Quatre gorilles de montagne tués par la foudre dans un parc national en Ouganda

Par Epoch Times avec AFP
9 février 2020 Mis à jour: 10 février 2020

Espèce protégée, menacée d’extinction, quatre gorilles ont été retrouvés morts foudroyés dans un parc national d’Ouganda.

Quatre gorilles de montagne, trois femelles adultes et un jeune mâle faisaient partie d’un groupe de 17 singes connus sous le nom de famille Hirwa par les autorités. Ces quatre singes vivaient depuis l’année passée dans le parc national Mgahinga (sud-ouest de l’Ouganda), après avoir traversé la frontière avec le Rwanda. Espèce protégée, ils ont été tués par la foudre, a annoncé la Collaboration transfrontalière du Grand Virunga (GVTC) dans un communiqué.

« Sur la base des lésions macroscopiques de (l’examen) post-mortem, l’observation sur le terrain et l’histoire de l’évaluation, la cause provisoire de la mort des quatre individus est susceptible d’être l’électrocution par la foudre »,  a écrit l’organisme transfrontalier de conservation d’aires protégées. Des examens en laboratoires doivent cependant confirmer la cause des décès des quatre gorilles dans un délai de deux à trois semaines, est-il ajouté.

Une « grande perte pour l’espèce »

Le décès de ces quatre gorilles – les 13 autres ont été retrouvés sains et saufs – est une « grande perte pour l’espèce », a regretté la GVTC. « Le potentiel des trois femelles pour leur contribution à la population était immense », a précisé Andrew Seguya, secrétaire exécutif de la GVTC, à la BBC.

En 2008, on estimait qu’il ne restait que 680 de ces grands singes, mais grâce aux efforts de conservation et aux patrouilles anti-braconnage, leur population est passée à plus de 1 000.

Le gorille de montagne, une sous-espèce du gorille de l’est, est ainsi passé de la catégorie « en danger critique d’extinction » à « en danger », selon la nomenclature de l’Union internationale pour la conservation de la nature (IUCN).

Un des parcs les plus importants au monde

Le parc national Mgahinga fait partie du massif des Virunga, l’une des aires de conservation les plus importantes au monde, à cheval sur la RD Congo, le Rwanda et l’Ouganda.

La Collaboration transfrontalière du Grand Virunga (GVTC), établie sur base d’un traité en 2015 entre ces trois pays, cadre les programmes, plans et activités pour protéger cette zone.

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