Emmanuel Macron annonce la fin de l’opération Barkhane au Saël

Par Epoch Times avec AFP
10 juin 2021
Mis à jour: 11 juin 2021

Après plus de huit ans d’engagement massif, Emmanuel Macron a annoncé jeudi 10 mai une réduction de la présence militaire française du Sahel, marquée par la fermeture de bases et une réarticulation de la lutte antijihadiste autour d’une « alliance internationale » associant des Européens.

Cette annonce, qui était attendue mais n’en demeure pas moins fracassante, survient alors que le Mali, un pays clé dans la région, a connu un deuxième coup d’État en moins d’un an, qui a crispé les relations Paris-Bamako et interroge la présence française sur place. « Nous allons amorcer une transformation profonde de notre présence militaire au Sahel », a déclaré le Président français lors d’une conférence de presse, en référence aux 5100 soldats déployés dans le cadre de la force française Barkhane.

Cette transformation impliquera « la fin de l’opération Barkhane en tant qu’opération extérieure » et la « mise en œuvre d’une alliance internationale associant les États de la région et tous nos partenaires, strictement concentrée sur la lutte contre le terrorisme », a-t-il ajouté.

Concrètement, la France souhaite cesser d’essayer de sécuriser de vastes zones où les États n’arrivent pas à garder pied et va se concentrer sur la lutte ciblée contre les jihadistes. Le Président n’a pas donné d’indications chiffrées en termes d’effectifs mais a évoqué une réduction des « emprises », c’est-à-dire du nombre de bases françaises dans la région.

Départ du Nord du Mali « à l’horizon de l’automne »

À l’horizon 2023, les effectifs français devraient tourner autour de 2500 personnes, a indiqué une source ayant connaissance du dossier. « Le chiffre de soldats français restant n’est pas arrêté, peut être quelques milliers. Il restera une présence significative », selon l’Élysée, qui ajoute qu’un départ du Nord du Mali pourrait survenir « à l’horizon de l’automne ».

Paris compte donc sur l’« internationalisation » de l’effort d’accompagnement au combat des forces locales, sous-équipées et sous-entraînées. La lutte contre les jihadistes se fera « avec des forces spéciales structurées autour de (l’opération européenne) Takuba avec évidemment une forte composante française – avec encore plusieurs centaines de soldats – et des forces africaines, européennes, internationales », a également précisé M. Macron.

Iyad Ag Ghaly, objectif prioritaire de Barkhane

Ces annonces s’inscrivent dans la volonté politique déjà esquissée par le chef de l’État de réduire à moyen terme la présence militaire française dans la zone.

En février, lors d’un sommet à N’Djamena avec les partenaires de l’organisation G5 Sahel, réunissant cinq pays de la zone (Mauritanie,  Mali, Burkina Faso, Niger, Tchad), le Président français avait repoussé cette décision afin de maintenir la pression militaire sur les groupes jihadistes.

La France a engrangé des succès tangibles contre le groupe terroriste État islamique au Grand Sahara (EIGS) et les organisations affiliées à Al-Qaïda regroupées au sein du GSIM (Groupe de soutien à l’islam et aux musulmans), sans enrayer toutefois la spirale jihadiste.

À l’approche de l’élection présidentielle de 2022, cet effort militaire de longue haleine suscite aussi des interrogations croissantes en France, alors que 50 soldats ont été tués au combat depuis 2013.

Iyad Ag Ghaly, le chef du GSIM, responsable de très nombreuses attaques au Mali, au Burkina Faso, et au Niger, apparaît désormais comme l’objectif prioritaire de Barkhane.

Le chef du groupe islamiste Ansar Dine, Iyad Ag Ghaly. (Photo : Romaric Hien/AFP via Getty Images)

« Clairement, aujourd’hui, c’est Iyad Ag Ghaly qui est la priorité numéro une (…) Pour nous c’est la personne qu’il faut absolument réussir à capturer, voire neutraliser si ce n’est pas possible de le capturer, dans les prochains mois », soulignait le commandant des opérations spéciales, le général Eric Vidaud, le 3 juin sur la chaîne France 24.

Pas de dialogue avec les djihadistes

La situation s’est compliquée ces dernières semaines avec la mort brutale du président Idriss Déby au Tchad, et surtout le deuxième coup d’État en neuf mois au Mali, pays central de l’opération Barkhane, qui a conduit Paris à suspendre ses opérations avec les forces maliennes.

Le Président français a déploré que la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest (Cédéao) ait « reconnu » le colonel Assimi Goïta comme Président de la transition au Mali, après un deuxième putsch de l’intéressé en neuf mois.

« La décision que la Cédéao a prise de reconnaître un putschiste militaire six mois après lui avoir refusé ce droit crée une mauvaise jurisprudence pour les Africains eux-mêmes (…) pour la Cédéao elle-même et par le précédent que cela crée chez beaucoup de voisins », a estimé Emmanuel Macron qui a été lui-même critiqué pour avoir soutenu la transition militaire instaurée au Tchad après la mort d’Idriss Déby qui, de l’avis de nombreux analystes, a créé un précédent aux yeux des putschistes maliens.

Le président Macron a conditionné la reprise des opérations militaires avec les forces maliennes à des engagements « clairs » des autorités de transition non seulement en termes de calendrier électoral mais aussi de non-dialogue avec les djihadistes. « On ne peut pas souffrir l’ambiguïté. On ne peut pas mener des opérations conjointes avec des pouvoirs qui décident de discuter avec des groupes qui, à côté de cela, tirent sur nos enfants », a-t-il lancé. « Pas de dialogue et de compromission ».

 

Soutenez Epoch Times à partir de 1€

Comment pouvez-vous nous aider à vous tenir informés ?

Epoch Times est un média libre et indépendant, ne recevant aucune aide de l’État et n’appartenant à aucun groupe politique ou financier. Depuis le jour de notre création, nous faisons face à des attaques systématiques pour faire taire la vérité, notamment de la part du parti communiste chinois. C'est pourquoi nous comptons sur votre générosité pour défendre un journalisme indépendant, honnête et en bonne santé. Ensemble, nous pouvons continuer à faire connaître la vérité.

RECOMMANDÉ