Une personnalité des médias chinois explique pourquoi la censure du régime chinois a aggravé la crise des coronavirus

Par Epoch Times
5 février 2020
Mis à jour: 5 février 2020

Alors que l’épidémie de coronavirus atteint un point critique, le Parti communiste chinois (PCC) a intensifié sa surveillance et sa censure de l’internet pour supprimer les messages non autorisés.

« 50 jours de l’épidémie de Wuhan : Le peuple chinois souffre de la mort des médias » était l’un des articles partagés sur WeChat, la plateforme de médias sociaux la plus populaire en Chine. Il a rapidement été supprimé par les censeurs du PCC.

Chen Jibing, un professionnel des médias renommé et rédacteur en chef de la section opinion du Shanghai Business Daily, est l’auteur de l’article.

Vous trouverez ci-dessous quelques extraits de l’article publié le 27 janvier :

20 janvier, le moment décisif

Ayant travaillé avec la presse pendant près de 30 ans, je suis préoccupé par le rôle des médias dans cette épidémie qui a « soudainement » balayé la Chine.

Dans les réponses des médias à l’épidémie de coronavirus, le 20 janvier a sans aucun doute marqué un tournant décisif.

Avant le 20 janvier, les informations sur le coronavirus provenaient principalement des médias officiels locaux de Wuhan [où le virus s’est déclaré pour la première fois] et de Hubei [province, dont Wuhan est la capitale]. Le point essentiel de la plupart des rapports pouvait être résumé en une phrase : le virus était « légèrement dangereux » et « contrôlable ». Par exemple, certains experts ont affirmé que ce nouveau virus ne pouvait pas être transmis de personne à personne.

Au cours de cette période, huit citoyens de Wuhan ont reçu des avertissements de la police pour avoir lancé des rumeurs sur les médias sociaux. Bien que le premier patient soit apparu dès le 8 décembre 2019, apparemment au cours des 40 jours suivants, les médias d’information n’ont rien fait de plus que d’apaiser leur public.

L’atmosphère était paisible même à Wuhan, et encore plus dans d’autres régions de Chine.

Mais après le 20 janvier, la situation a pris un tournant radical.

En l’espace de 3 à 4 jours, la situation a dégénéré en une épidémie à grande échelle. Wuhan a annoncé un verrouillage, a demandé l’aide de nombreuses grandes provinces et villes du pays et a lancé une intervention de tout 1er ordre en tant qu’urgence majeure de santé publique.

Depuis le 20 janvier, l’engagement des médias est entré dans ce que j’appelle la deuxième phase. Les points saillants de cette phase, pour reprendre les termes couramment utilisés par le gouvernement : le principal champ de bataille de l’opinion publique s’est déplacé au-delà des provinces de Wuhan et de Hubei, et les voix des médias officiels locaux ont été submergées par une série d’histoires provenant des médias nationaux les plus puissants.

Cependant, comme je m’y attendais, l’autre point clé des reportages des médias à ce stade était de faire preuve de détermination et de faire l’éloge des bonnes personnes et des bonnes actions. En bref, depuis le 20 janvier, le ton principal des médias chinois est passé de « apaiser » à « encourager » et « émouvoir » son public.

Les médias ont réagi différemment avant et après le 20 janvier, mais une chose reste commune : ils n’ont pas fait ce que des médias qualifiés auraient dû faire.

Le personnel médical réduit au silence et les journalistes arrêtés

L’après-midi précédant le Nouvel An chinois (24 janvier), Wang Heyan, reporter pour Caixin, un groupe média privé chinois, a déclaré dans un post sur Wechat que lui et ses collègues avaient réussi à contacter plusieurs médecins d’un hôpital de Wuhan afin de vérifier les infections parmi le personnel médical. Cependant, ils ont été informés que, sur ordre du CDC (Centre pour le contrôle et la prévention des maladies) chinois, le personnel médical n’est pas autorisé à parler aux médias de l’épidémie, même avec la promesse d’anonymat du reporter.

Le même après-midi, un autre journaliste a révélé qu’il était passé au marché des fruits de mer de Huanan, la source supposée du virus, pour prendre une photo. Quatre gardes de sécurité sont immédiatement arrivés et lui ont demandé de supprimer les photos. Certains ont même pris son téléphone et ont dit : « Hier, un journaliste japonais est venu prendre des photos mais il a été arrêté et envoyé au poste de police. »

Le même jour, un journaliste senior d’un journal de Hubei a également été sanctionné pour avoir divulgué des informations sur WeChat.

Le prix de ce genre de politique de silence a été que de plus en plus de conflits sociaux se sont accumulés pour finalement éclater dans une crise majeure comme celle-ci. Plus grave encore, cette politique n’a pas seulement échoué à stabiliser la société, mais a au contraire alimenté la panique. Lorsque la vérité a finalement été dévoilée et que tout a éclaté, des conséquences irréversiblement douloureuses se sont produites.

La disparition des informations véridiques

Il y a presque deux ans, à cette époque de l’année, j’ai publié un article intitulé « La vraie information est en train de mourir, mais le plus effrayant est que personne ne s’en soucie ». Je déplorais la mesure dans laquelle les médias d’aujourd’hui ont perdu leur capacité à rendre compte d’événements importants d’intérêt public majeur.

J’ai écrit avec beaucoup d’anxiété à l’époque : « Avec le sentiment public actuel, si nous devions vraiment faire face à une nouvelle épidémie de SRAS [en 2002-2003], les conséquences seraient tout simplement trop horribles pour être envisagées. »

Malheureusement, cela s’est produit en moins de deux ans.

Mon état d’esprit est toujours le même qu’il y a deux ans. Je n’accuserais personne de manquement au devoir. Je n’ai aucune ambition ou aspiration à apporter une solution à la situation actuelle. Cependant, je crois que lorsque nous voyons un danger, nous devrions toujours le signaler. Ce n’est que lorsque davantage de personnes y prêteront attention et participeront à des discussions à ce sujet qu’il pourra y avoir une lueur d’espoir.

Cet article a reçu plus d’un million de visites sur WeChat, ce qui souligne l’inquiétude des lecteurs face à cette question d’actualité. C’est au moins un réconfort pour moi, car cela signifie qu’il y a encore de l’espoir.

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