L’emblématique Peugeot 404 fête ses 60 ans et elle reste toujours une icône

Par Michal Bleibtreu Neeman
23 mai 2020
Mis à jour: 23 mai 2020

Née le 10 mai 1960, la 404, berline aux lignes élégantes et aux ailes saillantes, a été à l’époque produite en 3 millions d’exemplaires. Elle deviendra l’icône de Peugeot et donnera à la marque son nouveau concept et sa réputation de voiture de la nouvelle génération. Elle sera retirée du catalogue français en octobre 1975, mais sa carrière internationale se poursuivra jusqu’en 1989.

Au salon d’auto 1955 la DS de Citroën attire toute l’attention, laissant derrière la Peugeot 403. Même si elle reste une voiture de famille conçue pour la petite bourgeoisie tout comme la 403, c’est la forme moderne de la nouvelle Citroën qui plaît, annonçant un nouveau concept.

Peugeot ne reste pas sans réponse pour longtemps. Elle s’adresse au carrossier italien Pininfarina, qui a signé peu avant la Fiat 1800 et l’Austin Cambridge A60.

La nouvelle Peugeot rompt avec les rondeurs habituelles de la marque et se distingue de la 403 aux courbes douces, pour présenter une ligne moderne et une performance d’une nouvelle technologie. L’influence des modèles américains est également remarquée. Elle comprend un système de chauffage dégivrage de qualité, un moteur incliné, un châssis qui permet une tenue de route à la fois confortable et sécurisée, mais aussi un pare-brise panoramique, un capot plongeant, un aménagement intérieur d’un style nouveau qui permet le confort familial et une trappe à essence cachée derrière la plaque d’immatriculation, gardant ainsi l’élégance et l’harmonie de sa silhouette.

Au fur et à mesure, la 404 propose d’autres versions outre les berlines : Super Luxe, break, pick-up, sans oublier les magnifiques coupé et cabriolet, considérés souvent comme les plus beaux de leur génération.

La Super Luxe apparaît quelques mois plus tard en couleurs métalliques uniquement et un intérieur en cuir.

Mais c’est l’élégant cabriolet présenté au Grand Palais en octobre 1961 qui fera sensation. Quelques mois plus tard, c’est le tour du coupé. Les deux versions sont signées Pininfarina. La carrosserie de ces deux voitures est fabriquée entièrement à Turin et l’assemblage final est réalisé à Sochaux. Puis entre fin 1962 et début 1963 apparaissent des versions longues, dont des commerciales, familiales, breaks super luxe et camionnettes.

À partir de 1963, la 404 participera aux compétitions ralley et endurance en Afrique et construit son image d’une robustesse grâce à ses victoires en 1963, 1966, 1967 et 1968.

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