Les talibans « paraissent avoir un avantage stratégique » en Afghanistan (Pentagone)

Par Epoch Times avec AFP
22 juillet 2021
Mis à jour: 22 juillet 2021

Les talibans « paraissent avoir un avantage stratégique » aujourd’hui en Afghanistan, même si leur victoire est loin d’être assurée, a estimé mercredi le chef d’état major américain, le général Mark Milley.

Les talibans contrôlent « environ la moitié » des districts mais aucune des grandes villes du pays, et l’armée afghane se regroupe dans les grandes villes pour protéger la population, a souligné le général Milley au cours d’une conférence de presse.

« Une victoire militaire automatique des talibans n’est pas courue d’avance », a-t-il ajouté.

L’armée afghane « a les moyens » de défendre le pays

Selon le chef d’état-major, les talibans contrôlent 212 des quelque 400 districts afghans et encerclent 17 des 34 capitales provinciales.

L’armée afghane, forte de 300.000 hommes entraînés et équipés par les Occidentaux « a les moyens » de défendre le pays, a-t-il noté, soulignant que tout dépendait maintenant de « la détermination et du leadership du peuple Afghan, des forces afghanes et du gouvernement afghan ».

Le ministre de la Défense, Lloyd Austin, a souligné pour sa part que les Etats-Unis avaient remis vendredi à l’armée afghane trois hélicoptères de combat « Blackhawk » et que d’autres équipements suivraient.

Des unités positionnées au Qatar pour continuer à lutter 

« Nous restons engagés à aider l’armée afghane et le gouvernement afghan à l’avenir », a-t-il assuré.

Rappelant que l’objectif des Etats-Unis reste d’éviter une résurgence d’Al-Qaïda, M. Austin a indiqué que des unités avaient été positionnées au Qatar pour continuer à lutter contre les jihadistes en Afghanistan après le départ des troupes étrangères.

Le retrait américain est achevé à 95% avec l’évacuation de matériel d’un volume équivalent aux cargaisons de 984 avions C-17, a rappelé le général Milley, précisant que 9.000 militaires et civils américains avaient quitté l’Afghanistan.

A la mi-janvier 2021, le Pentagone avait annoncé que les effectifs militaires américains en Afghanistan étaient désormais réduits à 2.500 hommes, mais l’armée américaine emploie aussi bon nombre d’auxiliaires civils, notamment pour l’intendance.

« Renforcer notre présence diplomatique à Kaboul »

« Un petit contingent principalement de personnel militaire, mais avec aussi des civils et des sous-contractants, ainsi que des diplomates, reste en Afghanistan pour assurer la sécurité et renforcer notre présence diplomatique à Kaboul », a-t-il ajouté.

Par ailleurs, un premier groupe d’auxiliaires afghans de l’armée américaine qui cherchent à quitter le pays par peur de représailles des talibans arrivera dès la semaine prochaine aux Etats-Unis, a indiqué à la presse la responsable du département d’Etat chargée de ce dossier, Tracey Jacobson.

Ces quelque 700 interprètes et autres auxiliaires ainsi que leur famille immédiate, soit environ 2.500 personnes, sont ceux dont le dossier d’immigration est le plus avancé.

4.000 auxiliaires et leurs famille

Ils doivent être hébergés à Fort Lee, une base de l’armée de terre située à quelque 200 km au sud de Washington, pendant que leur dossier sera vérifié par le département à la sécurité intérieure (DHS), soit quelques jours, avait indiqué lundi le Pentagone.

Un autre contingent de 4.000 auxiliaires et leurs famille, soit quelque 20.000 personnes a reçu le feu vert de l’ambassade de Kaboul pour leur visa d’immigrant, a indiqué Mme Jacobson.

Ils doivent maintenant se soumettre à des contrôles de sécurité approfondis, une procédure qui peut durer plusieurs mois et pour assurer leur sécurité après le départ des forces américaines, ils seront envoyés dans des pays tiers pendant que leur dossier est à l’étude, a-t-elle ajouté, sans nommer les pays concernés.

Au total, 20.000 Afghans ayant assisté l’armée américaine, notamment comme interprètes, ont à ce stade demandé à être évacués par les Etats-Unis avec leur famille immédiate, ce qui pourrait représenter jusqu’à 100.000 personnes.

Accueil temporaire de ces candidats à l’immigration

Ils rejoindront les quelque 70.000 auxiliaires de l’armée américaine qui ont déjà immigré aux Etats-Unis depuis 2008.

Les Etats-Unis négocient avec plusieurs pays de la région pour l’accueil temporaire de ces candidats à l’immigration aux Etats-Unis, comme le Koweït ou le Qatar.

Les talibans ont annoncé mercredi qu’ils ne se battraient que s’ils étaient attaqués durant l’Aïd el Adha, la fête musulmane du Sacrifice, sans pour autant annoncer de cessez-le-feu formel.

Les insurgés mènent depuis mai une offensive tous azimuts contre les forces afghanes, à la faveur des opérations de retrait définitif des forces internationales d’Afghanistan, prévu pour s’achever fin août.

 

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