Le retrait de TikTok de Hong Kong n’éteint pas tous les doutes

Par Epoch Times avec AFP
9 juillet 2020
Mis à jour: 9 juillet 2020

Le retrait de l’application TikTok de Hong Kong est une décision commerciale avisée, qui lui permet de répondre à moindres frais aux accusations de collusion avec la Chine sans dissiper toutefois tous les doutes, selon des analystes.

La plateforme de vidéos virales, propriété du groupe chinois Bytedance, a annoncé mardi la suspension de l’appli dans l’ancienne colonie, dans le contexte de la promulgation d’une nouvelle loi sur la sécurité nationale imposée par Pékin, qui donne plus de pouvoirs à la police, notamment en matière de surveillance.

Facebook, Google et Twitter se distancient des autorités de Hong Kong

Quelques heures auparavant, Facebook, Google et Twitter avaient annoncé qu’ils ne répondraient plus aux demandes d’informations sur leurs utilisateurs émanant du gouvernement et des autorités de Hong Kong.

-Le logo ByteDance est visible à l’entrée d’un bureau à Pékin le 8 juillet 2020. TikTok, appartient à la société chinoise ByteDance. Photo de GREG BAKER / AFP via Getty Images.

Le désengagement de TikTok de Honk Kong doit l’aider à se défaire de « l’étiquette d’une entreprise contrôlée par la Chine et partageant des données avec le gouvernement chinois », souligne Zhu Zhiqun, professeur de sciences politiques à l’Université Bucknell aux États-Unis.

Elle lui permet d’améliorer sa réputation, sans perdre beaucoup d’usagers, ceux-ci étant « relativement peu nombreux à Hong Kong », selon Severine Arsene, de l’Université chinoise de Hong Kong.

TikTok veut se concentrer sur le marché américain

Cela va aussi lui permettre de se concentrer sur le marché américain, qui lui apporte une part croissante de ses revenus. « (TikTok est) principalement préoccupé maintenant par sa survie aux États-Unis », explique l’expert Elliott Zaagman, qui écrit pour le centre de réflexion Lowy Institute en Australie.

-Les fabricants chinois de courtes applications vidéo ont pris leur rivalité à l’étranger, TikTok faisant face à une concurrence féroce du nouveau venu Zynn qui a gagné en popularité à l’étranger. Photo by MANDEL NGAN/AFP via Getty Images.

L’application Douyin, également développée par Bytedance, et diffusée principalement en Chine continentale, devrait récupérer une partie des utilisateurs de TikTok, selon lui.

Douyin données de ses utilisateurs au gouvernement chinois

Douyin – qui partage les données de ses utilisateurs avec le gouvernement chinois – n’est pas officiellement disponible à Hong Kong mais Bytedance voit d’un bon œil qu’elle soit utilisée dans la ville de sept millions d’habitants.

« La société n’a pas l’intention de rendre Douyin disponible sur l’App Store de Hong Kong, mais Douyin a des utilisateurs locaux de Hong Kong qui l’ont téléchargée en Chine continentale », a déclaré à l’AFP un porte-parole de ByteDance.

TikTok et Douyin figurent parmi les applications les plus populaires au monde, avec plus de 2,2 milliards de téléchargements, selon l’agence de recherche américaine SensorTower.

Washington examine l’interdiction de plusieurs applications chinoises

Elles charrient un flux kaléidoscopique de clips vidéo de 15 à 60 secondes, souvent amusants et humoristiques, mêlant tutoriels de maquillage et chorégraphies.

Mais avec sa popularité croissante aux États-Unis, TikTok fait l’objet d’une surveillance accrue de la part du gouvernement américain.

Le président Donald Trump a déclaré cette semaine qu’il envisageait de l’interdire, dans un contexte de vives tensions avec la Chine autour de sa gestion de la pandémie de Covid-19.

Les déclarations de M. Trump faisaient écho à celle de Mike Pompeo, chef de la diplomatie américaine, qui a affirmé que Washington examinait l’interdiction de plusieurs applications chinoises, dont TikTok, sur fond de soupçons d’espionnage.

TikTok a bloqué sa plateforme en Inde

L’Inde – où TikTok est également très populaire – a récemment bloqué la plateforme pour des raisons de sécurité nationale à la suite d’un affrontement frontalier meurtrier entre ses soldats et les forces chinoises.

-Des volontaires sikhs accrochent un tableau indiquant que « Tiktok est interdit ici » au Temple d’or d’Amritsar le 10 février 2020. Photo de NARINDER NANU / AFP via Getty Images.

TikTok rejette fermement les allégations d’espionnage. « Nous n’avons jamais fourni de données sur nos utilisateurs au gouvernement chinois, et nous ne le ferions pas si cela était demandé », a déclaré mercredi un porte-parole.

TikTok est également soupçonné de bannir de la plateforme certaines images des manifestations à Hong Kong, dans un souci d’apaisement vis-à-vis du gouvernement chinois.

Les recherches effectuées sur TikTok cette semaine avec les mots-dièse #democracy et #independence à Hong Kong n’aboutissaient à aucune vidéo, selon les recherches de l’AFP. D’autres, dont #nationalsecuritylaw et #HongKongindependence, produisaient cependant des résultats.

Un porte-parole de Tiktok a nié toute censure. « Nous n’appliquons aucune restriction sur les contenus politique, à moins qu’ils ne violent les standards de la communauté, telles que les discours de haine », a-t-il déclaré à l’AFP.

 

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