Les nouveaux silos à missiles de la Chine font craindre une guerre à Taïwan

Par Venus Upadhayaya
20 juillet 2021
Mis à jour: 20 juillet 2021

NEW DELHI – La Chine construit 120 nouveaux silos pour missiles balistiques intercontinentaux (ICBM) près de la ville désertique de Yumen, dans le nord-ouest du pays, ce qui indique une expansion significative de ses forces nucléaires et suscite des inquiétudes quant à un conflit entre la Chine et les États-Unis au sujet de Taïwan.

La construction de ces silos a commencé en mars 2020, l’assemblage majeur ayant eu lieu rapidement après février 2021, et est probablement destinée au DF-41 ICBM de la Chine, qui est capable de transporter plusieurs ogives, selon une analyse d’images satellite réalisée par le James Martin Center for Nonproliferation Studies du Middlebury Institute of International Studies de Monterey (CNS/MIIS).

« Si l’on ajoute les silos en construction sur d’autres sites en Chine, on arrive à un total de 144 silos en construction », a dit Jeffrey Lewis, directeur du programme de non-prolifération en Asie de l’Est au CNS/MIIS, dans un résumé de l’analyse sur son blog, Arms Control Wonk. « Nous pensons que la Chine développe ses forces nucléaires en partie pour maintenir une force de dissuasion capable de résister à une première frappe américaine et de riposter dans des proportions suffisantes pour vaincre les défenses antimissiles américaines. »

M. Lewis a dit qu’il « penche fortement vers » l’interprétation selon laquelle la Chine construit peut-être un grand nombre de silos pour « déjouer les plans des États-Unis » de cibler la force ICBM de la Chine.

S. Chandrashekhar, ancien scientifique de l’Organisation indienne de recherche spatiale dont les travaux portaient sur les satellites et les fusées, l’application de la technologie spatiale, et en particulier la télédétection, a dit à Epoch Times que les silos pourraient être nécessaires pour augmenter la capacité de survie des ICBM chinois et que les Chinois pourraient vouloir que certains de ces missiles bénéficient de la protection de tunnels souterrains avec des silos pour le lancement.

« Ils pourraient également utiliser le rail ou d’autres [moyens de transport] pour les déplacer afin d’accroître leur capacité de survie », a-t-il dit, ajoutant que les États-Unis et même les Soviétiques ou les Russes avaient utilisé de telles approches pendant la guerre froide.

« Tout ce qui est rapporté est le prolongement logique d’un plan que la Chine met en œuvre depuis un certain temps », a-t-il dit.

Outre les nouveaux silos de Yumen, 16 nouveaux silos ont été signalés à l’est de la ville de Jilantai, selon une autre analyse d’images satellite réalisée sur une période de 2 ans par Hans Kristensen et publiée par la Federation of American Scientists en février.

Epoch Times n’a pas pu vérifier de manière indépendante si les 144 nouveaux silos en construction en Chine incluent les 16 identifiés par Hans Kristensen.

Les nouveaux missiles balistiques intercontinentaux DF-41 de l’armée chinoise, qui pourraient atteindre les États-Unis, lors d’un défilé pour célébrer le 70e anniversaire de la fondation de la République populaire de Chine en 1949, sur la place Tiananmen, le 1er octobre 2019, à Pékin, en Chine (Kevin Frayer/Getty Images)

Possibilité d’un conflit entre les États-Unis et la Chine

Kunal Singh, doctorant au Département des sciences politiques du Massachusetts Institute of Technology, qui étudie les armes nucléaires, a expliqué à Epoch Times dans un e-mail qu’il considère l’augmentation des silos comme une indication que les dirigeants chinois prennent plus au sérieux la possibilité d’un conflit entre les États-Unis et la Chine dans les années à venir.

« Tout conflit de ce type peut rester limité mais peut aussi s’intensifier même si aucune des parties ne le souhaite », a dit M. Singh. « La Chine n’a pas la même puissance nucléaire que les États-Unis. Loin de là, on pense que la Chine possède juste assez d’ogives nucléaires pour pouvoir menacer de certaines représailles si les États-Unis frappent les premiers. »

Abhishek Darbey, chercheur associé au Centre for China Analysis and Strategy, basé à New Delhi, a dit à Epoch Times par téléphone que les États-Unis disposent d’environ 5 500 armes nucléaires et les Chinois, d’environ 350.

« L’écart est énorme », a dit M. Darbey. « De plus, en termes de déploiement, les États-Unis disposent de près de 1 376 armes nucléaires à tout moment, tandis que les Chinois ont 50 à 70 ICBM. »

Kunal Singh a dit que ce rapport des forces armées indique que la Chine ne dispose pas d’un grand nombre de forces d’appoint et que la construction de silos est un moyen de s’assurer que les États-Unis devront gaspiller un grand nombre de leurs missiles dans ces silos s’ils décident un jour de frapper la Chine en premier.

« Ces silos pourraient absorber un grand nombre de missiles américains, ce qui, espère la Chine, rendrait les missiles mobiles plus sûrs », a dit M. Singh. « Essentiellement, cette décision semble être motivée par le calcul qu’un conflit entre les États-Unis et la Chine est devenu beaucoup plus probable et que, par conséquent, Pékin ne peut pas se reposer sur ses minces capacités de survie en cas de deuxième frappe. »

Selon la CIA, le développement actuel par la Chine de sa force ICBM à combustible solide mobile sur route a été déclenché par le déploiement de missiles Trident II D5 par la marine américaine dans le Pacifique, a dit M. Kristensen.

« Cette dynamique action-réaction est très probablement un facteur de la modernisation actuelle de la Chine », a-t-il dit.

Selon S. Chandrashekhar, en construisant davantage de silos, la Chine envoie un message clair au monde.

« Les silos pour le DF 31 et le DF 41 ne servent peut-être qu’à s’assurer que la capacité de deuxième frappe de la Chine est améliorée et à le dire clairement […] à faire savoir à tous qu’ils ont le nombre et la mobilité nécessaires pour survivre et riposter », a-t-il déclaré, ajoutant que ces missiles sont tous dirigés vers les États-Unis.

Des véhicules militaires transportant des missiles balistiques intercontinentaux DF-31AG participent à un défilé militaire sur la place Tiananmen à Pékin, le 1er octobre 2019. (Greg Baker/AFP via Getty Images).

« D’autres missiles situés partout en Chine sur des transporteurs mobiles, des sous-marins, des avions et des navires – ainsi que plusieurs autres plates-formes et armes – visent des acteurs régionaux tels que le Japon, Guam et Taïwan », a annoncé M. Chandrashekhar.

M. Kristensen mentionne dans son rapport que l’armée de l’air américaine dispose de 450 silos, dont 400 sont chargés.

Pression sur la région

Selon M. Singh, si l’accumulation de silos est une préparation à un éventuel conflit avec les États-Unis, cela soulève des questions pour les alliés régionaux des États-Unis.

« Indirectement, si les silos sont une indication qu’un conflit sur Taïwan est en train d’arriver plus tôt que prévu, cela soulève un certain nombre de questions pour les pays de l’Indo-Pacifique comme l’Inde, le Japon et l’Australie », a expliqué M. Singh.

Abhishek Darbey a dit que les activités militaires américaines ont augmenté autour de la côte orientale de la Chine, du détroit de Taïwan et de la mer de Chine méridionale. Presque chaque jour, il y a un avion ou un navire américain près de la côte chinoise.

Ces activités sont généralement suivies d’une réponse militaire chinoise et d’autres réactions diplomatiques du ministère chinois des Affaires étrangères, a-t-il dit.

« Ces activités de part et d’autre s’intensifient à la fois en termes de fréquence et de gravité, et cela a vraiment créé une pression pour le Parti communiste chinois », a dit Abhishek Darbey. « Les silos sont en fait destinés à créer une dissuasion à l’encontre des États-Unis pour toute intervention éventuelle dans le détroit de Taïwan, à Taïwan ou en Chine. »

L’administration Biden a également envoyé une délégation non officielle à Taïwan en avril de cette année, ce à quoi le régime chinois s’est opposé, disant que cela va à l’encontre de l’accord bilatéral signé entre les deux parties. M. Darbey note que les États-Unis soutiennent également Taïwan sur le plan militaire, ce qui a toujours irrité le régime.

S. Chandrashekhar, cependant, considère que les chances qu’une situation tendue dégénère en une guerre chaude sont très faibles.

« De petits conflits, des réponses du tac au tac, en particulier dans les mers de Chine méridionale et orientale, des bruits de sabre, beaucoup de battage médiatique – tout cela se produira », a-t-il exprimé. « Une guerre, directe ? Peu probable. »

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