Réduits au silence: histoires de citoyens chinois disparus pour avoir dit la vérité sur le virus du PCC

Par Cathy He
29 mars 2020
Mis à jour: 30 mars 2020

Depuis décembre dernier, le régime chinois a muselé les citoyens qui ont cherché à révéler la véritable situation de l’épidémie du virus du PCC originaire de Wuhan, au centre de la Chine.

Parmi ceux qui ont été réprimés, on trouve des médecins « dénonciateurs », des journalistes, des universitaires et des hommes d’affaires.

Vous trouverez ici quelques-unes de leurs histoires.

Epoch Times désigne le nouveau coronavirus, responsable de la maladie du Covid-19, comme le « virus du PCC », car la dissimulation et la mauvaise gestion du Parti communiste chinois (PCC) ont permis au virus de se propager dans toute la Chine et de créer une pandémie mondiale.

Li Wenliang. (Avec l’aimable autorisation de Li Wenliang)

Médecins dénonciateurs

Li Wenliang

Li Wenliang, ophtalmologue de 34 ans de l’hôpital central de Wuhan, a été parmi les premières personnes à diffuser des informations sur l’épidémie de Wuhan.

« Sept cas de ‘SRAS’ ont été confirmés sur le marché des fruits de mer de Huanan », a-t-il écrit sur l’application chinoise de médias sociaux WeChat, dans un groupe de discussion constitué par de nombreux anciens camarades de l’école de médecine. Il a joint une capture d’écran d’un rapport de diagnostic.

COUVERTURE SPÉCIALE : VIRUS DU PCC

Nous sommes le 30 décembre 2019, un jour avant que les autorités sanitaires de Wuhan ne reconnaissent l’existence d’une mystérieuse épidémie de pneumonie virale.

Malgré le conseil de Li Wenliang de ne rien « diffuser à l’extérieur », des captures d’écran de la conversation montrant son nom complet ont rapidement circulé sur Internet. Le 3 janvier, la police l’a réprimandé, ainsi que sept autres professionnels de la santé, pour avoir propagé des « rumeurs » en ligne.

Selon la déclaration de la police, il a violé la loi.

« Le département de la sécurité publique espère que vous pourrez coopérer de manière dynamique avec nous, écouter les consignes de la police et mettre fin aux activités illégales dès maintenant. Pouvez-vous y parvenir ? » Il a répondu : « Oui. »

« N’allez pas à l’encontre des autorités, ne portez pas de masque, ne faites pas de remarques inconsidérées », a déclaré Zhao Chen, collègue de l’hôpital, à la suite de la convocation de Li Wenliang par la police. Zhao Chen a déclaré aux médias d’État, dans une interview depuis lors, que l’hôpital avait initialement prévu de licencier Li Wenliang.

Quelques jours plus tard, Li Wenliang a contracté le virus alors qu’il opérait un patient asymptomatique pour un glaucome. Il est mort le 7 février, laissant derrière lui une femme enceinte et un jeune fils. Secoués par sa mort, les internautes chinois ont organisé des veillées de deuil et ont lancé un appel plus vaste pour la liberté d’expression.

Au moins 200 professionnels de la santé de l’hôpital de Li Wenliang ont contracté le virus. Trois des collègues de Li Wenliang sont morts.

Le 19 mars, la police de Wuhan a retiré la déclaration concernant Li Wenliang et a présenté des excuses, en assurant qu’elle « allait soigneusement en tirer une leçon ».

Ai Fen

Ai Fen, chirurgienne urgentiste de l’hôpital, a révélé plus tard qu’elle avait donné « l’alerte » ; c’est elle qui a remis le rapport de diagnostic à Li Wenliang. Consciente que le virus pouvait être contagieux, elle a imposé le port de masques à tout le personnel du service des urgences.

La police n’a pas poursuivi Ai Fen, mais cette dernière a reçu un « avertissement sans précédent, très sévère » de ses supérieurs.

« Bien des fois, je pensais combien il serait agréable de revenir en arrière », a-t-elle déclaré au magazine chinois Portrait, en précisant qu’elle regrettait de ne pas avoir informé plus de médecins du danger.

« Si j’avais su comment la situation allait évoluer, que je sois critiquée ou non, je l’aurais fait savoir à tout le monde », a-t-elle déclaré.

« Quelqu’un doit se lever et dire la vérité. […] Il doit y avoir différentes voix dans ce monde, n’est-ce pas ? »

Fang Bin dans une vidéo publiée le 4 février 2020. (Capture d’écran/YouTube)

Citoyens journalistes

Fang Bin

Fang Bin, un vendeur de vêtements de Wuhan, a commencé à filmer ses visites dans les hôpitaux de la ville fermée et à mettre les vidéos en ligne fin janvier. Les scènes montrent de longues files d’attente devant les hôpitaux, des patients qui s’accrochent à la vie et des membres de sa famille désemparés.

Dans une vidéo qui est devenue virale, Fang Bin compte huit sacs mortuaires dans une camionnette garée devant un hôpital. « Tant de morts », dit-il en soupirant. « C’est trop ! »  Fang Bin entre ensuite dans une chambre au sein de l’hôpital, où l’on voit des médecins travailler autour d’un patient qui venait apparemment de mourir.

« Qui est-ce ? » demande Fang Bin à un homme.

« Mon père », s’écrie l’homme.

« Il est mort », dit Fang Bin, après avoir parlé aux médecins.

Ce soir-là, une demi-douzaine d’hommes masqués en combinaison de protection ont frappé à sa porte, en lui demandant de prendre sa température. Fang Bin, qui a enregistré l’incident, a déclaré que sa température était normale et leur a demandé de revenir avec un mandat de perquisition. Les hommes sont entrés de force dans sa maison, ont confisqué ses appareils électroniques et l’ont emmené au poste de police. Là, la police l’a interrogé sur ses vidéos, a raconté Fang Bin plus tard.

Moins de deux semaines plus tard, Fang Bin a disparu. Ses amis ont déclaré au journal Epoch Times que Fang Bin était en détention.

Chen Qiushi

Chen Qiushi, 34 ans, avocat devenu journaliste originaire de l’est de la Chine, est arrivé à Wuhan le 24 janvier, un jour après la fermeture de la ville. Équipé d’un smartphone, il a dit vouloir recueillir des témoignages des habitants de la ville.

« Quel genre de journaliste êtes-vous si vous n’osez pas vous précipiter en première ligne ? » dit-il dans sa première vidéo à Wuhan, filmée à l’aide d’une perche pour son smartphone, depuis la gare où il venait de débarquer.

En un peu plus de deux semaines, il a publié plus de 100 articles sur ses comptes YouTube et Twitter – les deux plateformes sont interdites en Chine – qui ont attiré des millions de visiteurs. Il a filmé des interviews avec des habitants du pays qui avaient perdu des proches, des patients allongés sur des lits temporaires bordant les couloirs de l’hôpital et, selon Chen Qiushi, un corps laissé sous une couverture à l’extérieur d’un service d’urgence.

Dans un hôpital, une femme qui porte un masque de protection soutient le corps d’un parent en fauteuil roulant, dont on voit la tête tomber vers le bas.

« Que lui arrive-t-il ? » a demandé Chen Qiushi à la femme.

« Il est déjà mort », a-t-elle dit.

Chen a senti que la tâche qu’il s’était donné en tant que journaliste était très lourde.

« J’ai peur. Devant moi, il y a le virus. Derrière moi se trouve le pouvoir juridique et administratif de la Chine », a-t-il déclaré dans une vidéo émouvante, enregistrée dans sa chambre d’hôtel le 30 janvier.

Les autorités ont harcelé ses parents, vivant dans l’est de la Chine, pour savoir où il se trouvait, a déclaré M. Chen. Puis, il a ajouté en pleurant, tout en montrant la caméra : « Je n’ai pas peur de mourir. Pourquoi devrais-je avoir peur de toi, Parti communiste ? »

Le 7 février, sa mère, dans une vidéo partagée sur son compte Twitter, a déclaré que son fils Chen Qiushi avait disparu la veille.

L’ami de Chen Qiushi, Xu Xiaodong, un éminent pratiquant d’arts martiaux combinés, a déclaré plus tard dans une vidéo YouTube que Chen avait été mis en quarantaine de force, sans présenter de symptômes.

Li Zehua, 25 ans, ancien présentateur de l’émission d’État CCTV, lors d’un streaming en direct le 26 février 2020. (Capture d’écran)

Li Zehua

Li Zehua, ancien présentateur de la chaîne publique chinoise CCTV, a été le troisième vidéo-blogger arrêté dans l’épicentre de l’épidémie à Wuhan.

« Je ne veux pas fermer mes yeux et mes oreilles. […] Je fais cela pour que plus de jeunes comme moi puissent se lever », a déclaré Li, 25 ans, dans un discours passionné retransmis en direct sur YouTube, avant que la police n’entre dans l’hôtel et ne l’arrête.

Li Zehua est arrivé seul à Wuhan en train le 12 février, en suivant les traces de Chen Qiushi et de Fang Bin, qui avaient été arrêtés par la police locale. Ce n’est « pas par hasard », dit-il dans sa première vidéo YouTube, que le premier hôtel dans lequel il s’est enregistré se trouvait juste à côté de celui où Chen Qiushi avait séjourné.

Deux semaines avant que la police ne l’arrête, il a visité le complexe résidentiel de Baibuting, où beaucoup ont été infectés lors d’un grand banquet ; il a interrogé un employé d’un funérarium et s’est rendu dans une gare locale où des travailleurs migrants étaient bloqués.

Au retour d’une visite dans un laboratoire de virologie local, il s’est rendu compte qu’il était poursuivi.

« Je roule très vite. […] S’il vous plaît, aidez-moi », dit-il à bout de souffle sous un masque.

Quelques heures plus tard, des policiers en civil ont frappé à la porte de son hôtel.

Au début, il a refusé de les laisser entrer. Il a allumé sa caméra et a commencé à faire allusion aux manifestations pro-démocratiques de Tiananmen en 1989, dirigées par des étudiants, qui ont pris fin dans le sang lorsque Pékin a déployé ses chars et ses armes. Il déplore l’ignorance de la jeunesse chinoise à propos de l’histoire contemporaine ; les manifestations sont un sujet fortement censuré en Chine.

« Je sens bien qu’il est peu probable que je ne sois pas emmené et mis en quarantaine. Mais je veux que ce soit clair : je n’ai pas honte de me regarder en face, ni de regarder mes parents, ni l’Université de communication chinoise dont je suis diplômé […] et ce pays », a-t-il déclaré peu avant d’ouvrir la porte et de laisser entrer la police. La police a confisqué son téléphone et son ordinateur portable, et a coupé le signal.

Ren Zhiqiang lors du Forum économique haut de gamme 2006 au Luxehills International Club à Chengdu, dans la province du Sichuan, en Chine, le 7 janvier 2006. (Photos de Chine / Getty Images)

Homme d’affaires

Ren Zhiqiang

Surnommé par les médias chinois « le canon » pour ses critiques féroces et sans réserve, le magnat chinois de l’immobilier Ren Zhiqiang, 69 ans, a disparu quelques jours après avoir pris pour cible le régime de Pékin.

Un article cinglant publié en ligne début mars critiquait les autorités pour la gestion de l’épidémie et la censure de l’information sur Internet.

« Cette épidémie de pneumonie de Wuhan a confirmé la réalité : lorsque tous les médias ‘prennent le nom du Parti’, les gens sont abandonnés », a-t-il écrit.

« Sans médias pour représenter les intérêts des gens et rendre compte de la vérité, les gens sont abandonnés aux dangers du virus et du système gravement malade. »

Ren Zhiqiang a critiqué le Parti communiste chinois qui a fait l’éloge de ses réalisations lors d’une téléconférence en février avec des dirigeants importants.

« La vérité, vue de l’épidémie, montre que le Parti défend ses propres intérêts », a-t-il déclaré.

« Il n’y a pas eu d’enquête sur les causes de l’épidémie, personne n’a réfléchi et n’a assumé la responsabilité. Au lieu de cela, ils tentent de dissimuler la vérité en faisant montre de toutes sortes d’accomplissements pompeux. »

Le 12 mars, Ren Zhiqiang est devenu injoignable.

Il n’est pas le seul à avoir été récemment sanctionné pour avoir critiqué la stratégie des autorités face à l’épidémie. Xu Zhangrun, juriste à la prestigieuse université de Tsinghua, a été placé en résidence surveillée après avoir publié début février un article intitulé « Le peuple en colère n’a plus peur », qui dénonçait l’hypocrisie du régime.

« La fureur populaire actuelle provoquée par la gestion de l’épidémie est volcanique, les gens ainsi enragés peuvent, en fin de compte, mettre leurs peurs de côté », a-t-il écrit.

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