Royaume-Uni: après l’attaque de Reading, questions sur le passé du suspect

Par Epoch Times avec AFP
22 juin 2020
Mis à jour: 22 juin 2020

Sous le choc après l’attaque au couteau qui a fait trois morts dans un parc de Reading, le Royaume-Uni s’interroge lundi sur le passé du suspect, qui selon la presse britannique s’était déjà trouvé dans le collimateur des services de renseignement.

Une minute de silence devait être observée à 10H00 locales (09H00 GMT) dans cette ville de 200.000 habitants située à une soixantaine de kilomètres à l’ouest de Londres, où doit se rendre également la ministre de l’Intérieur, Priti Patel.

A leur Une, presque tous les quotidiens britanniques soulignent lundi que le suspect, présenté comme Khairi Saadallah, un réfugié libyen de 25 ans, avait été dans le radar du renseignement intérieur (MI5) en 2019 en raison de velléités de rejoindre un groupe jihadiste à l’étranger, mais qu’aucun risque imminent n’avait été mis en évidence.

Selon The Telegraph, le jeune homme a été libéré de prison en juin après une condamnation pour des délits mineurs, sans lien avec le terrorisme. Il souffrirait également d’importants problèmes de santé mentale.

Le suspect, qui a été arrêté « cinq minutes » après le premier appel aux forces de l’ordre, a agi seul pour mener cette attaque considérée comme « terroriste », selon la police, qui ne recherche personne d’autre.

Le 22 juin 2020, le public observe une minute de silence près de l’entrée du parc Forbury Gardens à Reading, à l’ouest de Londres, le lieu de la vague de coups de couteau. Photo de Ben STANSALL / AFP via Getty Images.

Son profil pose question dans le pays, après deux attaques menées ces derniers mois à Londres par des assaillants qui avaient déjà été condamnés pour des délits terroristes.

Aggraver les peines pour des actes terroristes

Fin novembre, un jihadiste en liberté conditionnelle avait tué deux personnes en plein cœur de la capitale avant d’être abattu par la police sur le pont de London Bridge.

Le 2 février, trois personnes avaient été blessées au couteau lors d’une attaque « de nature islamiste » dans une rue commerçante, selon la police. L’assaillant avait également été tué par les forces de l’ordre.

Le gouvernement conservateur de Boris Johnson a depuis annoncé un projet de loi en vue d’aggraver les peines pour les auteurs d’actes terroristes, interdisant leur libération anticipée.

-Des hommages floraux près du parc Forbury Gardens à Reading, à l’ouest de Londres, le 21 juin 2020 à la suite d’un coup de couteau fatal la veille. Photo de Ben STANSALL / AFP via Getty Images.

« Je peux assurer que si des leçons doivent être tirées, si des politiques doivent être changées, si nous devons faire les choses différemment, c’est absolument ce que nous ferons », a déclaré lundi sur la BBC le secrétaire d’Etat chargé de la Sécurité, James Brokenshire.

Il a précisé que le niveau de la menace terroriste demeurait classé « important », soit le troisième degré sur une échelle de cinq.

Rester vigilants mais  poursuivre nos vies

Mark Rowley, l’ancien chef de l’antiterrorisme de la police londonienne, a indiqué sur la BBC que si « environ 3.000 personnes font l’objet d’une enquête à un certain moment » pour la menace terroriste qu’elles représentent, « il y a 40.000 personnes  dont le nom a touché le système ». 

« Et dans ces 40.000, repérer celle qui va basculer d’un simple intérêt (pour une idéologie extrémiste) vers un assaillant déterminé, c’est le problème le plus difficile auquel les services (de sécurité) sont confrontés », a-t-il ajouté.

Devant les grilles du parc où s’est déroulé le drame, lors d’une soirée ensoleillée samedi soir, des fleurs ont été déposées pour rendre hommages aux victimes.

L’une d’elles est James Furlong, 36 ans, qui enseignait l’histoire et la politique dans une école secondaire de la ville voisine de Wokingham.

Le secrétaire d’Etat James Brokenshire s’est voulu rassurant, appelant à rester « vigilant » mais à ne pas « s’inquiéter ». « Les gens doivent rester vigilants mais nous devons poursuivre nos vies, nous devons veiller à ce que ceux qui cherchent à nous intimider, ceux qui cherchent à utiliser la terreur pour tenter de changer notre mode de vie ne réussiront pas ». 

Il a précisé qu’au cours des trois dernières années, les services de sécurité avaient déjoué 25 attaques terroristes, soulignant que la menace s’étendait sur un large spectre allant de l’extrême-droite au jihadisme.

 

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