Les jardiniers-acrobates d’Angkor à la rescousse des merveilles khmères

Par Epoch Times avec AFP
5 novembre 2020
Mis à jour: 5 novembre 2020

Une échelle calée loin au-dessus du sol, Chhoeurm Try escalade pied nus et sans protection les 65 mètres de la plus haute tour du temple d’Angkor Wat, puis retire avec précaution la végétation qui menace d’endommager les façades, merveilles de l’architecture khmère.

« Si on fait une seule erreur, on ne survit pas », explique à l’AFP le jardinier-acrobate, une fois revenu à terre.

Cela ne le dissuade pas de continuer son combat contre la nature pour protéger les dizaines d’édifices religieux d’Angkor, malmenés par la végétation tropicale et les pluies de mousson.

« Quand les petits arbres grandissent, leurs racines vont profond et font tomber les pierres », explique-t-il.

-Un jardinier retire des racines et de tiges d’arbres de l’extérieur du temple d’Angkor Wat au Cambodge. Photo Tang Chhin Sothy / AFP via Getty Images.

Le gigantesque site de 162 hectares

Comme lui une trentaine de jardiniers inspectent le gigantesque site de 162 hectares situé près de Siem Reap (nord), à l’affût du moindre arbrisseau installé dans les fissures du grès.

Edifié sous l’empire khmer (IXe-XIVe siècles) et inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco depuis 1992, le parc archéologique est déserté depuis la crise du coronavirus. Seules une cinquantaine de personnes le visitent chaque jour, contre 9.000 avant la pandémie, d’après les données des autorités.

La nature, elle, continue, son travail.

Et laisser les temples sans soins pourrait faire ressurgir la vision du Français Henri Mouhot quand il a fait découvrir à l’Occident en 1859 la « cité perdue » d’Angkor, abandonnée depuis des siècles à la jungle.

Les édifices religieux en grès étaient les seuls rescapés de l’étreinte mortelle de la forêt, la végétation, la mousson et les termites ayant eu raison des maisons et des palais de bois couverts de tuile et de chaume.

-Une échelle contre les flèches imposantes de la merveille archéologique cambodgienne d’Angkor Wat. Photo Tang Chhin Sothy / AFP via Getty Images.

Il faut à tout prix préserver les temples « pour les plus jeunes générations », souligne Chhoeurm Try, après avoir grimpé sous le regard admiratif des rares touristes et de moines bouddhistes.

Protégé uniquement par un casque

Pas question pour autant d’utiliser des cordes ou du matériel d’escalade qui pourraient endommager les fragiles sculptures de pierre. Quand à un échafaudage, il mettrait des semaines à être construit, puis retiré.

Porter du matériel de protection « pourrait causer plus de problèmes » aux jardiniers, protégés uniquement par un casque, explique Ngin Thy, le chef de l’équipe.

-Une équipe de jardiniers escalade avec précaution l’extérieur du temple pour couper le feuillage avant qu’il n’endommage l’ancienne façade. Photo Tang Chhin Sothy / AFP via Getty Images.

« Il est plus sûr de transporter simplement une paire de ciseaux et de grimper directement à mains nues vers les pousses d’arbres », raconte-t-il. D’autant que certains passages sont étroits et qu’il faut se faufiler entre les sculptures, en évitant de toucher les frises.

« Dans les temples en briques, c’est encore plus difficile », explique Chhoeurm Try dont le casque a été fendu en deux par la chute d’une brique voilà quelques années.

-Le 12 octobre 2020 des touristes visitent le temple d’Angkor Wat dans la province de Siem Reap. Photo Tang Chhin Sothy / AFP via Getty Images.

L’organisme public qui gère le parc (l’APSARA, l’Autorité pour la protection du site et la gestion de la région d’Angkor) est à la recherche d’un produit pour stopper la croissance des racines.

« Si nous pouvons l’utiliser, cela réduirait le fardeau » des jardiniers, relève le directeur adjoint de l’APSARA, Kim Sothin. Mais « nous devons d’abord l’expérimenter, nous sommes inquiets qu’il abîme aussi les pierres ».

En attendant, il revient aux jardiniers-acrobates de protéger la splendeur d’Angkor Wat.

« Certains ne veulent pas faire ce travail parce que c’est trop dangereux », confie Oeurm Amatak, 21 ans. Il a rejoint l’équipe depuis un an comme apprenti et n’ose pas encore grimper sur tous les temples. « Il faut vraiment aimer ça, ce n’est pas fait pour tout le monde ».

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