L’économie britannique sous la menace d’un reconfinement « dévastateur »

Par Epoch Times avec AFP
2 novembre 2020
Mis à jour: 2 novembre 2020

Le re- confinement en Angleterre, qui pourrait faire replonger le pays en récession, est « vraiment dévastateur » pour l’économie britannique déjà à genoux en raison de la pandémie, a prévenu lundi l’organisation patronale CBI.

Sa directrice générale Carolyn Fairbairn, qui s’apprête à quitter son poste, s’est montrée alarmiste en ouverture de la conférence annuelle de la CBI.

Grand-messe des entreprises

Cette traditionnelle grand-messe des entreprises se tient en ligne cette année et est lancée quelques jours avant l’entrée en vigueur jeudi d’un nouveau confinement dans le pays destiné à enrayer la propagation rapide du virus.

Mme Fairbairn a publiquement regretté l’absence du Premier ministre conservateur Boris Johnson dont les relations avec le monde des affaires sont houleuses et qui s’est décommandé à la dernière minute, alors qu’il doit s’exprimer dans la journée devant le Parlement.

-Les dirigeants du Grand Manchester, voudraient de meilleurs arrangements financiers pour les travailleurs concernés avant d’accepter que la région soit transférée dans un verrouillage de niveau 3 Covid-19. Photo par Christopher Furlong / Getty Images.

« C’est dommage que le Premier ministre ne se joigne pas à nous. Nous espérons que nous pourrons l’entendre » d’ici la fin de la conférence, qui dure trois jours, selon elle.

Le président de la CBI Karan Bilimoria a précisé lundi sur la radio BBC 4 qu’il n’était « arrivé qu’une fois avant » dans l’histoire de l’organisation patronale que le chef du gouvernement ne fasse pas acte de présence à sa conférence annuelle.

Le successeur de Mme Fairbairn, Tony Danker, devrait lui avoir comme priorité de retisser des liens de confiance avec le gouvernement, après des années de tiraillements autour du Brexit.

La CBI a toutefois estimé que les entreprises étaient « mieux préparées » pour ce nouveau confinement et qu’un grand nombre d’entre elles pourront continuer de fonctionner.

Au pire moment pour le monde des affaires

« Il est nécessaire de garder l’économie aussi ouverte que possible », a lancé Mme Fairbairn.

Les nouvelles restrictions, notamment la fermeture des bars, restaurants et commerces non essentiels au moins jusqu’à début décembre, tombent au pire moment pour le monde des affaires, notamment dans la distribution, où les deux derniers mois de l’année sont traditionnellement les plus chargés avec le « Black Friday » puis Noël.

La fédération britannique des commerçants, le BRC (British Retail Consortium) a évoqué « un cauchemar avant Noël ».

« Cela va causer des dégâts incalculables pour les commences de centre-ville et les emplois et retarder la reprise de l’économie, avec un effet minimal sur la transmission du virus », selon Helen Dickinson, sa directrice générale.

Les propriétaires de pubs s’insurgent eux contre la décision d’interdire la vente d’alcool à emporter pendant le prochain confinement, ce qui pourrait les conduire à jeter de la bière en grande quantité.

Prolonger d’un mois, le chômage partiel

Face à ce nouveau choc pour l’économie, le gouvernement a immédiatement décidé de prolonger d’un mois, jusqu’à fin novembre, son dispositif de chômage partiel qui voit l’Etat payer la majorité des salaires des travailleurs privés d’activité.

Mais Mme Fairbairn demande « davantage de clarté sur le calendrier », craignant une nouvelle vague de suppressions d’emplois une fois le mécanisme retiré.

Les regards vont se tourner désormais vers la Banque d’Angleterre, qui doit dévoiler jeudi les conclusions de sa réunion de politique monétaire.

La lenteur des discussions entre Londres et Bruxelles

L’institution monétaire pourrait renforcer son programme de rachats d’actifs afin de soutenir l’économie et rassurer les marchés, tout en poursuivant sa réflexion sur la mise en place de taux négatifs.

La pandémie ne sera pas le seul sujet au menu des discussions de la conférence du patronat, qui s’inquiète de la lenteur des discussions entre Londres et Bruxelles sur la relation post-Brexit.

Mme Fairbairn a une nouvelle fois plaidé pour la conclusion rapide d’un accord avec l’UE. « Nous en avons besoin désespérément », a-t-elle dit, afin d’éviter un double choc pour l’économie.

Chute de l’activité en novembre liée au confinement

L’économie britannique devrait quoi qu’il arrive connaître une fin d’année très difficile, avec une chute de l’activité en novembre liée au confinement, ce qui devrait entraîner une rechute au quatrième trimestre après le rebond de l’été.

« Les conséquences sur la croissance seront considérables », notent les économistes de Deutsche Bank, qui anticipent un plongeon du PIB entre 6 et 10% en novembre et une contraction « probable » sur le trimestre.

Le FMI avait révisé à la baisse ses prévisions la semaine dernière, avant l’annonce du confinement, en prévoyant une contraction du PIB du Royaume-Uni de 10,4% en 2020.

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