Trop de temps passé sur des écrans nuit au développement cérébral des enfants

Les chercheurs apportent plus de preuves pour justifier les limitations du temps que les enfants peuvent passer devant un écran
Par GreenMedInfo
17 décembre 2019
Mis à jour: 17 décembre 2019

Vous voudrez peut-être y réfléchir à deux fois avant d’offrir à votre enfant une nouvelle tablette ou un nouveau téléphone cellulaire pendant la période des fêtes, car de plus en plus d’études suggèrent que le temps passé devant un écran peut faire plus de mal que de bien.

Les enfants d’âge préscolaire peuvent être particulièrement à risque, c’est pourquoi l’American Academy of Pediatrics (AAP) recommande de limiter l’utilisation pour les enfants âgés de 2 à 5 ans à seulement une heure par jour de « programmes de haute qualité », tout en restant à leurs côtés pour soutenir leur apprentissage.

Selon une étude menée par des chercheurs du Cincinnati Children’s Hospital Medical Center, regarder au-delà de cette durée pourrait avoir des effets dangereux sur la santé de votre enfant et altérer le développement du cerveau. Ceux dont le temps devant écran était plus long présentaient une « intégrité micro-structurelle moindre » de la substance blanche dans le cerveau, un domaine lié à la fonction cognitive et au langage.

Un temps excessif devant les écrans change le cerveau des enfants d’âge préscolaire

L’étude portait sur 47 enfants âgés de 3 à 5 ans. ScreenQ a été utilisé pour mesurer l’utilisation de l’écran conformément aux recommandations de l’AAP, en tenant compte de facteurs tels que l’accès à l’écran, la fréquence d’utilisation, le type de contenu visionné et s’il y a eu co-visualisation, c’est-à-dire si un adulte a observé l’enfant et discuté du contenu avec lui.

Un score ScreenQ plus élevé a été associé à un temps d’écran plus long. L’IRM a ensuite été utilisée pour évaluer le cerveau des enfants, révélant que plus de temps passé devant l’écran était nocif pour la substance blanche du cerveau, en particulier dans les domaines liés au langage et à l’alphabétisation.

« Bien que nous ne puissions toujours pas déterminer si le temps devant un écran provoque ces changements structurels ou implique des risques à long terme pour le développement neurologique, ces résultats méritent des études supplémentaires pour comprendre ce qu’ils signifient et comment établir des limites appropriées dans l’utilisation de la technologie », a déclaré dans un communiqué de presse Le Dr John Hutton, directeur du Reading and Literacy Center du Cincinnati Children’s Discovery Center et auteur principal de l’étude.

Plusieurs études récentes ont mis en évidence le risque que les enfants d’âge préscolaire passent trop de temps devant les écrans. Selon une étude canadienne, les enfants d’âge préscolaire passent en moyenne deux heures par jour à utiliser des écrans et ceux qui dépassent cette durée courent un risque 7,7 fois plus élevé pour répondre aux critères du trouble déficitaire de l’attention/hyperactivité (TDAH).

Chez les enfants de 18 mois, ceux qui étaient autorisés à regarder les médias sur des appareils mobiles étaient plus susceptibles d’avoir des retards de langage expressif, et chaque tranche supplémentaire de 30 minutes d’exposition était associée à une plus grande probabilité d’avoir un retard linguistique. L’AAP recommande aux enfants de moins de 18 à 24 mois d’éviter les médias numériques, sauf le chat vidéo.

Limiter ou éviter le temps que les enfants passent devant des écrans

Les chercheurs commencent à peine à comprendre les nombreuses façons dont le temps de dépistage nuit à la santé humaine. En plus de nuire au cerveau, regarder des écrans nuit à la vue et comporte des risques d’exposition aux champs électromagnétiques (CEM), aux rayonnements Wi-Fi et autres menaces liées à l’exposition aux téléphones mobiles.

Il y a aussi le fait que la plupart des écrans sont installés en position assise, ce qui réduit l’activité physique et augmente les risques d’un temps d’assise prolongé, un risque pour la santé en soi.

Il n’est pas nécessaire d’attendre des recherches plus approfondies avant de prendre des mesures pour protéger la santé des enfants. Utilisez les lignes directrices de l’AAP pour le temps passé à l’écran tout au plus, et réduisez le temps passé à l’écran par votre enfant, y compris en regardant la télévision, autant que possible, ou éliminez-le complètement, surtout au cours des premières années de sa vie.

C’est aussi une bonne idée de fixer des heures et des activités sans écran pour votre famille. Même au moment où vos enfants entrent dans l’adolescence, assurez-vous que les heures de repas, les heures de coucher et les autres heures que vous avez désignées sont exemptes de toute distraction numérique.

Certains milieux scolaires, comme Waldorf, excluent toute technologie de leurs salles de classe et du programme d’études de leurs élèves. Ils encouragent également les mêmes normes pour les enfants à la maison. Cela devient de plus en plus une option saine pour les parents inquiets qui sont conscients du nombre croissant d’effets indésirables involontaires des technologies associées aux CEM.

Pour plus d’informations sur les dommages causés par les CEM, visitez la base de données GreenMedInfo sur les champs électromagnétiques, qui contient plus de 1 000 études reliant les CEM à plus de 140 effets néfastes différents sur la santé.

Le groupe de recherche GMI se consacre à l’étude des questions les plus importantes en matière de santé et d’environnement de l’heure. Un accent particulier est mis sur la santé environnementale. Leur recherche ciblée et approfondie explore les nombreuses façons dont l’état actuel du corps humain reflète directement le véritable état de l’environnement.

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