Les pays intensifient les mesures de prévention contre la propagation de la pneumonie virale en provenance de la Chine, qui annonce un grand nombre de cas

Par Nicole Hao
20 janvier 2020
Mis à jour: 24 janvier 2020

Le 19 janvier, les autorités chinoises ont signalé un troisième décès dû à une pneumonie virale qui a éclaté pour la première fois dans le centre de la ville de Wuhan.

Et pour la première fois, la Chine a confirmé des cas d’infection en dehors de Wuhan, ce qui suggère que la maladie s’est répandue plus largement que ce que les autorités avaient laissé entendre auparavant.

Un institut de recherche de Londres a estimé que le nombre d’infections potentielles à Wuhan pourrait être supérieur à 1 000.

Au cours de la fin de semaine, les gouvernements américain et canadien se sont joints à une liste croissante de pays qui intensifient la surveillance de la maladie pour en prévenir la propagation : trois aéroports américains ont commencé à soumettre les passagers à un dépistage de l’infection possible, tandis que trois aéroports canadiens ont ajouté des messages d’alerte pour les personnes en provenance de Wuhan.

La maladie est causée par un nouveau type de coronavirus, selon les autorités chinoises. Ce dernier est une famille de virus qui comprend le rhume, le SRAS (syndrome respiratoire aigu sévère) et le MERS (syndrome respiratoire du Moyen-Orient).

Wuhan

Le 20 janvier, la Commission municipale de la santé de Wuhan a annoncé que 136 personnes de plus ont été diagnostiquées avec le nouveau coronavirus, ce qui porte le total de la ville à 198.

Il s’agit de la plus forte augmentation depuis que l’épidémie a été confirmée pour la première fois par les autorités sanitaires à la fin décembre.

Les autorités ont initialement déclaré que 59 personnes étaient infectées. La semaine dernière, elles ont abaissé ce chiffre à 41, sans explication. Pendant plusieurs jours, les autorités n’ont pas mis à jour ce nombre, tandis que les gouvernements japonais et thaïlandais ont confirmé un et deux cas d’infection respectivement – tous de patients qui s’étaient récemment rendus à Wuhan – ce qui a amené certains experts à s’inquiéter de la véracité des données chinoises.

Actuellement, neuf sont dans un état critique, 35 dans un état grave et trois sont morts, selon la commission de la santé de Wuhan. 25 sont sortis de l’hôpital après s’être rétablis.

Autres villes chinoises

Dans la capitale du pays, Pékin, deux personnes ont été diagnostiquées comme souffrant de la pneumonie de Wuhan le 20 janvier.

Selon le journal d’État Beijing News, deux habitants de la région ont contracté une fièvre après leur voyage à Wuhan, puis ont été hospitalisés.

Tous deux vivent dans le quartier de Daxing à Pékin et sont dans un état stable.

Et le 19 janvier, la Commission nationale chinoise de la santé a confirmé un cas d’infection dans la ville de Shenzhen, dans la province de Guangdong, au sud de la Chine.

Le patient est un homme de 66 ans qui vient de Wuhan et qui vit à Shenzhen.

Le patient a rendu visite à sa famille à Wuhan du 29 décembre au 4 janvier, et a commencé à présenter des signes et symptômes le 3 janvier. Il a consulté son médecin dès son retour à Shenzhen, et a été mis en quarantaine depuis le 11 janvier.

Le journal South China Morning Post, basé à Hong Kong, a cité trois sources anonymes dans un rapport publié le 19 janvier, selon lesquelles un patient suspect est hospitalisé à Shanghai.

Des internautes chinois ont commencé à diffuser des informations sur des patients suspects dans la ville de Guangzhou, la capitale du Guangdong. Ils ont dit qu’il y avait des médecins et des infirmières du sixième hôpital affilié à l’université Sun Yat-sen et de l’hôpital général de l’armée à Guangzhou qui présentaient des signes et symptômes.

Le Sixième Hôpital Affilié de l’université Sun Yat-sen a rapidement pris son compte officiel Weibo – une plateforme de médias sociaux de type Twitter – le 18 janvier pour dissiper les rumeurs. Mais l’hôpital a rapidement supprimé le post et a refusé de donner des explications lorsqu’il a été contacté par les médias.

Alerte mondiale

Le 16 janvier, les Centres de contrôle des maladies de Taïwan ont émis une alerte de niveau 2 pour les personnes se rendant à Wuhan, recommandant aux voyageurs de « renforcer leurs défenses » contre la maladie.

Aux États-Unis, les Centres pour le contrôle et la prévention des maladies ont commencé vendredi à contrôler les passagers en provenance de Wuhan dans trois grands aéroports américains : l’aéroport international John F. Kennedy de New York, l’aéroport international de Los Angeles et San Francisco.

Également vendredi, l’Agence de la santé publique du Canada a confirmé que les aéroports de Toronto, Montréal et Vancouver diffusaient de nouveaux messages sur les écrans d’arrivée demandant aux voyageurs en provenance de Wuhan de communiquer avec un agent des services frontaliers s’ils éprouvent des signes et symptômes de la grippe.

Si un voyageur se présente, un agent de quarantaine spécialement formé le soumet à un contrôle pour déterminer s’il y a un risque potentiel pour la santé publique.

Transmission d’homme à homme ?

Jusqu’à présent, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et d’autres responsables de la santé ont déclaré qu’il peut y avoir une transmission interhumaine.

Dans un rapport publié le 19 janvier par le diffuseur public chinois China Central Television (CCTV), Li Gang, directeur du Centre municipal de Wuhan pour le contrôle et la prévention des maladies, a déclaré : « Nous n’avons pas exclu la possibilité d’une transmission de personne à personne limitée. »

Et lors d’une conférence de presse tenue le 16 janvier, Chuang Jen-hsiang, directeur général adjoint des Centres de contrôle des maladies du ministère de la Santé et du Bien-être de Taïwan, a déclaré qu’après s’être rendu à Wuhan pour se renseigner sur l’épidémie, il a conclu que « la maladie était susceptible de se transmettre d’homme à homme ».

M. Chuang explique que 13 des 41 premiers patients ne sont jamais allés au marché des fruits de mer de Huanan, où les autorités de Wuhan ont établi un lien avec l’épidémie.

M. Chuang a mentionné un cas signalé précédemment par les autorités de Wuhan, celui d’une femme qui n’était jamais allée au marché, qui est tombée malade après que son mari, qui travaille au marché, a présenté des signes et symptômes. Dans un autre cas, un père, un fils et un neveu – tous les vendeurs du marché – ont été diagnostiqués avec une pneumonie virale.

Entre-temps, un institut de recherche relevant de de l’Imperial College de Londres a publié un rapport le 17 janvier, dans lequel les chercheurs estiment que 1 723 personnes à Wuhan pourraient potentiellement être atteintes de la maladie.

Le calcul a été basé sur les cas d’infection en dehors de la Chine, le nombre de passagers à l’aéroport de Wuhan, les passagers internationaux quotidiens en provenance de Wuhan et le nombre de jours avant que les cas internationaux ne soient découverts.

L’un des chercheurs, Neil Ferguson, a déclaré que la situation actuelle exige plus de transparence et de diffusion des informations côté chinois afin d’empêcher sa propagation à l’échelle mondiale.

« Les autorités chinoises devraient procéder à des tests généralisés sur les personnes qui déclarent des maladies respiratoires dans les hôpitaux spécialisés en pneumonie de la ville, nous ne savons pas encore si c’est le cas », a-t-il déclaré dans un entretien accordé au journal Epoch Times.

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