Mauvaises récoltes et coronavirus : au Pakistan, les producteurs de mangues virent à l’aigre

Par Epoch Times avec AFP
8 juillet 2020
Mis à jour: 8 juillet 2020

Baisse des récoltes, chute de la demande et exportations impactées par le nouveau coronavirus… la mangue connaît une saison noire au Pakistan, la filière luttant désormais pour sa survie après un début d’année désastreux.

Dans la famille de Rana Muhammad Azim, on produit des mangues « depuis des générations ». Mais cette année, les récoltes ont été 40% inférieures à la précédente sur ses terres fertiles de Multan (centre), dans la province du Pendjab. La faute à un hiver anormalement long et des pluies décalées dans le temps, qu’il impute au changement climatique.

A cet état de fait naturel se sont ajoutés les tracas liés au Covid-19. Des semaines de confinement au Pakistan, des pays étrangers qui se referment, des clients qui se perdent… « Nos mangues sont prêtes mais aucun exportateur n’est prêt à prendre le risque de nous les acheter », se lamente M. Azim. « La situation est extrêmement préoccupante pour nous », poursuit-il. « Nous ne pouvons pas payer nos travailleurs journaliers ».

Mohammad Akram, un autre producteur de mangues, assure de son côté avoir perdu « plus de la moitié » de ses récoltes cette année. « Mes coûts de production sont de 500.000 roupies (environ 2.700 euros, une somme importante dans le Pakistan rural). Qui va me les couvrir ? », s’interroge-t-il.

Le sixième exportateur mondial de mangues

En 2019, le Pakistan a récolté 1,5 million de tonnes de mangues, dont il a exporté 115.000 tonnes pour 80 millions de dollars, faisant du pays le sixième exportateur mondial de ce fruit.

-Le 22 juin 2020, un ouvrier trie les mangues avant de les emballer dans des caisses dans une ferme de Multan. – Photo de SHAHID SAEED MIRZA / AFP via Getty Images.

Mais cette année, à peine 80.000 tonnes devraient trouver acquéreur à l’étranger, estime Waheed Ahmed, un dirigeant de l’Association des importateurs et exportateurs de fruits et légumes du Pakistan, pour qui les industries de transformation, comme celles produisant la pulpe de mangue, subiront aussi des pertes.

Coup rude pour le Pakistan

En juin, des dizaines de camions remplis de mangues ont été bloqués à la frontière avec l’Iran, où des restrictions ont été imposées pour entraver la propagation du coronavirus. Des centaines de tonnes de fruits non réfrigérés ont ainsi pourri sous 40 degrés.

Un nouveau coup rude pour le Pakistan, où la mangue est reine… et un véhicule diplomatique majeur.

-Un vendeur monte un chariot tiré par un âne chargé de mangues dans une rue de Karachi le 6 juin 2020. Photo de RIZWAN TABASSUM / AFP via Getty Images.

A l’entame de la saison des mangues, des milliers de caisses sont envoyées aux décideurs pour s’attirer leurs faveurs. Quelques unes sont même offertes par Islamabad au Premier ministre indien, qu’importe la continuelle brouille diplomatique et les trois guerres entre les deux voisins.

« La demande a aussi chuté » au Moyen-Orient, un marché privilégié pour les mangues pakistanaises, du fait de la pandémie, qui a causé des licenciements massifs et le retour au pays de dizaines de milliers de travailleurs d’Asie du Sud, grands consommateurs du fruit sucré, observe M. Ahmed.

Ali Gardezi, a démarré une activité en ligne

Alors que le marché intérieur génère beaucoup moins de revenus, les producteurs peuvent seulement se consoler en se disant que leurs manguiers ont été épargnés par les criquets pèlerins, dont les pires nuées en 25 ans au Pakistan ont anéanti des récoltes entières de légumes et de coton.

Avec la reprise des vols et l’assouplissement des restrictions aux frontières, ils espèrent augmenter leurs exportations dans la seconde moitié de la saison pour éviter des pertes impossibles à compenser.

« La situation nous a obligés à réfléchir à de nouvelles solutions et à innover », remarque le producteur Muhammad Ali Gardezi, qui a démarré une activité en ligne. A l’ère de la distanciation sociale, les fermes Shah, dont il est copropriétaire, livrent désormais les mangues à domicile pour les gourmands souhaitant éviter les magasins trop fréquentés.

 

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