Le régime chinois désinfecte et détruit l’argent liquide pour contenir le coronavirus

Par CNN
17 février 2020
Mis à jour: 18 février 2020

Alors que la nouvelle épidémie de coronavirus continue de frapper la Chine, la banque centrale du pays a mis en place une nouvelle stratégie pour contenir le virus en nettoyant et en détruisant les espèces potentiellement infectées.

Les nouvelles mesures, annoncées par la Banque populaire de Chine le 15 février, visent à contenir la propagation du virus, officiellement connu sous le nom de COVID-19. On ignore encore beaucoup de choses sur le virus, mais il semble survivre au moins plusieurs heures sur des surfaces, selon l’Organisation mondiale de la santé.

C’est pourquoi les bâtiments des zones touchées désinfectent régulièrement les boutons d’ascenseur, les poignées de porte et autres surfaces couramment touchées, et c’est pourquoi les gens s’inquiètent de l’argent liquide, qui change de mains plusieurs fois par jour.

Toutes les banques chinoises doivent désormais littéralement blanchir leur argent liquide, le désinfecter aux ultraviolets et à haute température, puis le stocker pendant sept à quatorze jours avant de le remettre aux clients, a déclaré le gouvernement central chinois dans un communiqué de presse samedi.

L’argent liquide provenant de zones à haut risque d’infection, comme les hôpitaux et les marchés de produits frais, sera « traité spécialement » et renvoyé à la banque centrale au lieu d’être recyclé.

Et dans la succursale de la banque centrale à Guangzhou, ces billets à haut risque pourraient être détruits au lieu d’être simplement désinfectés, selon le tabloïd d’État Global Times.

Pour compenser l’offre, la banque émettra de grandes quantités de nouveaux billets non infectés ; en janvier, la banque a alloué 4 milliards de yuans (environ 529,38 millions de d’euros) en nouveaux billets à Wuhan, la ville chinoise où l’épidémie a commencé, a déclaré le communiqué de presse du gouvernement.

D’autres mesures comprennent la suspension des transferts physiques d’argent liquide entre les provinces durement touchées, afin de limiter la possibilité de transmission du virus pendant le transit de l’argent.

On ne sait pas exactement comment l’argent liquide « infecté » en Chine peut être réellement contaminé – le virus meurt probablement après quelques heures sur les surfaces, surtout s’il a été tué avec un désinfectant. Et la plupart des habitants des centres urbains n’utilisent pas d’argent liquide de toute façon – les applications de paiement par téléphone portable sont quasi-subtiles.

Mais comme l’ont montré des études antérieures, l’argent peut être incroyablement sale. Chaque dollar, passé de personne à personne, échantillonne un peu de l’environnement d’où il provient et transmet ces particules à la personne suivante.

La liste des substances trouvées sur les billets en dollars américains comprend l’ADN de nos animaux domestiques, des traces de médicaments, ainsi que des bactéries et des virus, selon une étude réalisée à New York en 2017.

Un voyageur dans la gare du sud de Pékin le 15 février 2020. (Natalie Thomas/CNN)

Cela ne signifie pas que l’argent liquide est réellement dangereux pour notre santé ; la transmission de maladies liées à l’argent est rare, et aucune épidémie majeure n’a débuté à partir de nos distributeurs automatiques. Mais comme de nouveaux cas sont signalés chaque jour en Chine, les autorités du pays ne prennent aucun risque.

Les nouvelles mesures indiquent « le plein soutien du système financier dans la lutte contre le virus et la reprise de la production », selon le communiqué de presse du gouvernement.

La Chine lutte pour contenir le coronavirus

Depuis que l’épidémie a commencé à Wuhan en décembre, elle s’est étendue à 28 pays et territoires, entraînant des restrictions de voyage et des mesures d’urgence dans le monde entier. Mais la Chine continentale reste la plus touchée.

Pour limiter la propagation du virus, les autorités chinoises ont mis en œuvre un certain nombre d’autres mesures draconiennes, notamment le confinement total ou partiel de 60 millions de personnes. Les gens n’ont pas seulement peur de toucher de l’argent – le simple fait de sortir dehors pourrait entraîner une infection, si bien que beaucoup de personnes sont restées chez elles ces dernières semaines, ne s’aventurant que pour faire des courses.

Même lorsqu’elles sortent, elles s’enveloppent dans du plastique de protection ; cette semaine, dans une gare de Pékin, des voyageurs ont été vus portant des gants en plastique jetables, des bonnets de douche, des visières en plastique sur tout le visage et même des ponchos en plastique sur tout le corps.

Les fermetures et l’arrêt des activités ont également eu un impact sur l’économie chinoise, certains avertissant que l’épidémie pourrait coûter à la Chine environ 57 milliards de d’euros en perte de croissance. Les experts avertissent que si les entreprises ferment complètement, incapables de survivre aux suspensions prolongées, cela pourrait entraîner des licenciements massifs, du chômage et des saisies de logements.

Ainsi, des millions de personnes commencent à reprendre le travail – dans la sécurité de leur appartement, dans ce qui pourrait être la plus grande expérience de travail à domicile au monde.

Pendant ce temps, des experts chinois et internationaux continuent de travailler ensemble pour en savoir plus sur le virus et enrayer sa propagation. Dimanche, une équipe d’experts de l’OMS et d’experts internationaux est arrivée à Pékin pour une mission conjointe avec leurs homologues chinois, afin d’analyser les données et de déterminer les prochaines étapes pour la Chine et le monde.

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