Un programme de l’Arkansas permettant de payer 8,40 € aux sans-abri pour ramasser les déchets va être prolongé

Par Tom Ozimek
11 septembre 2019 Mis à jour: 11 septembre 2019

Un projet pilote en Arkansas (États-Unis) qui paie 8,40 € de l’heure – plus que le salaire minimum fédéral de 6,60 € – aux sans-abri pour ramasser les déchets a été jugé si efficace qu’il va être prolongé.

Le programme Bridge to Work (Un pont vers le travail) à Little Rock a débuté en avril dernier afin d’aider les sans-abri à se donner un coup de pouce dans la vie. Il devait initialement durer six mois, mais lors d’une réunion du conseil municipal le 28 août, le maire de la ville, Frank Scott Jr., a déclaré qu’il avait l’intention d’étendre le programme jusqu’en septembre 2020, a rapporté THV11.

Le programme, qui est géré par la Canvas Community Church, a permis à huit sans-abri par jour d’être payés pour ramasser les ordures et enlever les mauvaises herbes, ainsi que pour effectuer d’autres tâches de nettoyage. Selon WIFR, les participants sans-abri sont rémunérés au taux de 8,40 € de l’heure – soit le salaire minimum dans l’État de l’Arkansas depuis janvier.

Lors de la réunion du conseil municipal, le pasteur de la paroisse Paul Atkins a salué l’impact positif du programme, selon THV11.

« Nous sommes très enthousiastes de ce qui s’est passé et nous espérons pouvoir poursuivre sur notre lancée », a-t-il déclaré.

Le Service des travaux publics de la Ville de Little Rock a versé plus de 72 000 € pour financer le programme.

« Nous voulons travailler avec eux sur leur prochaine étape », a déclaré M. Atkins. « Nos gens rencontrent beaucoup d’obstacles pour passer de l’itinérance et de la mendicité au travail à temps plein. Il y a beaucoup d’étapes entre les deux. »

Les équipes de travail ont jusqu’à présent nettoyé 130 sites, travaillé 1 821 heures et collecté 2 056 sacs de déchets, a rapporté THV11.

Alexander Williams, l’un des sans-abri qui a participé au programme, a déclaré dans une entrevue précédente qu’il aspirait à trouver un emploi permanent.

« J’ai l’espoir qu’en faisant ce travail ici même, je pourrais peut-être me faire embaucher à temps plein par la ville ou quelque chose comme ça », a espéré M. Williams.

« J’essaie fondamentalement de changer ma vie », a ajouté M. Williams.

Le maire Scott est cité sur le site Web de la ville de Little Rock où il dit : « Quand nous unissons nos efforts, nous sommes plus qu’une série de quartiers et de codes postaux. Nous sommes les gens de Little Rock, et nous pouvons changer de cap pour que notre ville prenne une meilleure direction si nous avons la volonté de le faire. »

Statistiques sur les sans-abri

Selon les statistiques publiées par le United States Interagency Council on Homelessness (USICH), environ 2 712 personnes en Arkansas sont sans abri chaque jour. Au niveau national, le nombre de sans-abri dépasse les 500 000.

Souvent, les sans-abri se découragent lorsqu’ils n’arrivent pas à trouver ou à garder un emploi.

Malheureusement, beaucoup d’entre eux se tournent vers la drogue et l’alcool, et tentent d’échapper à la pression de ne pas mener une vie décente. Il peut y avoir une honte liée au fait d’être sans-abri et il est difficile pour les employeurs potentiels de voir le passé, ce qui ajoute aux problèmes auxquels les sans-abri sont confrontés lorsqu’ils essaient de trouver un emploi.

De plus, le fait de ne pas avoir de logement est un facteur qui empêche certains de trouver un emploi, et les refuges sont pour la plupart surpeuplés, avec de longues listes d’attente.

Un chemin vers un avenir meilleur

L’église communautaire qui gère le programme Bridge to Work a écrit sur son site Web : « Il n’y a pas de saints ici. Ici, personne n’est parfait. »

« Nous sommes une communauté diversifiée de gens imparfaits et brisés qui cherchent quelque chose de plus grand qu’eux-mêmes, quelque chose de dynamique, de significatif, de profond, quelque chose d’incroyablement plaisant. »

La Canvas Community Church espère que l’initiative mènera vers des choses plus grandes et meilleures.

« L’objectif est de leur donner une journée de travail et une journée de salaire, mais aussi la possibilité de se connecter à des services qui peuvent les aider à obtenir un emploi à temps plein, ou n’importe quelle autre étape », a déclaré M. Atkins, selon THV11.

« Tout le monde s’est montré très positif, dynamique et coopératif », a-t-il ajouté.

M. Atkins, cité par THV11, a indiqué que plus de 380 personnes ont participé au programme jusqu’à présent, et que beaucoup d’entre elles avaient rejoint les équipes de travail plus d’une fois.

RECOMMANDÉ