Les infirmières à l’épicentre de l’épidémie travaillent dans des vêtements étouffants et sont fatiguées dans leur bataille contre le coronavirus

Par Eva Fu
11 mars 2020
Mis à jour: 11 mars 2020

Lorsque Fang, une infirmière d’une vingtaine d’années du nord-ouest de la Chine, a quitté son domicile il y a un mois après avoir reçu l’ordre de rejoindre la ligne de front contre l’épidémie de coronavirus dans l’épicentre de Wuhan, son mari n’a pas pu retenir ses larmes.

Il ne savait pas quand – ou si – ils se reverraient.

Fang (ce n’est pas son vrai nom) travaillait de nuit lorsque l’hôpital lui a dit, ainsi qu’à une centaine d’autres membres du personnel médical, de se préparer à se joindre aux efforts de confinement à Wuhan. Ils devaient se rassembler le lendemain matin, à 10 heures.

« Je ne savais pas que ça irait si vite », a déclaré Fang dans une interview accordée à l’édition chinoise d’Epoch Times.

Cette nuit-là, elle a fini de faire ses valises vers 3 heures du matin et n’a presque pas dormi.

Coincée dans un costume étouffant

Fang travaille la nuit dans l’unité de soins intensifs (ICU) d’un hôpital de Wuhan. Conformément au protocole, elle enfile trois couches de combinaisons de protection, des masques, des couvre-chaussures, des lunettes et plusieurs paires de gants avant d’entrer dans les salles de soins.

Mettre l’équipement de protection prend au moins une demi-heure et beaucoup de travail d’équipe, a déclaré Fang ; il en va de même pour l’enlever.

Dans une combinaison étanche, Fang s’est habituée à des vêtements trempés de sueur, à un manque d’oxygène et à la sensation vaseuse qui accompagne souvent le mal d’altitude.

Lors de son deuxième jour de travail sur la ligne de front, une collègue de l’équipe envoyée à Wuhan a vomi dans son masque. Pour éviter de gaspiller un équipement médical complet – qui est sujet à de graves pénuries – l’infirmière a porté le même masque jusqu’à la fin de son quart de travail.

Pour éviter les tracas liés à l’enlèvement du costume, Fang, comme ses collègues, porte des couches pour adultes afin de gérer les besoins des toilettes et s’abstient de manger et de boire pendant son quart de travail. Lorsqu’elle finit son travail, trempée de sueur et le cœur toujours en ébullition, elle boit de grandes gorgées d’eau – bien qu’on lui ait déconseillé cela en raison d’une maladie cardiaque préexistante.

Même les procédures simples sont un défi lorsqu’elles sont effectuées dans une combinaison encombrante.

Il faut normalement environ 30 secondes pour vérifier le pouls d’une personne, mais avec des gants épais et des lunettes imprégnées de sueur, cela prend environ 10 fois plus de temps, a déclaré Fang. La prise de sang, qui dure généralement 10 minutes, peut s’étendre sur plus d’une demi-heure.

Fang dit qu’elle porte un masque même pendant son sommeil, et qu’elle ne l’enlève que lorsqu’elle mange ou boit.

Il ne faut pas avoir de trop grandes attentes

Elle a fait ses valises en supposant qu’elle ne resterait pas longtemps à Wuhan. Mais elle en est vite venue à regretter cette pensée, car elle craint maintenant de devoir rester jusqu’à la fin de l’épidémie.

« Wuhan se réchauffe, et vous pouvez vivre quatre saisons en une semaine », a déclaré Fang. « Aujourd’hui, il peut faire 24 degrés Celsius, demain il neigera. » Il lui a fallu des semaines pour s’habituer au temps capricieux.

Fang, qui est arrivée avec un seul ensemble de vêtements d’hiver pour lutter contre le froid, a abandonné l’espoir de faire des achats en ligne en réalisant que 90 % des livraisons n’arriveraient pas à Wuhan.

« Les fournitures médicales les plus urgentes doivent être livrées en premier », a-t-elle déclaré.

Cependant, Fang a réussi à trouver quelques articles utiles dans un flux croissant de dons envoyés aux travailleurs de la santé de première ligne. Elle a récemment récupéré une paire de chaussures données qui ne lui vont pas parfaitement.

« Il faut juste faire avec, ne pas avoir de trop grandes attentes », dit-elle. « Nous nous contentons de quelques vêtements de rechange. »

Des membres du personnel médical discutent à l’hôpital de la Croix-Rouge de Wuhan, dans la province centrale de Hubei, en Chine, le 16 février 2020. (STR/AFP via Getty Images)

Attente et inquiétudes

Hua (ce n’est pas son vrai nom), une infirmière d’une autre ville de la province de Hubei – dont la capitale est Wuhan – a également été envoyée sur le front. Sa principale préoccupation concerne sa mère, qui souffre d’un cancer du sein.

La mère de Hua en était à sa quatrième chimiothérapie lorsque les mesures de bouclage de la province ont mis fin de manière brutale à son traitement, prévu à Wuhan. Hua était alors en poste dans le service des maladies infectieuses de l’un des hôpitaux de Wuhan, et était trop loin pour lui venir en aide.

« Le cancer du sein est guérissable, mais si le cancer se répand et se multiplie, nous pourrions la perdre rapidement », a-t-elle déclaré. « Maintenant, elle veut juste laisser tout ça au destin. »

Hua ne veut pas que sa mère se rende dans les hôpitaux locaux, qui sont inondés de risques d’infection par des patients atteints de coronavirus. Bien que sa mère ait reçu l’autorisation des autorités locales de se rendre à Wuhan pour y recevoir un traitement, Hua a déclaré qu’il n’y avait toujours aucune garantie qu’elle serait autorisée à entrer ou à sortir de la ville, cette décision étant laissée aux autorités de Wuhan.

En raison de l’anxiété de Hua concernant la situation de sa mère, ses menstruations ont été irrégulières, a-t-elle dit.

Pour sa part, Hua prévoit de prendre toutes les précautions nécessaires et de rester en sécurité pendant son séjour à Wuhan.

« Bien sûr, j’ai peur, mais c’est mon travail », a déclaré Hua.

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