reparti », savoure Mathieu Dechavanne, PDG de la Compagnie du Mont-Blanc, qui gère le téléphérique de l’Aiguille, comme le train du Montenvers qui a repris du service vers la mer de Glace.

-Un touriste prend une photo du train rouge du Montenvers près de Chamonix Mont-Blanc, dans l’est de la France, le 16 mai 2020. Photo de Philippe DESMAZES / AFP via Getty Images.

Environ 300 personnes sont montées samedi – elles seront sans doute plus nombreuses dimanche avec une belle météo – contre 1.500 à 2.000 en temps normal à cette saison. Et si les sportifs ont été le plus matinaux, les contemplatifs ont pu aussi jouir du panorama grandiose.

« Ce sentiment d’immensité et cette beauté »

Jacques Ouziel n’a pas craint de se faire bousculer avec ses béquilles, souvenir durable d’une fracture en descendant des Drus l’été dernier. « D’en bas, on ne voit pas les Grandes Jorasses ni la Dent du Géant, ni le côté italien », énumère ce kiné de 60 ans en balayant le massif du regard.

Accoudé à l’une des rambardes, il se laisse envahir par « ce sentiment d’immensité et cette beauté ». 

Absente la foule habituelle, très asiatique, en quête de son selfie devant le Mont blanc. Pas de tente de bivouac ni de cordées partout. Et surtout tellement peu de traces dans la couverture immaculée. « C’est un peu comme à l’origine… » 

Des craquements sourds montent des flancs. « Une chute de sérac » (bloc de glace), dit-il.

Montagnes mythiques

Ce sont bien ces montagnes mythiques que les guides de la vallée espèrent arpenter au plus vite, avec des clients. La réputation internationale du massif attire une foule cosmopolite qui risque fort de faire défaut cet été.

– Un alpiniste portant un masque facial arrive au sommet de l’Aiguille du Midi à Chamonix, le 16 mai 2020. Photo de Philippe DESMAZES / AFP via Getty Images.

Ulrika Asp, Suédoise et guide indépendante dont la clientèle est nordique à 90%, « n’a pas grand chose de prévu » pour le moment. Elle rêve d’une « invasion de Français en vallée de Chamonix, de gens qui d’habitude ne viennent pas ».

« On sait s’adapter aux novices, aux familles. On s’adapte bien en permanence à la montagne, à la météo et à nos clients ! Il y a plein de choses possibles en petites escalades, balades glaciaires, via ferrata, canyoning », énumère la Chamoniarde d’adoption.

Déplacement limité, fermeture des refuges

Après la reprise partielle des activités des guides et accompagnateurs, effective cette semaine, le président du Syndicat national des guides de montagne (SNGM) Christian Jacquier se veut optimiste. Si le déconfinement se passe bien, deux contraintes pourraient être assouplies: le déplacement autorisé limité pour l’instant à un rayon de 100 kilomètres autour du domicile, qui empêche les clients de venir, et la fermeture des refuges. Rouvrant d’autres pans de rêves en altitude.

 

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