Royaume-Uni: 250.000 faillites en vue, l’économie va aller « plus mal »

Par Epoch Times avec AFP
11 janvier 2021
Mis à jour: 11 janvier 2021

Au moins 250.000 PME risquent la faillite au Royaume-Uni cette année sans aides supplémentaires, selon une étude lundi, le ministre des Finances Rishi Sunak avertissant que l’économie va encore s’enfoncer avant de se reprendre.

Ces faillites, rapportées par la Fédération des petites entreprises (FSB), s’explique par le double choc de la pandémie et du Brexit.

« Il n’y a pas eu de nouvelles mesures de soutien aux entreprises instaurées à mesure que les restrictions à l’activité s’intensifiaient » et « nous risquons la disparition de milliers de formidables petites entreprises qui seraient au final viables, avec un énorme coût pour les communautés locales », remarque le président de la FSB Mike Cherry.

Manque de liquidités

Il mentionne notamment le besoin de facilités de dette et de « bons de transition » pour aider les PME en manque de liquidités pour s’ajuster aux nouvelles obligations liées au Brexit.

Près de 5% des 1.400 entreprises sondées pour cette étude prévoient de fermer cette année, sur environ 5,9 millions de PME au Royaume-Uni, précise la FSB dans un communiqué.

Près d’un quart des PME (23%) ont réduit leurs effectifs au cours du dernier trimestre, contre 13% au début de l’année passée, et 14% disent qu’elles seront forcées de supprimer des postes sur les trois mois à venir.

Quelque 16,8 millions de personnes travaillent pour des PME, rappelle la FSB.

Baisse de la rentabilité

Enfin, la proportion de PME qui prévoient une baisse de leur rentabilité ce trimestre est également à un niveau record, soit 58%, d’après l’indice des PME de la FSB.

M. Cherry souligne que cette enquête a été menée avant la mise en place du confinement actuel en Angleterre et déplore qu’après « un début exceptionnellement bon » des systèmes d’aides gouvernementaux aux entreprises lors du premier confinement au printemps, les mesures de soutien soient dorénavant décevantes.

« Il y a des aides substantielles pour maintenir à flot les petits commerces, les restaurants et les loisirs » mais « le gouvernement doit réaliser que la communauté des PME dépasse largement ces trois secteurs », poursuit M. Cherry.

Risque de faillites

La semaine dernière, l’autorité britannique des marchés avait évalué dans une autre étude que quelque 4.000 sociétés financières, surtout de petite et moyenne taille, risquaient de mettre la clé sous la porte.

Le ministre des Finances Rishi Sunak s’est quant à lui exprimé lundi à la Chambre des communes mais sans annoncer de nouvelles mesures.

« L’économie va se dégrader avant d’aller mieux », a-t-il prévenu.

Il s’est contenté d’égrener les aides déjà annoncées, pour un total de près de 300 milliards de livres depuis le début de la pandémie.

Le gouvernement a récemment prolongé le chômage partiel jusqu’à avril et dévoilé des subventions pour les restaurants et commerces qui doivent rester fermés.

« Malheureusement nous ne pouvons pas sauver chaque emploi et chaque entreprise », a reconnu M. Sunak, entrevoyant toutefois des « signes d’espoir ».

Il évoque en particulier le déploiement des vaccins et la mise en place depuis le 1er janvier d’un accord commercial post-Brexit avec l’UE.

Le Royaume-Uni est le pays européen le plus endeuillé par la pandémie de nouveau coronavirus, et l’un de ceux où la contraction économique engendrée a été la plus brutale.

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