Ottawa sous pression pour bannir Huawei des réseaux 5G canadiens

Par Jason Unrau
22 février 2021
Mis à jour: 22 février 2021

Plus de deux ans après que l’université de Stanford a cessé son partenariat avec Huawei, pour des raisons de sécurité nationale américaine, et que d’autres, tel que Princeton et le MIT ont décidé d’emboîter le pas, le Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie (CRSNG) du Canada continue de financer les collaborations universitaires de recherche avec le géant chinois de la technologie.

Cette question, ainsi que celle de savoir si Ottawa va finalement décider d’interdire l’accès au réseau 5G canadien à Huawei, a été soulevée au Parlement, cette semaine, alors que l’opposition presse le gouvernement d’agir.

« Les mots sont écrits partout sur les murs, il est temps d’interdire Huawei. Pourquoi le gouvernement continue-t-il de se traîner les pieds », a déclaré le député conservateur James Cumming lors de la période de questions du 16 février.

« Pendant tout ce temps, ce gouvernement s’est associé à Huawei, à hauteur de près de 5 millions de dollars, pour financer la recherche universitaire au Canada. Comment ce gouvernement peut-il prétendre prendre les droits de l’homme au sérieux, alors que les équipements de Huawei sont utilisés par le gouvernement chinois dans les camps de détention des ouïghours ? »

Le ministre de l’Innovation, de la Science et de l’Industrie, François-Philippe Champagne, a répondu que le gouvernement « sera guidé par la sécurité nationale dans sa décision concernant la 5G au Canada ».

« L’opposition ne nous dictera aucun échéancier », a-t-il déclaré.

Le Canada reste le seul pays parmi les membres de l’alliance Five Eyes – une alliance de renseignement entre le Canada, les États-Unis, la Grande-Bretagne, l’Australie et la Nouvelle-Zélande – qui n’a pas interdit ou limité la participation de Huawei à ses réseaux mobiles 5G.

En ce qui concerne la collaboration du CRSNG avec le géant technologique, M. Champagne a déclaré que les subventions sont indépendantes du gouvernement et sont accordées dans le cadre d’un processus indépendant.

La porte-parole du CRSNG, Valérie Levert-Gagnon, a déclaré dans un courriel à Epoch Times que l’agence fédérale prend « la question de la sauvegarde de l’écosystème de recherche canadien très au sérieux ».

« C’est pourquoi le CRSNG travaille en étroite collaboration avec les universités, les ministères, les autres conseils subventionnaires fédéraux et les partenaires internationaux pour identifier et partager l’information sur les meilleures pratiques pour protéger la recherche canadienne. »

Cependant, le partenariat a suscité des critiques étant donné les inquiétudes concernant le vol de la propriété intellectuelle et la sécurité nationale qui entourent depuis longtemps Huawei, qui a été fondée par Ren Zhengfei, un ancien directeur adjoint du corps d’ingénieurs de l’Armée de libération du peuple.

En 2019, la CBC a rapporté que Huawei finance 56 millions de dollars de recherche universitaire au Canada – malgré les recommandations des experts en sécurité. Une enquête du Globe and Mail en 2018 a révélé que dans de nombreux cas, les recherches financées en partie par le Canada dans ces universités finissent par constituer une propriété intellectuelle pour Huawei.

En août 2019, le professeur Mo Bao de l’université de Xiamen, en échange à l’université du Texas Arlington, a été arrêté et accusé d’avoir volé la technologie d’une entreprise californienne pour Huawei.

M. Bao a plaidé coupable en décembre 2020 à une accusation moindre de mensonge au FBI, mais les procureurs ont noté que M. Bao a accepté de mentir à CNEX Labs dans la Silicon Valley pour obtenir une technologie propriétaire à des fins de recherche, puis l’a transmise à Huawei.

Selon une analyse de la propriété de Huawei réalisée par Christopher Balding, économiste à l’université Fulbright, et Donald Clark, professeur de droit à l’université George Washington, la société est un bras virtuel du Parti communiste chinois.

« Si la société de portefeuille Huawei est en fait contrôlée par un comité syndical, alors étant donné la manière dont de tels organismes sont censés fonctionner en Chine, il est logique de la considérer comme contrôlée par l’État et même comme appartenant à l’État », concluent leurs recherches.

Les présidents américains Barack Obama et Donald Trump se sont tous deux méfiés de Huawei, en particulier de sa technologie de télécommunications 5G, qui a été interdite pour l’équipement d’infrastructure nationale de télécommunications américaines depuis 2012 sous Obama et a été renouvelée deux fois par Trump et reste en vigueur jusqu’en mai de cette année. On ne sait pas très bien ce que le président Joe Biden a l’intention d’en faire.

En août dernier, le secrétaire d’État américain de l’époque, Mike Pompeo, a lancé l’initiative Clean Network, qui a donné lieu à une « alliance de démocraties et d’entreprises » qui a accepté de maintenir Huawei hors de leurs infrastructures de télécommunications essentielles. En décembre, plus de 50 nations, représentant plus des deux tiers de l’économie mondiale, et 180 entreprises de télécommunications avaient rejoint l’initiative.

La conseillère à la sécurité nationale d’Obama, Susan Rice, a déclaré dans une interview à la CBC en novembre 2019 que Huawei constitue un risque sérieux.

« Il m’est difficile de souligner adéquatement, sans entrer en terrain classifié, à quel point c’est sérieux, en particulier pour les pays impliqués dans le projet Five Eyes », a déclaré Mme Rice, qui a laissé entendre que l’alliance serait compromise si le Canada autorisait l’équipement Huawei 5G dans son réseau.

« Cela donne à la Chine la possibilité, si elle choisit de l’utiliser, d’accéder à toutes sortes d’informations, civiles ou militaires, qui pourraient être très, très compromettantes. Bien que je ne sois pas d’accord avec l’administration Trump sur un certain nombre de points, sur leur inquiétude concernant Huawei, je pense qu’ils ont raison. »

Le Globe and Mail a rapporté en février dernier que de hauts responsables militaires, y compris le chef d’état-major de la défense de l’époque, le général Jonathan Vance, ont déclaré à de hauts niveaux du gouvernement qu’ils pensent que Huawei est une menace pour la sécurité nationale.

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