Un propriétaire britannique a été stupéfait de découvrir une magnifique fabrique de jardin du XVIIIe siècle cachée au fond de son jardin de banlieue, dans la maison où il vit depuis 25 ans

Par SWNS
14 juillet 2021
Mis à jour: 14 juillet 2021

John Bostock, 62 ans, était en train d’élaguer le lierre et de ranger son jardin avant de déménager lorsqu’il a fait l’incroyable découverte le 3 juillet.

L’étonnante structure de briques ornée de 3,5 mètres de haut est décorée de coquilles d’huîtres, d’os et de dents de vaches et de moutons, et comprend des fenêtres et une arche à l’avant.

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On pense qu’elle date du milieu des années 1700, époque à laquelle les aristocrates construisaient des folies décoratives pour agrémenter leurs jardins.

Les experts ont expliqué à John qu’il s’agissait probablement d’une femme de la maison qui aurait utilisé les lieux pour se détendre et s’éloigner de l’agitation du manoir qui se trouvait autrefois sur le site.

La folie de l’arrière-cour parfaitement intacte, située dans le quartier verdoyant d’Edgbaston, à Birmingham, se trouve à seulement 800 mètres de l’un des sites les plus célèbres de la ville : Perrott’s Folly.

On dit qu’elle a inspiré J.R.R. Tolkien pour l’écriture de la trilogie du Seigneur des anneaux.

John, père de cinq enfants, qui vit avec sa femme Deb, 57 ans, a déclaré : « Nous savions qu’il y avait quelque chose là-dessous, mais pas à cette échelle. J’étais sidéré de l’état de conservation dans lequel elle était. »

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« Nous vivons dans cette propriété depuis 25 ans, mais le jardin était un peu envahi par la végétation et couvert de lierre. J’ai commencé à faire un peu de nettoyage, à enlever le lierre, puis ce faisant, je l’ai finalement mis à nu. »

« J’ai réalisé que c’était quelque chose que je devais mettre en valeur. »

Ils avaient laissé cette partie du jardin à l’état sauvage, et des animaux sauvages comme des blaireaux y erraient, elle était « livrée à la nature » jusqu’à maintenant.

« Je ne savais pas vraiment ce que c’était, alors j’ai demandé à ma belle-fille de prendre des photos que nous avons mises sur les médias sociaux », raconte John.

« Tout à coup, nous avons pu voir le nombre de visionnements augmenter, [les photos] suscitaient beaucoup d’intérêt. Ensuite, deux personnes sont venues à la maison, un représentant du National Trust et un historien local. »

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« Dès qu’ils l’ont regardée, j’ai su que c’était quelque chose de spécial parce qu’ils étaient abasourdis. »

« Ils ont dit que pendant toutes leurs années de visite de jardins historiques à Birmingham, ils n’avaient jamais rien vu de tel. »

« Ils ont été étonnés de voir à quel point elle était bien conservée à l’extérieur et que certaines briques avaient l’air géorgiennes, bien que les bois à l’intérieur aient été pourris par le temps. »

Ils ont estimé que la folie datait du milieu des années 1700, mais ils ont dû approfondir leurs recherches, car il y avait encore beaucoup à découvrir.

« Je n’avais aucune idée de son âge, je pensais qu’il s’agissait d’une imitation historique et je n’avais aucune idée de toute l’histoire qu’elle contenait réellement », a déclaré John.

« C’était incroyable de la trouver sur le pas de notre porte, à un kilomètre à peine du centre de Birmingham. Nous pensons que c’est quelque chose que d’autres personnes doivent voir et qu’il faut le protéger. »

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John, qui travaille dans l’engagement numérique, avait déjà mis la maison en vente et accepté une offre avant de réaliser que cette folie se trouvait sur son terrain de 2 000 m².

« La maison est en vente, une offre a été faite, et je suis un homme de parole », a déclaré le grand-père d’un enfant.

« Je dois admettre que c’est difficile de la quitter parce que nous sommes attachés à la propriété, mais la folie sera dans une bonne famille et les nouveaux propriétaires en prendront soin, j’en suis sûr. »

Pendant ce temps, les experts continuent de découvrir à quoi servait la fabrique de jardin.

Ils ont déclaré que d’autres folies comme celle-ci offrent un isolement, un endroit pour s’échapper et se détendre et peut-être que la dame du manoir y descendait pour trouver un peu de paix et de tranquillité.

« Il y a donc un élément de santé et de bien-être qui est très opportun de nos jours, et les gens devaient être détendus dans ce genre d’espace », a ajouté John.

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Pam Smith, conseillère principale en jardins du National Trust, qui a visité le bâtiment, a déclaré : « Cela fait 24 ans que je suis à Birmingham et je pense que c’est l’un des meilleurs jour que j’aie vécus »

« Ce fut certainement un moment fort de ma carrière, et je suis heureuse qu’il ait suscité un tel intérêt. »

« C’est magnifique. Tout le monde aime découvrir quelque chose qui a été perdu, et cela a été perdu pendant un certain temps. »

« C’est un privilège d’être parmi les premières personnes à la voir dans cet état, car parfois, lorsque les choses sont restaurées, elles perdent un peu de leur romantisme. »

« C’est une occasion de rappeler aux gens que les jardins sont une affaire de plaisir et de goûts excentriques, tout autant que les 10 minutes de travail dans votre jardin qui me semblent toujours être une corvée plutôt qu’un passe-temps créatif et satisfaisant. »

« Les folies comme celle-ci sont un endroit idéal pour s’asseoir et montrent également l’esprit ludique des créateurs de jardins du passé. »

« En ce qui concerne cette construction, nous n’en savons pas encore grand-chose, mais j’ai hâte de les aider à en savoir plus. »

« Elle semble avoir été construite à partir de coquilles d’huîtres, d’os et de dents de vaches et de moutons. »

« Ils utilisaient ce qui leur tombait sous la main dans les abattoirs et chez les bouchers locaux, souvent des os de moutons et parfois de vaches. »

« Les dents pourraient provenir de vaches, mais les plus grosses sont probablement des moutons. »

« Les prochaines étapes consisteront à examiner les cartes anciennes, la maison qui se trouvait sur le site avant le propriétaire actuel et à trouver des informations sur la famille. »

« Un tel travail sur les coquillages aurait très bien pu constituer une activité de loisir pour les dames de la maison. »

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Advolly Richmond, historienne, ajoute : « Il s’agit manifestement d’une folie en coquillage, par opposition à une fabrique ou une grotte de jardin, qui ont tendance à être plus profondes. »

« L’intérieur est absolument magnifique. Beaucoup de dents sont encore intactes, et les os sont tout simplement immaculés. »

Un porte-parole du National Trust a déclaré : « Même dans les jardins du National Trust, nous avons de nombreuses questions sans réponse, de nombreuses caractéristiques de jardin, y compris les folies, qui sont perdues depuis longtemps et connues uniquement par des lettres et des croquis. »

« Les folies et les grottes capturent l’imagination de tous nos jardiniers et visiteurs, elles sont synonymes de plaisir, d’amusement, de secret et de surprise. »

« Nous rêvons tous de cette cachette au fond du jardin, et cette découverte dans un jardin d’Edgbaston, moins cachée qu’il y a une semaine, doit encore révéler ses secrets. »

« Nous sommes impatients d’en savoir plus et espérons contribuer à assurer sa pérennité dans le futur. »

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