New York : brève panne d’électricité géante, Times Square dans le noir

14 juillet 2019 Mis à jour: 14 juillet 2019

Une panne d’électricité géante a privé de courant pendant quelques heures samedi soir une partie de Manhattan, plongeant dans le noir des stations de métro, bloquant des ascenseurs, éteignant feux de circulation et enseignes lumineuses de Times Square, haut lieu touristique de New York.

A l’ouest de Manhattan, environ 42.000 usagers ont été privés d’électricité en début de soirée, selon la compagnie Con Edison, qui n’a pas communiqué sur les causes de la panne. Le courant est revenu, peu après 22H00 locale (02H00 GMT), suivi d’une clameur, a constaté l’AFP.

Sur les réseaux sociaux, des dizaines d’internautes ont posté dans la soirée des photos de stations de métro plongées dans l’obscurité.  Dans l’attente du rétablissement du courant, la régie new-yorkaise des transports, la MTA, avait demandé aux voyageurs « d’éviter les stations souterraines » à Manhattan, c’est-à-dire quasiment l’intégralité du réseau.

En surface – la coupure de courant ayant été totale dans la zone  des théâtres de Broadway et Hell’s Kitchen, plus à l’ouest,  les feux de circulation avaient cessé de fonctionner et les panneaux publicitaires géants du quartier de Times Square s’étaient éteints. Les seuls repères lumineux étaient les gyrophares des voitures de police et camion de pompiers.

Des policiers placés aux carrefours ont tenté tant bien que mal de réguler le trafic, hurlant régulièrement aux véhicules “Let’s go!”, a constaté l’AFP, tandis que des New-yorkais marchaient paisiblement sur les avenues fermées à la circulation.

New York a de la suite dans les idées et, quelques minutes seulement après le début de la coupure, des passants ont cherché à faire la circulation, tandis que la troupe de la comédie musicale « Hadestown » et une chorale qui se produisait au prestigieux Carnegie Hall se sont délocalisées sur le trottoir pour y poursuivre leur spectacle.

Plusieurs dizaines de clients de l’hôtel Row NYC sur la 8e Avenue attendaient à l’extérieur de l’établissement, assis sur le trottoir. Alba Moreno, une jeune touriste espagnole de 16 ans, a expliqué que le personnel de l’hôtel leur avait demandé de ne pas essayer de rentrer dans l’établissement, dépourvu de tout éclairage et d’ascenseurs en état de fonctionnement.

Les pompiers ont indiqué samedi qu’ils répondaient à de nombreuses demandes d’intervention, notamment au sujet de personnes coincées dans des ascenseurs. L’origine de la panne « semble être quelque chose qui a mal tourné dans la façon dont ils transmettent l’électricité d’une partie de la ville à une autre pour répondre à la demande », a déclaré à MSNBC, depuis l’Iowa, le maire de la ville Bill de Blasio.

Ironie du sort, la panne est intervenue le jour anniversaire du « Blackout », la coupure d’électricité gigantesque qui avait touché quasiment toute la ville, en 1977. En pleine crise économique, New York avait été le théâtre de pillages et de vandalisme, avec plus d’un millier de commerces touchés. Le courant n’avait été rétabli qu’au bout de 25 heures et après plusieurs centaines d’interpellations.

Deux autres pannes massives ont aussi frappé New York en 1965 et 2003.

E.T avec AFP

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