Pourquoi Xi Jinping a-t-il purgé Jack Ma ?

Par Wang Youqun
3 mai 2021
Mis à jour: 7 mai 2021

Jack Ma, aujourd’hui quatrième homme le plus riche de Chine et ancien PDG d’Alibaba, géant chinois du commerce électronique, a critiqué les politiques du système financier chinois lors du sommet Bund 2020 en octobre. Depuis lors, ses entreprises sont devenues la cible de Xi Jinping.

Dans un premier temps, le plan de cotation de Ant Group, une société affiliée d’Alibaba, a été interrompu le 3 novembre. Le 10 avril de cette année, le groupe Alibaba s’est vu infliger une amende de 2,8 milliards de dollars au motif qu’il avait violé une loi antitrust, et l’école de commerce d’élite de Ma, l’université Hupan, a été contrainte de suspendre les inscriptions.

Je ne pense pas que les ennuis de Ma soient terminés.

Mais pourquoi Xi Jinping a-t-il balayé Jack Ma ? À mon avis, il y a cinq raisons principales :

L’autorité de Xi est intouchable

Le 24 octobre de l’année dernière, dans son discours d’ouverture, Wang Qishan, vice-président du Parti communiste chinois (PCC), a déclaré lors du sommet de Bund que l’essentiel était de ne pas prendre de risques financiers systémiques.

Toutefois, en tant qu’orateur principal, M. Ma a répondu que « les risques systémiques n’existent pas en Chine » car « il n’y a pas de système financier en Chine et, en fait, la Chine risque de ressentir le manque d’un système financier ».

Les commentaires acerbes de Ma étaient en fait très largement un défi ouvert à Xi Jinping, car Wang s’exprimait au nom de Xi Jinping.

En mai 2018, lors d’une réunion avec des hommes d’affaires américains à Pékin, Wang Qishan avait déclaré que son travail de vice-président du pays consistait à faire ce que Xi Jinping lui demandait de faire.

L’apparition du virus du PCC, communément appelé le nouveau coronavirus, et la pandémie qui s’en est suivie constitue la plus grande menace pour la dictature de Xi. Les voix anti-Xi sont de plus en plus nombreuses, tant à l’intérieur du pays qu’à l’étranger. L’opposition politique est un problème majeur que Xi ne pourra jamais tolérer.

Xi redoute le retour d’un coup d’État financier

Le point crucial d’un coup d’État financier est la politique. Il implique la prise du pouvoir suprême du PCC.

En juin 2015, à un moment critique où Xi Jinping et l’ancien dictateur du PCC Jiang Zemin étaient engagés dans une lutte pour le pouvoir, la Chine a connu un important krach boursier, et des milliers de milliards de dollars de fonds ont été transférés vers des pays étrangers. Certains ont appelé cela un coup d’État financier anti-Xi.

Depuis lors, Xi a purgé les hauts fonctionnaires et leurs agents de la faction de Jiang Zemin dans le secteur financier. En plus d’enquêter sur un groupe de hauts responsables financiers de la Banque populaire de Chine, de la Commission chinoise de réglementation des valeurs mobilières, de la Commission chinoise de réglementation bancaire et de la Commission chinoise de réglementation de l’assurance, Xi a arrêté les prédateurs financiers suivants : Ye Jianming, président du Huaxin Group ; Lai Xiaomin, président du Huarong Group ; Hu Huaibang, président de la China Development Bank ; Wu Xiaohui, président du Anbang Group ; et Xiao Jianhua, fondateur du Tomorrow Group.

Si le Ant Group de Ma avait réussi à être coté simultanément à Shanghai et à Hong Kong le 5 novembre de l’année dernière, il aurait pu devenir le plus grand géant financier de Chine et détrôner le fondateur du Tomorrow Group, Xiao Jianhua.

Avant l’introduction en bourse de Ant Group, les investisseurs individuels de Shanghai et de Hong Kong ont placé des offres pour un montant record de 3 000 milliards de dollars. L’introduction en bourse de Ant a valorisé la société à 313 milliards de dollars, la plus grande introduction en bourse de tous les temps.

Qui se cache derrière le groupe Ant ? En y regardant de plus près, on constate que la plupart d’entre eux sont issus de l’adversaire politique numéro un de Xi Jinping, la faction de l’ancien dictateur du PCC, Jiang Zemin.

Le groupe Ant a été créé avec le soutien d’une figure importante de la faction de Jiang, Huang Qifan, le maire de Chongqing à l’époque.

Le 16 février, le Wall Street Journal a publié un rapport d’enquête indiquant que l’auteur a interrogé plus de 12 responsables du PCC et conseillers du régime. « Derrière les couches de mécanismes d’investissement opaques qui détiennent des participations dans l’entreprise se cache une clique d’acteurs du pouvoir chinois bien connectés, dont certains ont des liens avec des familles politiques qui représentent un défi potentiel pour le président Xi et son cercle restreint », indique le rapport. Ils sont connus comme les « investisseurs stratégiques » secrets du groupe Ant, par exemple, le petit-fils de Jiang Zemin, Jiang Zhicheng (Alvin Jiang), et Li Botan, le gendre de Jia Qinglin, un ancien membre du Comité permanent du Politburo et un ami proche de Jiang Zemin.

Le groupe Alibaba de Ma est également très lié à la faction de Jiang. Le New York Times a révélé dans son rapport du 20 juillet 2014 que les actionnaires d’Alibaba comprennent les princes Alvin Jiang, Chen Yuan, He Jinlei et Liu Lefei. Liu Lefei est le fils de Liu Yunshan et He Jinlei est le fils de He Guoqiang, tous deux anciens membres du Comité permanent du Politburo et hauts responsables de la faction Jiang. Le père de Chen Yuan, Chen Yun, était le plus important cadre vétéran du PCC qui a promu Jiang Zemin à la direction du PCC.

Avant que le groupe Ant ne soit prêt à être coté en bourse, Jack Ma s’était déjà publiquement opposé à Xi à Shanghai lors du sommet du Bund. Si Ant Group réussit son entrée en bourse et établit son royaume financier dominant, répétera-t-il le coup financier de 2015 avec le soutien de la faction de Jiang ? Je pense que c’est également l’une des plus grandes préoccupations de Xi.

Xi Jinping doit prévenir les risques financiers

Les risques concernent principalement les problèmes sociaux liés à l’économie.

Wang Qishan a déclaré lors du sommet du Bund : « Le secteur financier chinois ne doit pas suivre le chemin tortueux de la spéculation et des jeux d’argent, la mauvaise piste de l’autocirculation des bulles financières, ou le chemin diabolique des schémas de Ponzi. » Il s’agit d’un avertissement fort contre le chaos financier dans la société communiste.

La Chine possède le plus grand marché de prêts de pair à pair (P2P). Dans la liste des entités peu fiables de 2018 publiée par le Conseil d’État du régime, le marché financier chinois a été confronté à une crise de 1 282 plateformes P2P « problématiques ». Il est également indiqué dans le rapport que 472 entreprises ont été impliquées dans une fraude financière de plus de 15,4 millions de dollars, et 30 entreprises impliquées dans une fraude financière de 77 millions de dollars ou plus.

Les défaillances massives du système financier ont suscité en Chine continentale des protestations désespérées en faveur de l’aide gouvernementale.

En tant que figure importante de l’économie numérique chinoise, l’Alibaba Group et le groupe Ant de Jack Ma affectent la vie de centaines de millions de Chinois, notamment par le biais d’achats, de dépôts, d’investissements, de prêts, etc.

L’analyste économique Huang Shicong a un jour analysé que les deux sociétés de cartes de crédit virtuelles du groupe Ant, Huabei et le fournisseur de prêts Jiebei, n’ont que 463 millions de dollars de capital, mais leurs prêts bancaires atteignent 463 milliards de dollars. Le ratio d’endettement est trop élevé. Huang Shicong s’interroge : « Avec autant d’argent, combien de créances douteuses y a-t-il ? Tant que le taux de créances douteuses sera de 3 à 4 %, ce sera totalement ingérable. »

L’impact des géants de l’Internet

Je suis sûr que Xi est conscient de l’impact sérieux des géants de l’Internet tels que Twitter et Facebook qui ont bloqué les discours du président américain Donald Trump pendant l’élection présidentielle américaine de 2020.

Bien sûr, il est presque impossible que cela se produise en Chine sous la dictature, mais Xi a ses préoccupations.

Le géant chinois du commerce électronique Jack Ma investit également dans l’industrie des médias. Selon un rapport du portail d’information chinois sina.com, Alibaba possède environ 30 % des actions de Weibo, évaluées à 3,5 milliards de dollars. Weibo, une plateforme de médias sociaux de type Twitter, dirige pour ainsi dire l’opinion publique en Chine. Alibaba détient environ 6,7 % des actions de Station B, évaluées à 2,6 milliards de dollars. Station B est la plateforme vidéo la plus populaire auprès des adolescents et des jeunes cols blancs chinois. Alibaba détient également environ 5,3 % des parts de Focus Media, d’une valeur de 1,2 milliard de dollars. Focus Media est le plus grand réseau de publicité extérieure en Chine, et peut-être le plus grand au monde. Leurs écrans LCD permettent à 300 millions de personnes à travers le pays de regarder la même vidéo au même moment.

En 2015, Alibaba a acquis le South China Morning Post, le plus grand journal anglophone de Hong Kong, pour un montant de 266 millions de dollars. Le 4 décembre 2015, le chercheur en politique chinoise Cheng Xiaonong a déclaré dans une interview avec Voice of America que, bien que Jack Ma soit l’investisseur qui a acheté le South China Morning Post, Zeng Qinghong, l’ancien membre du Comité permanent du Politburo, est le véritable leader dans la gestion et le contrôle du journal. Zeng Qinghong a été le premier dirigeant du Central Leading Group on Hong Kong and Macau Affairs. Il est également le numéro deux de la faction de Jiang.

Parmi les autres médias relevant d’Alibaba figurent également média en ligne Wujie News, China Business Network et Huxiu.com. Dans la nuit du 4 mars 2016, une lettre ouverte demandant à Xi Jinping de démissionner est apparue sur le site de Wujie News.

Xi est à court de capitaux

La Chine est nominalement la deuxième plus grande économie du monde. Mais en réalité, l’économie chinoise est confrontée à une grave crise.

Selon une analyse de Cheng Xiaonong, collaborateur d’Epoch Times, « il est difficile de comprendre ou de croire qu’avec une valeur nominale de 3 000 milliards de dollars de réserves de change, le PCC dispose en fait de très peu de réserves de liquidités ». Après avoir déduit les dettes en devises fortes, les investissements étrangers qui ont quitté la Chine, les dettes américaines et les investissements du régime à l’étranger, les réserves de trésorerie du régime sont presque asséchées.

Quelle est la pratique habituelle lorsque le PCC est à court de liquidités ? Il fait tout son possible pour collecter la richesse des entreprises privées.

Le 15 avril, lors d’une audition (pdf) sur « une évaluation des ambitions économiques du PCC, de ses plans et des mesures de son succès », Miles Yu, membre éminent de l’Institut Hudson, a déclaré : « Rien qu’au cours des 15 dernières années, pas moins de 27 milliardaires chinois ont été arrêtés – les accusations vont du bizarre à l’absurde. En Amérique, nous mettons à l’honneur ceux qui figurent sur la liste Forbes des milliardaires. En Chine, figurer sur la liste des riches de Hurun peut être assimilé à une liste de personnes à abattre. »

Pourquoi le PCC a-t-il purgé ces personnes ? Une raison importante est de collecter les richesses qui sont entre leurs mains.

Prenons l’exemple de novembre 2020. Le 11 novembre, Sun Dawu, un entrepreneur de la province du Hebei, a été arrêté et son groupe d’agriculture et d’élevage Dawu a fait l’objet d’une enquête ; le 17 novembre, Yang Zongyi, l’homme le plus riche et entrepreneur de Nanjing, a été placé en détention criminelle et les autorités du PCC ont pris le contrôle de son groupe Fuzhong ; le 20 novembre, Li Huaiqing, entrepreneur de Chongqing, a été condamné à 20 ans de prison et tous ses actifs ont été gelés.

Ce que Jack Ma vit actuellement, c’est bien sûr aussi pour son argent.

Jack Ma savait déjà comment son histoire allait se terminer. Dans une interview accordée au magazine Esquire en janvier 2013, un journaliste a demandé à Jack Ma : « Vous avez fait beaucoup de déclarations en 2011 qui semblaient très pessimistes. Les gens vous ont toujours vu comme une personne très optimiste qui inspire les autres. Comment cela se fait-il ? Vous avez dit que c’était une mauvaise période, et vous avez dit que presque aucun entrepreneur chinois ne meurt de mort naturelle. Êtes-vous devenu pessimiste ? »

Ma a nié avoir dit cela, il a expliqué que ce qu’il avait en fait dit était : « Les entrepreneurs chinois ne finissent vraiment pas bien. »

« Moi, Jack Ma, je connais déjà ma propre fin, donc je suis optimiste à ce sujet. Je vais juste aller de l’avant de toute façon parce que, bonne ou mauvaise, la fin est déjà là », a déclaré Ma.

Pourquoi ?

Parce qu’il n’y a pas d’économie de marché en Chine aujourd’hui. Il s’agit plutôt d’un marché dominé par le PCC. Les entrepreneurs privés s’appuient sur diverses factions au sein de la hiérarchie du PCC pour établir leurs royaumes. Devenir un sacrifice dans la lutte pour le pouvoir n’est qu’une question de temps.

Wang Youqun est titulaire d’un doctorat en droit de l’Université Renmin de Chine. Il a travaillé en tant qu’assistant et rédacteur pour Wei Jianxing (1931-2015), membre du comité permanent du Politburo du PCC de 1997 à 2002.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement celles d’Epoch Times.

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