Liban: important incendie maîtrisé dans une raffinerie du sud du pays

Par Epoch Times avec AFP
11 octobre 2021
Mis à jour: 11 octobre 2021

Les pompiers ont réussi lundi en milieu de journée à maîtriser un important incendie dans un réservoir d’essence de l’une des principales installations pétrolières du Liban, qui connaît une sévère crise de carburants.

L’incendie s’est déclaré à 08H00 (05H00 GMT) dans un réservoir relevant de l’armée libanaise à Zahrani dans le sud du pays, consumant 250.000 litres d’essence, selon le ministre de l’Energie, Walid Fayad, qui s’est rendu sur les lieux.

Les pompiers ont réussi à circonscrire l’incendie

Selon un photographe de l’AFP sur place, les pompiers ont réussi à circonscrire l’incendie qui n’a pas fait de victime quatre heures plus tard, avant qu’il ne s’étende aux réservoirs voisins.

Les pompiers tentent d’éteindre un incendie dans l’un des réservoirs de l’installation pétrolière de Zahrani dans le sud du Liban le 11 octobre 2021. Photo Mahmoud ZAYYAT / AFP via Getty Images.

« L’incendie a été maîtrisé », a annoncé aux médias le directeur général de la Défense civile, Raymond Khattar.

L’armée avait bloqué les accès menant aux installations situées à une cinquantaine de km au sud de Beyrouth, empêchant les habitants de s’y approcher. La route côtière reliant la capitale au sud du Liban a également été coupée.

Le réservoir était en train d’être vidé

Selon le directeur des installations de Zahrani, Ziad al-Zein, l’incendie s’est produit alors que le réservoir était en train d’être vidé, après que les responsables ont constaté une anomalie.

« Nous avons remarqué hier que le toit du réservoir était incliné, et avons commencé immédiatement en matinée à transférer le carburant », estimant qu’un court-circuit aurait pu se produire.

Il a ajouté qu’une « catastrophe aurait pu se produire si le feu avait gagné les réservoirs voisins ».

Attendre les résultats de l’enquête

Le ministre de l’Energie a appelé à attendre les résultats de l’enquête pour savoir si le sinistre s’est produit par accident ou s’il y avait un responsable.

Le photographe de l’AFP avait vu les flammes s’élevant du réservoir, formant un grand champignon noir au-dessus de la région.

« J’ai entendu une grosse explosion avant que l’incendie ne se déclenche », a déclaré à l’AFP un agriculteur travaillant dans une plantation voisine.

De la fumée s’échappe d’un énorme incendie dans l’un des réservoirs de l’installation pétrolière de Zahrani dans le sud du Liban le 11 octobre 2021. Photo Mahmoud ZAYYAT / AFP via Getty Images.

Graves pénuries de carburant

Les installations pétrolières de Zahrani sont mitoyennes de la centrale électrique du même nom, et distribuent au marché libanais environ 15% des besoins du pays en mazout.

Englué dans une crise socio-économique inédite, qualifiée par la Banque mondiale d’une des pires dans l’histoire du monde depuis 1850, le Liban connaît depuis des mois de graves pénuries de carburant.

Les rationnements quotidiens du courant électrique culminent à plus de 22h par jour, et l’Etat peine à importer du carburant, sur fond d’une dégringolade historique de la monnaie nationale et d’un assèchement des devises étrangères.

Samedi, tout le réseau électrique a arrêté de fonctionner faute de carburant, selon la compagnie nationale Electricité du Liban (EDL), avant que le courant ne soit très partiellement rétabli grâce aux réserves de carburants de l’armée libanaise.

 

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