Tous les témoins de mise en accusation ont déclaré oui quant à une éventuelle apparence de conflit d’intérêts lié à Hunter Biden

Par Zachary Stieber
22 novembre 2019 Mis à jour: 22 novembre 2019

Gordon Sondland est devenu le dernier témoin d’une mise en accusation pour confirmer les préoccupations républicaines au sujet d’un conflit d’intérêts possible avec Hunter Biden, le fils de l’ancien vice-président Joe Biden.

Hunter Biden a siégé au conseil d’administration de Burisma de 2014 à 2019. Son père a été en poste de 2008 à 2016. En 2016, Joe Biden a menacé de retenir 1 milliard de dollars à l’Ukraine à moins que le pays n’évince le procureur Viktor Shokin, qui enquêtait sur Burisma. L’affaire a été classée par le remplaçant de Viktor Shokin, Yuriy Lutsenko.

« Croyez-vous que Hunter Biden, siégeant au conseil d’administration de Burisma, pourrait donner l’impression d’un conflit d’intérêts ? » a interrogé la représentante Elise Stefanik (R-N.Y.) envers M. Sondland, l’ambassadeur des États-Unis auprès de l’Union européenne, mercredi lors d’une audience publique de destitution.

« Je ne veux pas caractériser les services de Hunter Biden au conseil d’administration d’une façon ou d’une autre, mais je n’en sais tout simplement pas assez », a déclaré M. Sondland.

« Vous n’êtes donc pas d’accord avec tous les autres témoins qui ont dit : ‘Oui, il y a une apparence potentielle de conflit d’intérêts ?' » demanda Mme Stefanik.

« Vous avez demandé s’il y avait un conflit ou une impression ? » demanda M. Sondland. Lorsque Mme Stefanik a répété « une apparence potentielle de conflit d’intérêts », M. Sondland a dit : « Je n’avais pas entendu le mot apparent. C’est clairement un conflit apparent. »

« C’est quelque chose à laquelle tous les témoins ont répondu par l’affirmative ou ont donné leur accord, ce qui pourrait donner lieu à une comparution et pourtant nous ne sommes pas autorisés à appeler Hunter Biden pour répondre aux questions posées devant ce comité », a déclaré la représentante Stefanik.

L’ambassadeur des États-Unis auprès de l’Union européenne, Gordon Sondland, témoigne lors de l’audition du House Intelligence Committee dans le cadre de l’enquête sur la destitution du président Donald Trump, au Capitole à Washington, le 20 novembre 2019. (Olivier Douliery/AFP via Getty Images)

La veille, le lieutenant-colonel Alexander Vindman, fonctionnaire du Conseil national de sécurité, et Jennifer Williams, fonctionnaire du Conseil national de sécurité affecté au vice-président Mike Pence, ont déclaré à Elise Stefanik qu’ils étaient d’accord que cela risquait de ressembler à un conflit d’intérêts.

« Il y a certainement une possibilité, oui », ont-ils déclaré.

George Kent, fonctionnaire du département d’État, a déclaré la semaine dernière qu’il s’inquiétait de la position de Hunter Biden par rapport au bureau du vice-président en raison de « la possibilité de la perception d’un conflit d’intérêts ».

Les républicains ont demandé à Adam Schiff (D-Calif.), président du service de renseignement de la Chambre des représentants, de programmer le témoignage de Hunter Biden, mais M. Schiff a refusé jusqu’ici. Devin Nunes (R-Calif.), un élu de la Chambre, a déclaré plus tôt mercredi que le gouvernement philippin avait soumis à Adam Schiff des demandes de citation à comparaître pour Hunter Biden et le dénonciateur.

Devon Archer, partenaire d’affaires de Hunter Biden, figurait également parmi les témoins demandés par les républicains.

Les démocrates ont publiquement défendu les Biden, qui ont tous deux nié avoir commis des méfaits.

« Soyons clairs, Hunter Biden n’a rien fait d’illégal et son père, le vice-président, n’a rien fait d’illégal ou de contraire à l’éthique », a déclaré le sénateur Chris Murphy (D-Conn.) sur CNN ce week-end. « Et toutes ces attaques contre les Biden et tous ces efforts pour amener le dénonciateur à témoigner ne sont qu’une tentative pour essayer de mettre plus de leurs proches dans l’eau et de détourner l’attention du stratagème corrompu qui est au cœur de cette enquête. »

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