Malgré les tentatives de Pékin de déjouer les tournées de Shen Yun en Europe et ailleurs, la compagnie s’épanouit

15 octobre 2018 Mis à jour: 15 octobre 2018

La princesse Michael de Kent, membre de la famille royale britannique, a chanté les louanges de Shen Yun, la compagnie d’arts de la scène basée à New York qui présente la culture traditionnelle chinoise à travers une tournée mondiale annuelle qui a attiré des centaines de milliers de personnes. Il en va de même pour un grand nombre d’amateurs d’art, de dignitaires, de politiciens et de célébrités du monde entier qui ont assisté aux spectacles de Shen Yun.

Pourtant, le régime chinois n’a cessé d’essayer de paralyser la présence de Shen Yun en Occident, par frustration apparente face à son influence et à son engagement envers des sujets contemporains sensibles en Chine.

Ainsi, les consulats chinois et leurs agents dans le monde entier font pression depuis des années sur les théâtres pour qu’ils n’allouent pas leur espace à Shen Yun ou cherchent à contraindre les représentants du gouvernement occidental à ne pas assister aux représentations ou à ne pas soutenir la compagnie.

Malgré cette campagne internationale, les théâtres et les législateurs occidentaux n’ont le plus souvent pas cédé à la pression, mais ont plutôt affirmé la valeur de la liberté d’expression et rejeté les tentatives visant à contrôler leurs décisions.

Hollande

Lors de la dernière tournée de Shen Yun en 2018, par exemple, la compagnie devait donner quatre représentations dans deux villes néerlandaises au cours du mois de mai.

Des semaines avant, les médias locaux avaient dénoncé les tentatives des diplomates chinois de convaincre un théâtre local d’annuler les représentations de Shen Yun.

« Simplement parce que le programme de Shen Yun montre comment le régime chinois réprime le groupe spirituel Falun Gong, les diplomates chinois ont rencontré le ministre néerlandais des Affaires étrangères pour demander l’annulation des représentations de Shen Yun », a rapporté le journal néerlandais Algemeen Dagblad, le 18 avril.

Basé sur le principe d’Authencité-Bienveillance-Tolérance, le Falun Gong, aussi connu sous le nom de Falun Dafa, a attiré des dizaines de millions de fidèles en Chine peu après son introduction en 1992. La popularité de cette pratique et le fait qu’il est impossible de la conformer à l’orthodoxie communiste ont conduit le dirigeant du Parti communiste de l’époque, Jiang Zemin, à lancer en juillet 1999 une campagne nationale pour l’éliminer. Tout l’appareil de propagande du Parti s’est focalisé sur la diffamation du Falun Gong et tous ceux qui le pratiquaient.

Pour décrire la Chine d’aujourd’hui, certaines des danses de Shen Yun dépeignent la persécution en cours. La crainte apparente de Pékin de voir l’ampleur de la campagne révélée au public international a alimenté ses tentatives pour arrêter Shen Yun – souvent en répandant sa propagande haineuse contre Shen Yun.

Shen Yun a été fondée en 2006 à New York par des artistes en exil ; son site web indique que la compagnie vise à faire revivre 5 000 ans de civilisation chinoise – une réalisation impossible en Chine continentale où l’idéologie athée du Parti communiste détruit systématiquement les éléments de l’histoire et de la culture chinoise depuis son arrivée au pouvoir.

Le ministère néerlandais des Affaires étrangères a répondu à Pékin que la décision appartenait au théâtre Nieuwe Luxor à Rotterdam.

Le théâtre a décidé que le spectacle continuerait.

Une semaine plus tard, Shen Yun annonce qu’il étendra son engagement à une troisième ville, Breda, en présentant deux représentations au théâtre Chassé.

Danemark

Cette année, une station de radio danoise a également dénoncé les tentatives de l’ambassade de Chine d’empêcher le Théâtre royal danois d’accueillir Shen Yun.

Selon un rapport de Radio24syv publié le 19 février 2018, les organisateurs locaux de Shen Yun ont écrit une lettre aux autorités danoises en septembre dernier, demandant que la compagnie soit autorisée à se produire au célèbre Royal Danish Theater.

Selon des courriels obtenus par Radio24syv, lorsque le ministère de la Culture du Danemark a demandé un commentaire au Théâtre royal danois, un de ses employés a révélé à un autre membre du personnel qu’il avait rencontré l’ambassade de Chine en août.

« Ils [l’ambassade] ont terminé la réunion en nous demandant si nous avions un dialogue avec Shen Yun, et nous ont demandé de ne pas leur permettre de louer nos installations », a déclaré le courriel.

Le metteur en scène Morten Hesseldahl et le ministre de la Culture Mette Bock ont nié la validité du témoignage et déclaré qu’ils n’étaient au courant d’aucune pression de l’ambassade de Chine.

Mais lors de la publication de la nouvelle, plusieurs personnalités danoises, dont Bente Hagelund, présidente de l’Université populaire de Copenhague et plusieurs législateurs, ont exprimé leur indignation devant ce qu’ils percevaient comme l’ingérence du régime chinois dans les affaires danoises.

Espagne

En 2014, des diplomates chinois à Barcelone, Espagne, ont essayé des tactiques similaires.

Selon un rapport du journal espagnol El Mundo, les autorités consulaires ont d’abord fait appel au Théâtre national de Catalogne, où Shen Yun devait se produire, demandant l’annulation de la représentation parce qu’elle « allait à l’encontre des intérêts du parti communiste chinois ».

Lorsque cela a échoué, les responsables chinois ont tenté d’exercer des pressions sur les hauts fonctionnaires du ministère espagnol des Affaires étrangères.

Si Shen Yun est autorisé à performer, les relations entre l’Espagne et la Chine seraient compromises, ont déclaré les diplomates chinois, qui « faisaient subtilement référence aux investissements de la Chine dans notre pays et les exportations de produits espagnols », a rapporté El Mundo.

Des histoires similaires ont été documentées partout où Shen Yun se produit. En Suisse, en 2011, le journal suisse allemand Tages-Anzeiger a révélé que le consul de Chine, Liang Jianquan, avait rencontré directement le directeur du lieu, le Kongresshaus de Zurich, pour tenter de le convaincre.

Lorsque Shen Yun a subi la même ingérence en mars dernier à Berlin, Allemagne, le journal local Der Tagesspiegel a comparé l’ingérence du régime chinois à la lourde censure des arts et de la littérature culturelle en Allemagne de l’Est. « Depuis l’union de l’Allemagne de l’Est et de l’Ouest, Berlin n’a jamais vu une telle censure des arts. Pourtant, le consulat chinois a tenté de s’immiscer dans la performance de Shen Yun à Berlin », peut-on lire dans l’article du journal.

Nouvelle-Zélande

En Nouvelle-Zélande, début 2011, Shen Yun a été confronté à un autre type de tactique d’intimidation.

Le consul général de Chine à Auckland a envoyé des lettres à des dizaines de législateurs locaux pour tenter de les persuader de ne pas assister aux représentations de Shen Yun.

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« Je suis vraiment contrariée que le consulat croie pouvoir influencer les membres élus dans un pays d’accueil, où ils sont nos invités », a déclaré Cathy Casey, alors membre du conseil municipal d’Auckland, dans une entrevue accordée à l’époque à Epoch Times. « Ce consul général n’a pas le droit de me dire de ne pas aller à une production à Auckland. Comment osent-ils ? C’est un comportement totalement inapproprié en tant que diplomate dans ce pays. »

À l’époque, Mme Casey a déposé des plaintes officielles au sujet de la lettre adressée au directeur général du conseil municipal et au chef du corps consulaire à Auckland.

À peu près à la même époque, le porte-parole des affaires étrangères du parti Vert de l’époque, le député Keith Locke, a reçu une lettre signée par des associations chinoises locales qui faisaient des demandes similaires, utilisant les mêmes commentaires diffamatoires que ceux utilisés par Pékin pour décrire Falun Dafa et Shen Yun.

La lettre exigeait que M. Locke ne participe pas aux « événements publicitaires de Shen Yun, ni n’accepte d’envoyer des invitations pour assister aux représentations en leur nom ».

« C’est le genre de censure qui existe en Chine, mais ce n’est pas le genre de censure que nous devrions avoir en Nouvelle-Zélande, et je m’y oppose fermement », a déclaré M. Locke dans une interview accordée à Epoch Times. « Certaines organisations chinoises à Auckland agissent peut-être de concert avec le consulat d’Auckland dans cette affaire. »

Le parti Vert a ensuite publié un communiqué de presse exprimant ses préoccupations quant à l’influence du régime chinois sur les politiciens néo-zélandais.

« Alors que certains politiciens pourraient rire de cette tentative maladroite de les empêcher d’assister à un spectacle culturel, d’autres pourraient se sentir obligés d’éviter l’événement, inquiets des répercussions que leur présence au concert puisse avoir sur les relations entre la Chine et une ville jumelée ou au Parlement », peut-on lire dans le communiqué.

Shen Yun a continué à voyager en Nouvelle-Zélande. La compagnie doit se produire dans le même théâtre d’Auckland qui avait fait l’objet de pressions sur les politiciens locaux par Pékin – le théâtre ASB – pendant sa tournée de 2010.

De même, Shen Yun se produira de nouveau à Zurich, en Suisse, ainsi qu’à Berlin et Essen, en Allemagne. Et Paris, en France, accueillera Shen Yun deux fois l’an prochain.

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