Près de 200 personnes arrêtées en Australie pour avoir délibérément allumé des feux de brousse

Par Katabella Roberts
7 janvier 2020 Mis à jour: 8 janvier 2020

Les autorités de l’État australien ont arrêté près de 200 personnes pour incendie criminel présumé depuis le début des feux de brousse dévastateurs.

Au total, 183 personnes ont été arrêtées par la police dans les États du Queensland, de la Nouvelle-Galles du Sud (NSW), de Victoria, d’Australie-Méridionale et de Tasmanie depuis novembre pour 205 infractions liées à des feux de brousse, selon les médias locaux.

En Nouvelle-Galles du Sud, 24 personnes ont été appréhendées et accusées d’avoir délibérément allumé des feux de brousse. Selon Nine network, 53 autres personnes font l’objet de poursuites judiciaires pour non-respect présumé d’une interdiction totale d’allumer des feux, tandis que 47 autres sont accusées de jeter indûment une cigarette ou une allumette allumée à l’extérieur.

Dans le Queensland, la police a conclu que 103 feux avaient été allumés délibérément, 98 personnes – dont 67 mineurs – ayant été identifiées comme les coupables.

Des feux de brousse dévastateurs ont ravagé l’Australie ces derniers mois, tuant au moins 25 personnes et détruisant des centaines de millions d’animaux et de bétail. Plus de 2 000 maisons ont été détruites par les flammes, qui ont jusqu’ici brûlé plus de 5,26 millions d’hectares de terres.

Un pompier du Service d’incendie rural (SRI) effectue un nettoyage près de la ville de Sussex Inlet à Sydney, en Australie, le 31 décembre 2019. (Sam Mooy/Getty Images)
Un cheval essayant de s’éloigner des feux de brousse voisins dans une propriété résidentielle près de la ville de Nowra dans l’État australien de la Nouvelle-Galles du Sud le 31 décembre 2019. (Saeed Khan/AFP via Getty Images)

En vertu de la loi sur les crimes de la NGS, de la loi sur les incendies ruraux et du règlement sur les incendies ruraux, les sanctions relatives à l’allumage des feux de brousse comprennent jusqu’à 25 ans de prison pour les dommages causés à la propriété dans l’intention de mettre la vie en danger et 21 ans de prison pour avoir allumé un feu de brousse et avoir été imprudent quant à sa propagation.

Les personnes qui allument un feu alors qu’une interdiction totale d’incendie est en vigueur risquent jusqu’à 12 mois d’emprisonnement et/ou 5 500 dollars australiens d’amende, tandis que celles qui allument ou utilisent un produit du tabac à moins de 15 mètres d’une pile de céréales, de maïs fourrager, de paille ou de toute culture sur pied, d’herbe sèche ou de chaume pourraient recevoir une amende allant jusqu’à 5 500 dollars australiens.

Environ 85 pour cent des feux de brousse sont causés par l’homme, soit délibérément soit accidentellement, a déclaré le Dr Paul Read, co-directeur du Centre national de recherche sur les feux de brousse et les incendies criminels, à l’Australian Broadcasting Corporation (ABC) en septembre 2019.

« Environ 85 pour cent sont liés à l’activité humaine, 13 pour cent à un incendie criminel confirmé et 37 pour cent à un incendie criminel présumé », a-t-il dit. « Les autres sont généralement dus à des incendies volontaires ou même à des enfants jouant avec le feu. »

Selon Janet Stanley, spécialiste des feux de brousse à l’Université de Melbourne, la majorité des feux sont allumés par des jeunes de 12 à 24 ans. Cependant, ils ont également été allumés par des enfants de 10 ans.

« Malheureusement, 10 % des personnes qui, selon nous, allument des feux ont 10 ans ou moins », a-t-elle déclaré à Newscorp en décembre 2019.

Bien qu’il y ait très peu de recherches menées sur les pyromanes dans le monde, Janet Stanley croit qu’il y a un certain nombre de raisons et de circonstances pour lesquelles ils peuvent déclencher des incendies, ajoutant qu’elle ne croit pas qu’ils soient mauvais. Stanley a commencé à faire des recherches sur les incendies criminels de brousse après que sa propre maison ait été incendiée en 1983.

« Les hommes plus âgés sont aussi enclins à allumer des feux », a-t-elle dit. « Ils ont souvent été abusés pendant leur enfance et négligés. Ils ont probablement abandonné l’école à un très jeune âge, vivant en marge de la société, susceptibles d’être sans emploi, non engagés dans la communauté ».

« Dans la plupart des cas, ils n’ont pas l’intention de causer ce chaos, ils pourraient juste faire des histoires », a-t-elle ajouté.

Janet Stanley a ajouté que des données « beaucoup plus claires » doivent être recueillies pour comprendre pourquoi les gens allument des feux et a noté que « tous les feux ne sont pas officiellement enregistrés, et encore moins font l’objet d’une enquête ».

« Nous devons comprendre comment mieux protéger et comprendre ces gens [les pyromanes]. Parfois, ils sont très heureux d’être pris – ils se sentent plus en sécurité en prison », a-t-elle dit.

La crise actuelle des feux de brousse en Australie a commencé en septembre, coïncidant avec un déséquilibre de température enregistré dans l’océan Indien qui, selon le Bureau australien de météorologie (BOM), a contribué à des conditions d’incendie favorables dans tout le pays.

Ce déséquilibre des températures, connu sous le nom de dipôle de l’océan Indien, a entraîné une réduction des précipitations et une faible humidité en Australie tout en provoquant des pluies intenses sur la partie occidentale de l’océan Indien en Afrique de l’Est.

Là, des inondations et des glissements de terrain dévastateurs ont tué plus de 280 personnes, et des centaines de milliers d’autres ont été forcées de fuir leurs foyers, selon le Bureau de la coordination des affaires humanitaires de l’ONU.

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