Le Pentagone met en garde le régime chinois au sujet des lancements de missiles balistiques en mer de Chine méridionale alors que les tensions s’intensifient

Par Frank Fang
30 août 2020
Mis à jour: 30 août 2020

Le Pentagone a déclaré que Pékin a encore déstabilisé la situation en mer de Chine méridionale, après avoir testé des missiles balistiques lors d’exercices militaires dans les eaux contestées.

« Mener des exercices militaires sur un territoire contesté en mer de Chine méridionale est contre-productif pour apaiser les tensions et maintenir la stabilité », a déclaré le Pentagone dans un communiqué publié le 27 août.

La déclaration du Pentagone indique que Pékin a tiré ces missiles autour des îles Paracel, un archipel contesté de la région, lors d’exercices, mais ne précise ni la date, ni le nombre de tirs, ni les types de missiles.

L’Armée populaire de libération de la Chine (APL) a effectué des exercices dans la mer de Chine méridionale du 23 au 29 août.

« Cet exercice militaire est le dernier d’une longue série d’actions de la RPC [République populaire de Chine] visant à faire valoir des revendications maritimes illégales et à désavantager ses voisins d’Asie du Sud-Est dans la mer de Chine méridionale », a déclaré le Pentagone.

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Jeudi, la marine américaine a déclaré sur Twitter que son destroyer de missiles guidés USS Mustin menait « des opérations de routine dans les eaux » près des îles Paracel pour assurer des eaux « Indo-Pacifiques libres et ouvertes ».

Le régime chinois a intensifié son agression dans la région alors que, simultanément, les États-Unis ont cherché à contrer ses menaces.

Les îles, les récifs et les rochers de cette voie d’eau stratégique sont revendiqués par un certain nombre de pays, dont le Brunei, la Chine, la Malaisie, les Philippines, Taïwan et le Vietnam.

Pékin a utilisé la « ligne en neuf traits » pour proclamer sa souveraineté sur 90 % de la mer de Chine méridionale, malgré un jugement des Nations unies en 2016 réfutant les revendications de Pékin.

Ces dernières années, Le régime chinois a cherché à soutenir ses revendications en construisant des avant-postes militaires sur des îles artificielles et des récifs dans la région. Il a également déployé des navires de la garde côtière et des bateaux de pêche chinois pour intimider les navires étrangers, bloquer l’accès aux voies navigables et s’emparer des hauts-fonds et des récifs.

Le 13 juillet, les États-Unis ont officiellement rejeté les revendications de Pékin dans la mer de Chine méridionale, le secrétaire d’État Mike Pompeo ayant déclaré que ces revendications étaient « totalement illégales » et que la Chine menait une « campagne d’intimidation pour contrôler » la zone.

Cette semaine, le Département américain du Commerce a placé 24 entreprises publiques chinoises sur une liste noire commerciale, en citant leur implication dans la militarisation de la mer de Chine méridionale. Le Département d’État a également annoncé qu’il imposerait des restrictions de visa aux citoyens chinois responsables de telles entreprises.

Certains experts chinois ont déclaré que bien que le régime chinois agisse avec fermeté, il ne voudra probablement pas s’engager dans un véritable conflit avec les États-Unis.

Missiles chinois

Jeudi, NHK, l’entreprise publique qui gère les stations de radio et de télévision japonaises, a rapporté que la Chine avait tiré 4 missiles balistiques en mer de Chine méridionale mercredi 26 août, citant des sources militaires américaines non identifiées. NHK a déclaré que les missiles sont tombés entre la province insulaire chinoise de Hainan et les îles Paracel.

Pendant ce temps, le South China Morning Post, citant une source anonyme proche de l’armée chinoise, a déclaré que Pékin avait tiré deux missiles, un missile DF-26B et un missile DF-21D, mercredi.

Selon le rapport annuel 2019 du Pentagone au Congrès, le DF-26, un missile balistique à capacité nucléaire et conventionnelle, a une portée d’environ 4 000 km, et le DF-21D, un missile balistique antinavire, peut dépasser une portée de 1 500 km.

Le fonctionnaire du Pentagone Alan R. Shaffer a déjà déclaré lors d’une conférence militaire en mars 2019 que le DF-26 peut atteindre Guam, un territoire américain dans le Pacifique et une importante station de réapprovisionnement pour les forces américaines.

Les officiels chinois ont gardé le silence sur les lancements de missiles. Interrogé sur la déclaration du Pentagone lors d’un briefing quotidien le vendredi après-midi, le porte-parole du ministère chinois des affaires étrangères, Zhao Lijian, n’a pas commenté les lancements mais a accusé les États-Unis d’être le « destructeur et perturbateur » de la stabilité dans la mer de Chine méridionale.

La veille, Wu Qian, porte-parole du ministère chinois de la défense nationale, a déclaré lors d’une conférence de presse que les exercices « ne sont dirigés vers aucun pays » mais n’a fait aucune mention des lancements de missiles.

Exercices militaires

Parallèlement, Pékin mène des exercices militaires dans trois autres voies navigables proches de la Chine : la mer de Bohai, la mer Jaune et la mer de Chine orientale.

Wu Qian a également évoqué, lors d’une conférence de presse tenue jeudi, les exercices militaires de l’APL à Taïwan au début du mois et le destroyer de missiles guidés USS Mustin qui est passé par le détroit de Taïwan la semaine dernière.

« Nous avons continuellement organisé des exercices de combat dans le détroit de Taïwan en ciblant les forces étrangères, en ciblant les forces séparatistes indépendantistes de Taïwan », a déclaré Wu Qian.

Pékin revendique Taïwan comme faisant partie de son territoire bien qu’il s’agisse d’une île autonome avec son propre gouvernement démocratiquement élu, son armée et sa monnaie. Les États-Unis, en plus de vendre des armes, pour aider l’île à se défendre contre les provocations militaires de Pékin, n’ont cessé de faire naviguer leurs navires militaires près de Taïwan.

Dans le passé, le régime chinois a utilisé un langage similaire pour accuser les États-Unis de soutenir une scission entre le continent et Taïwan. Le 10 août, le Global Times, un média d’État chinois, a publié un éditorial dans lequel il affirmait que les États-Unis utilisaient Taïwan « comme leur pion pour contrôler la Chine continentale ».

Le 13 août, le Global Times a publié un article disant que les exercices militaires chinois dans le détroit de Taïwan visaient à dissuader « la connexion provocante et dangereuse entre l’île [Taïwan] et les États-Unis ».

L’article citait un analyste chinois, qui avertissait que « si les sécessionnistes américains et taïwanais vont plus loin, l’APL pourrait prendre davantage de contre-mesures, y compris des exercices de tir de missiles à balles réelles à l’est de l’île de Taïwan et près de Guam ».

L’avion américain

Cette semaine, le régime chinois a également accusé les États-Unis d’avoir « pénétré » leur zone d’exclusion aérienne lorsqu’un avion de reconnaissance U-2 a survolé des exercices de combat dans la mer de Bohai.

Wu Qian a qualifié le vol de l’U-2 d’action « provocatrice » lors d’une conférence de presse le 25 août.

Les forces aériennes américaines du Pacifique, dans une déclaration à CNN, ont déclaré que le vol U-2 « a été effectué dans la zone d’opérations indo-pacifiques et dans le cadre des règles et règlements internationaux acceptés régissant les vols d’avions ».

Le législateur taïwanais Wang Ting-yu a déclaré dans une vidéo publiée sur sa page Facebook jeudi qu’il pensait que la décision de la Chine de tirer des missiles balistiques était de « riposter » aux États-Unis face au survol de l’avion de reconnaissance.

Le journal d’État People’s Daily a également rapporté qu’un avion de patrouille maritime américain P-8A Poseidon est entré dans la mer de Chine méridionale par le canal de Bashi – une voie navigable entre les Philippines et Taiwan – jeudi.

La veille, un avion de reconnaissance RC-135 avait pénétré dans la mer de Chine méridionale par le même canal. Et mardi, un avion de reconnaissance Challenger 650 est également passé par la même zone, selon les responsables chinois.

Le commentateur des affaires chinoises basé aux États-Unis, Tang Jingyuan, a déclaré que malgré la récente démonstration de force et de rhétorique de Pékin, le régime chinois n’est pas préparé à la guerre.

Dans une interview téléphonique, Tang Jingyuan a analysé le fait que Pékin a choisi de ne pas envoyer de chasseurs pour intercepter les avions de reconnaissance américains qui survolent la mer de Bohai et la mer de Chine méridionale. En outre, les médias d’État chinois n’ont pas publié de rapports sur ces incidents, ce qui laisse entendre que Pékin ne voulait pas faire grand cas de ces actions.

Réactions

Plusieurs pays ont exprimé leurs préoccupations concernant les actions de la Chine. Selon le journal japonais Mainichi, le secrétaire en chef du cabinet japonais Yoshihide Suga, en réponse à une question sur les lancements de missiles de la Chine lors d’une conférence de presse jeudi, a déclaré « Notre pays est fermement opposé à tout acte qui pourrait accroître les tensions dans le sud de la mer de Chine. »

Taïwan, qui considère la Chine comme un voisin hostile qui menace la souveraineté de l’île, exprime depuis des années ses préoccupations quant aux activités militaires de la Chine dans la région. Jeudi, le président taïwanais Tsai Ing-wen, s’exprimant lors d’un forum virtuel organisé par le groupe de réflexion Australian Strategic Policy Institute, a exprimé ses préoccupations concernant les conflits « accidentels » dans la région.

« Nous attendons et espérons que Pékin continuera à faire preuve de retenue, en accord avec ses obligations en tant que grande puissance régionale », a déclaré Tsai Ing-wen.

La sénatrice Marsha Blackburn (Républicain-Tennessee) a utilisé son compte Twitter pour appeler à plus d’actions pour contrer Pékin.

« Nous continuerons à mener des exercices multilatéraux et des opérations de liberté de navigation dans les eaux indo-pacifiques et nous ne serons pas intimidés par l’agression croissante de la Chine », a déclaré Mme Blackburn.

Le sénateur Jim Risch (Républicain-Idaho) a publié une déclaration applaudissant la décision de l’administration Trump de sanctionner les entreprises et les individus chinois impliqués dans les agressions en mer de Chine méridionale.

« Il est crucial que les investisseurs et les entreprises américaines soient conscients que les entreprises de la RPC impliquées dans la militarisation de la mer de Chine méridionale sont toujours présentes sur nos marchés de capitaux », a déclaré M. Risch.

Cet article a été mis à jour pour clarifier les commentaires de Wu Qian concernant les exercices dans le détroit de Taiwan.

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