L’esprit de Noël pendant la Première Guerre mondiale: une trêve et la paix entre les soldats ennemis

Par La Gran Epoca
24 décembre 2019 Mis à jour: 25 décembre 2019

Lorsque la veillée de Noël a commencé en 1914, les soldats assis dans les tranchées couvertes de gel avaient insupportablement froid, avaient le mal du pays et étaient fatigués de la guerre. Les politiciens et les généraux, qui se trouvaient quelque part à se reposer confortablement chez eux ou à boire des boissons alcoolisées dans une pièce chauffée, leur avaient dit que la guerre serait terminée « avant que les feuilles ne tombent ».

Cinq mois plus tôt, leurs dirigeants avaient annoncé qu’ils devaient aller à la guerre pour se sauver, sauver leur famille et sauver leur pays. Les citoyens ont applaudi en se rassemblant dans les rues et sur les places de la ville. Après tout, ils étaient les bons, leurs ennemis étaient les méchants, et 1914 avait été une période glorieuse pour rester en vie !

Ce soir, c’est différent.

Pendant cinq mois, les gentils ont tué les méchants. Une semaine avant la veillée de Noël, les soldats alliés qui attaquaient ont été impitoyablement réduits en miettes  par le feu des mitrailleuses de la ligne allemande. Ce soir-là, cependant, c’était différent. Soudain, des arbres de Noël ont commencé à apparaître au sommet des parapets le long de la même ligne allemande. Les mêmes hommes qui avaient tiré avec les armes mortelles, qui avaient massacré leurs amis, chantaient maintenant « Stille Nacht » (Nuit silencieuse) et criaient des vœux de Noël à travers le no man’s land.

Les soldats alliés ont chanté leurs propres chants et ont répondu avec leurs vœux de Noël. Bientôt, les soldats ont commencé à se montrer. Lentement et avec prudence, ils ont commencé à sortir de leurs tranchées pour rencontrer leur ennemi et se mettre d’accord sur une trêve. Ils se sont serré la main, ont échangé leurs vœux de Noël et ont accepté de s’entraider pour la récupération et l’enterrement des morts. Les parties opposées ont transporté les morts ensemble. D’autres ont échangé des cadeaux tels que du chocolat, de la nourriture, du tabac et des boissons, ainsi que des histoires. Ailleurs sur le front, les hommes se sont assis sur des parapets et ont chanté à leurs ennemis, suivis d’applaudissements et d’acclamations. Bientôt, ils ont joué au football. Ils ont mangé, bu et prié ensemble. Un Britannique s’est fait couper les cheveux par un barbier allemand. Dans ces scènes légendaires, il n’y avait pas de haine parmi les soldats ennemis, ils se comportaient comme de vieux amis.

Soldats britanniques et allemands à Ploegsteert, Belgique, le jour de Noël 1914. (Domaine public)

Un miracle

Pendant les 24 heures qui ont suivi, un miracle inattendu s’est produit le long des champs de bataille en Belgique et en France, tout cela parce que les hommes partageaient la même foi et voulaient célébrer la naissance de leur Seigneur et Sauveur en paix. Ces scènes ne se limitaient pas au front occidental, car des gestes de bonne volonté similaires se produisaient également sur le front oriental. Le pape Benoît XV avait supplié les puissances centrales et les Alliés d’un tel armistice pendant les fêtes, mais lui-même aurait versé une larme en voyant ce qui s’est déroulé le long des lignes du front.

Les catholiques, les protestants et les orthodoxes se sont affrontés pendant des siècles à cause des différentes idéologies chrétiennes, mais à l’heure de vérité, après tout, ils vénèrent la même divinité. Cela a uni toutes les nations d’Europe, à l’exception de la diaspora juive qui s’est étendue sur tout le continent et des musulmans d’Albanie, de Turquie et des provinces bosniaques d’Autriche-Hongrie. Hilaire Belloc a déclaré avec force que « la foi est l’Europe et l’Europe est la foi ». Bien qu’il ait fait référence à la foi catholique, celle-ci s’applique à toutes les religions chrétiennes.

Pour une grande majorité d’Européens, Jésus-Christ était leur Seigneur et leur Sauveur, et l’occasion de sa naissance a apporté la paix et l’harmonie pendant un moment dans cette guerre cataclysmique. C’était quelque chose que leurs dirigeants politiques ne pouvaient pas ou n’essayaient même pas de réaliser jusqu’à ce qu’ils mettent leurs ennemis à genoux.

Après Noël

Une fois le jour de Noël 1914 terminé, les soldats hésitaient à reprendre le conflit parce qu’ils avaient apprécié leur temps avec les pauvres garçons de l’autre côté du champ. En fait, il y a eu des cas où des soldats ont tiré au-dessus de la tête de leurs ennemis après la trêve pour éviter de les tuer. Ils ne ressemblaient en rien à ce qu’on leur avait dit d’être depuis si longtemps. Si les circonstances avaient été différentes, ils se seraient très probablement entendus. Ils auraient peut-être même célébré ensemble le soir dans une loge ou dans la maison ou l’église de l’autre. Une telle harmonie existait cette nuit-là, alors qu’il y eut même des discussions entre les troupes sur une trêve du Nouvel An.

Cependant, les chefs militaires, qui se trouvaient commodément à l’écart des lignes de front, étaient furieux d’apprendre la trêve de Noël et étaient non seulement déterminés à punir les responsables mais prévoyaient d’empêcher une telle fraternité inacceptable à l’avenir. Comment une armée pourrait-elle espérer maintenir une guerre si les soldats ressentaient de la bonté au lieu de la haine envers leurs ennemis ? Sir John French, commandant en chef du Corps expéditionnaire britannique, se souvient dans son journal :

« Lorsque j’ai été informé de cela, j’ai donné des ordres immédiats pour empêcher toute répétition d’un tel comportement, et j’ai appelé les commandants locaux à rendre compte de manière stricte, ce qui a entraîné beaucoup de problèmes. »

Au cours des 12 mois suivants, la brutalité contre l’humanité s’est poursuivie alors que la guerre s’étendait à de nouveaux théâtres d’opérations avec l’ajout de nouveaux participants à la guerre. Cela a fait en sorte qu’il n’y a pas eu une telle bonne volonté le Noël suivant ou tout autre jour férié par la suite, car la guerre et la barbarie ont continué jusqu’au 11 novembre 1918.

Aujourd’hui, les adolescents et les jeunes adultes des anciennes nations du front de l’Ouest, Allemagne, France, Grande-Bretagne, Belgique, Luxembourg et Irlande, ainsi que d’autres nations européennes, peuvent être vus ensemble paisiblement dans des restaurants, des cafés, des boîtes de nuit, des plages, des magasins de vêtements et des concerts. Ironiquement et malheureusement, la fréquentation des églises a chuté chez les Européens, et ceux qui vivent sur ce continent ne ressentent peut-être plus le besoin de célébrer le vrai sens de Noël. En 1914, Noël a miraculeusement apporté la paix et la bonne volonté dans les endroits les plus improbables. Cent cinq ans plus tard, nous ferions tous bien de nous souvenir de ces soldats, de ce jour et de sa véritable signification.

Alan Wakim est le co-fondateur de The Sons of History, une série sur YouTube et un podcast hebdomadaire. Il voyage pour interviewer et documenter des personnages et des sites historiques pour sa série de vidéos. Il a un diplôme de commerce de l’Université A&M du Texas.

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