La NASA révèle à quoi ressemblera l’éclipse solaire du 21 juin, un «anneau de feu»

Par Lorenz Duchamps
17 juin 2020
Mis à jour: 17 juin 2020

La NASA a partagé une vidéo sur l’éclipse solaire annulaire qui présentera un « anneau de feu », la plus impressionnante de la décennie, afin que ceux qui ne peuvent pas attendre l’événement du 21 juin puissent en avoir un premier aperçu.

La vidéo que la NASA a rendue publique en début de semaine montre à quoi ressemblera l’ « anneau de feu » qui apparaîtra autour du soleil et de la lune. Les images ont été prises lors de l’éclipse solaire annulaire en Australie-Occidentale en mai 2013.

« Au petit matin du 10 mai 2013, depuis l’Australie-Occidentale, la Lune se trouvait entre la Terre et le Soleil levant », a écrit la NASA dans la légende de la vidéo.

« Parfois, il pourrait être difficile pour les personnes non informées de comprendre ce qui se passe. Dans une éclipse annulaire, la Lune est trop éloignée de la Terre pour masquer tout le soleil, et laisse tout au plus un anneau de feu où la lumière du soleil rayonne sur tous les bords de la lune. »

La vidéo montre également l’éclipse au travers de la haute réfraction de l’atmosphère terrestre juste au-dessus de l’horizon, qui donne au soleil et à la lune levants une apparence inhabituellement aplatie sur un axe horizontal. Plus loin dans la vidéo, on peut voir le soleil continuer à se lever, jusqu’à ce que le soleil et la lune commencent à se séparer.

Une éclipse annulaire est une éclipse solaire où la lune passe directement devant le soleil, mais ne le couvre pas complètement, créant l’apparence d’un halo lumineux autour de la lune, mais souvent pendant seulement une minute environ.

La NASA révèle à quoi ressemblera le plus impressionnant « anneau de feu » de la décennie, qui proviendra de l’éclipse solaire annulaire prévue le 21 juin. Photo prise en Australie-Occidentale en mai 2013. (YouTube/Astronomy Picture of the Day)

Cet effet spécial se produit soit lorsque la Lune est à son point le plus éloigné de la Terre le long de son orbite elliptique, ce qui la fait paraître plus petite, soit lorsque la Terre est plus proche du Soleil le long de son orbite, ce qui fait paraître la lune plus grande que d’habitude, explique le magazine Astronomy.

L’éclipse du 21 juin sera particulièrement importante, car la lune bloquera 99 % du soleil, ce qui en fera une éclipse solaire presque totale. Celle-ci va également assombrir le ciel plus que la plupart des éclipses annulaires, et l’ « anneau de feu » qui apparaît pourrait même permettre d’apercevoir la couronne – l’atmosphère chaude et blanche qui entoure le soleil, normalement invisible à l’œil nu.

L’éclipse de ce week-end ne sera visible ni en France, ni en Amérique. L’éclipse commencera au lever du soleil en République du Congo et se déplacera à travers l’Afrique centrale, la mer Rouge, le Moyen-Orient, le golfe d’Oman, le Pakistan et l’Inde.

Elle se déplacera ensuite en traversant la Chine, Taïwan, la mer des Philippines et le sud de Guam, pour se terminer au coucher du soleil sur l’océan Pacifique Nord.

La NASA révèle à quoi ressemblera le plus impressionnant « anneau de feu » de la décennie, qui proviendra de l’éclipse solaire annulaire prévue le 21 juin. Photo prise en Australie-Occidentale en mai 2013. (YouTube/Astronomy Picture of the Day)

Pour ceux pour qui l’événement n’est pas visible, il sera retransmis en direct sur le site web Time and Date.

L’éclipse n’étant pas visible pour la France, certains des observateurs d’éclipses les plus passionnés prévoient de se rendre dans des endroits tels que le Tibet, Oman ou l’Éthiopie, où le spectacle devrait être particulièrement bon, rapporte le site Travel and Leisure, en anglais, et Numerama, en français.

Cependant, pour ceux qui espèrent voir l’éclipse annulaire, il est important d’utiliser une protection oculaire adéquate. Les lunettes de soleil ordinaires ne suffisent pas, et regarder une éclipse sans lunettes adéquates peut provoquer des lésions oculaires ou la cécité.

La prochaine fois qu’une éclipse solaire annulaire ornera le ciel nord-américain, ce sera le 10 juin 2021, quelques semaines seulement après une éclipse lunaire totale de « lune de sang ». Le cercle de feu sera visible dans le nord de l’Ontario et le nord du Québec.

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