Les éléments donnés par une gérante de McDonald’s à la police permettent l’arrestation d’un tueur en série et lui valent une récompense de 100.000€

Par Robert Jay Watson
11 septembre 2019 Mis à jour: 11 septembre 2019

Une série de meurtres a terrifié toute la région de Tampa Bay. Le quartier de Seminole Heights, l’un des plus dynamiques et des plus prisés de la ville pour les couples et les familles, a été atterré par le décès par balle de quatre personnes sur une période de 51 jours.

Avec guère de preuves si ce n’est des images filmées par les caméras de sécurité montrant un homme en sweat à capuche et un témoin qui a décrit le suspect comme un grand homme afro-américain, les forces de police n’avançaient plus dans leur enquête et ont alors demandé au public de les aider à résoudre cette affaire.

Après que la communauté terrorisée s’est unie à la police ainsi qu’au programme à but non lucratif Échec au crime pour offrir une récompense de 100 000 €, il y avait un espoir pour que le tueur soit enfin arrêté dans son élan. Puis, finalement, on a appris que le tueur avait été arrêté.

Mais rien de tout cela ne serait arrivé sans l’intervention de Delonda Walker.

Gérante du McDonald’s de Ybor City, Delonda Walker travaillait comme d’habitude, assurant l’affluence du soir, quand quelque chose d’étrange est arrivé. Un de ses anciens employés, Howell Donaldson III, est entré dans le fast-food et a donné à son manager un sac avec quelque chose dedans.

« Face à cette situation, je voulais faire ce qui était juste », a écrit Delonda dans une déclaration lue par le maire de Tampa Bob Buckthorn, par WTVT. « Recevoir une récompense ne m’est jamais venu à l’esprit. »

Delonda a transmis le sac suspect à la police, les informant du comportement étrange de Howell Donaldson. Quand ils ont ouvert le sac, ils ont vu une arme à feu et des munitions qui correspondaient exactement à celles qui avaient été utilisées dans les quatre meurtres distincts. L’ancien employé a par la suite été placé en garde à vue pour les meurtres présumés.

Au début, il semblait que Delonda n’était « pas admissible à la récompense de 4 500 € offerte par Échec au crime, parce qu’elle n’avait pas vraiment appelé la ligne 1-800 ».

Mais après discussion avec les commanditaires de la récompense – le chef de la police et le maire – et après un tollé public, y compris une campagne GoFundMe de courte durée pour s’assurer que Delonda Walker obtienne la récompense entière, il y a eu un revirement brutal. Le chef de police Brian Dugan a rassuré le public : étant donné son comportement héroïque, Delonda « recevra chaque centime », selon la station de télévision WTVT.

Comme l’a dit le maire Bob Buckthorn : « Aujourd’hui, nous sommes une communauté plus sûre parce que Mme Walker a fait ce qu’il fallait. » Les familles des victimes tuées voulaient aussi que Delonda sache qu’elles appréciaient ce qu’elle avait fait. La famille de Monica Hoffa âgée de 32 ans qui travaillait comme serveuse au moment de son meurtre, a remercié Delonda Walker en personne.

Kenny Hoffa, le père de Monica, a dit à la chaîne de télévision WFTS combien il était reconnaissant à Delonda Walker pour son action courageuse. « C’est une héroïne pour nous tous et notre famille. » Kenny Hoffa a été ému lorsqu’il a raconté sa rencontre avec la gérante du McDonald’s.

Il a ajouté : « Elle a apaisé toutes les inquiétudes qui existaient. Elle nous a permis de nous retrouver unis. »

Pour Delonda Walker, qui semble déconcertée par toute l’attention des médias, le plus important est que les familles des victimes et les résidents de Seminole Heights puissent retrouver un peu de paix.

« Je me suis rendue au travail ce mardi dans l’intention de servir les clients et de faire mon travail », a déclaré Delonda dans sa déclaration au public, par WTVT. « Rétrospectivement, je suis ravie de savoir que j’ai aidé les forces de l’ordre. »

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