Mari et femme, mariés depuis 80 ans et nés à 4 jours d’intervalle, fêtent ensemble leur 100e anniversaire

Par Louise Bevan
15 août 2020
Mis à jour: 15 août 2020

En 1920, Billy et Nellie Jones sont nés à quatre jours d’intervalle. Ils se sont rencontrés, se sont mariés et ont vécu jusqu’à présent près de 80 ans de bonheur partagé. Le 8 août 2020, les Jones ont fêté ensemble leur 100e anniversaire de naissance.

La famille élargie et les amis du couple ont organisé un « défilé de bons souhaits » pour marquer ce jour important, ainsi qu’un buffet pour la famille proche. Pendant les célébrations, Billy et Nellie se sont exclamés au WJCL : « Nous nous sentons très bénis. »

Billy a fêté son centenaire le 7 août ; l’anniversaire de Nellie est arrivé quatre jours plus tard, le 11 août. Le couple a trois fils, six petits-enfants et neuf arrière-petits-enfants.

Les images du défilé pour l’anniversaire du couple montrent Nellie avec une couronne de diadèmes rose, tout sourire, saluant les gens qui défilent. Billy est assis à ses côtés, vêtu d’un blazer et d’une casquette de baseball sur laquelle est écrit « 100 never looked so good » (cent ans et je n’ai jamais eu l’air aussi bien).

Suivant une allée garnie de ballons colorées menant à la maison des Jones, les « invités » sont passés devant le couple, arborant des messages d’amour et de salutations pour leurs amis centenaires – parfois écrits à même les vitres de leur véhicule, parfois écrits sur des banderoles peintes à la main. Les Jones regardaient avec plaisir depuis les chaises de jardin.

(Illustration – Rido/Shutterstock)

Certains invités ont même défilé sur des voiturettes de golf ou des vélos, ajoutant de la couleur et de la fantaisie à la fête de ce quartier très soudé. Les Jones vivent dans leur quartier de Savannah, en Géorgie, depuis 1958.

« J’ai beaucoup, beaucoup aimé, que quelqu’un fasse tout ce travail », a déclaré Nellie plus tard, à WTOC. « Je suis sans voix aussi, pas sans voix qu’ils aiment, mais qu’ils se donnent tant de mal. »

Billy a affectueusement fait référence à sa femme comme « étant restée la même qu’à l’époque du lycée ». Quant au fait d’avoir épousé son amour de lycée et d’avoir passé 80 ans avec elle, Billy a ajouté : « On ne pourrait pas faire mieux. »

La belle-fille du couple, Anne Jones, qui a participé à la fête, a déclaré que ces centenaires populaires adorent les gens. « Ils ont toujours été très généreux », a-t-elle partagé, reconnaissante à ses beaux-parents d’avoir enseigné à la famille élargie l’amour, l’honneur et d’avoir prêché par l’exemple.

« Nous sommes tous rassemblés aujourd’hui, ce qui est une bénédiction », a déclaré Anne Jones à la WJCL, « et nous sommes ravis d’avoir pu célébrer avec mari et femme. »

Selon Billy, le travail et la dévotion sont les ingrédients clés d’une vie longue et heureuse. « Tout ce que je sais, c’est qu’il faut travailler dur, quel que soit l’employeur pour lequel on travaille, aller à l’église, aimer le Seigneur […] parce que c’est lui qui prend soin de nous. »

L’Organisation des Nations unies estime que le nombre de centenaires dans le monde passera de 573 000 en 2020 à environ 3,7 millions d’ici 2050 – soit une multiplication par huit de la population de cette tranche d’âge.

Il y a actuellement 2,2 centenaires pour 10 000 personnes aux États-Unis. D’ici 2050, la Chine devrait compter la plus grande population centenaire, suivie de près par le Japon, puis par les États-Unis, l’Italie et l’Inde.

Selon le livre des records Guinness, le plus vieux couple vivant au monde en 2020 s’est marié en 1939 et a comptabilisé 212 ans d’existence : John Henderson, 106 ans, et sa femme Charlotte, 105 ans, vivent à Austin, au Texas. Le secret de John pour la santé et la longévité, tout comme celui de Billy Jones, est simple : être modéré et cordial.

À l’approche du 80e anniversaire de mariage du couple, John a partagé ses meilleurs conseils avec CNN. « Vivez la vie avec modération », a-t-il conseillé, « et soyez cordial envers votre épouse ! »

Les Henderson ont célébré huit décennies de mariage le 15 décembre 2019.

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