Un Britannique de 72 ans effectue un voyage transatlantique à la rame en solitaire en 96 jours

Par CNN
1 mai 2020
Mis à jour: 1 mai 2020

Un rameur de 72 ans a terminé une traversée de l’Atlantique en solitaire qu’il avait commencée fin janvier, bien avant que l’épidémie du virus du PCC ne se répande dans le monde entier.

Graham Walters est parti de l’île espagnole de la Grande Canarie le 25 janvier et est arrivé à Antigua le 29 avril, un voyage qui a duré 96 jours.

S’il est certifié, Graham Walters aura battu le record du monde Guinness de la personne la plus âgée à avoir traversé un océan à la rame en solitaire. Ce record a été établi par le Français Gérard Marie, qui avait 66 ans lorsqu’il a traversé l’Atlantique à la rame en 2015.

Graham Walters a dû faire face à quelques difficultés en cours de route.

Graham Walters. (Avec l’aimable autorisation de Graham Walters)

« Au début de la traversée, le temps était froid, humide et exécrable, donc mon moral était assez bas, mais une fois le soleil venu, quand je suis arrivé sur l’Atlantique, tout allait bien », a-t-il déclaré à CNN dans un communiqué.

Mais le temps lui a causé quelques problèmes par la suite.

M. Walters a dû se faire remorquer vers la fin de son voyage par les garde-côtes après avoir lutté contre les vents violents qui le poussaient dans la direction opposée à sa destination. Ayant visé le port anglais d’Antigua, M. Walters s’est rendu compte qu’il allait manquer la ligne d’arrivée.

« Comme j’étais à un point très critique, j’ai dû faire face au fait que si je n’acceptais pas leur offre, je raterais Antigua », a-t-il déclaré. « Mais je suis ravi d’être arrivé, et c’était formidable d’avoir un accueil aussi fantastique. »

Ayant été en mer depuis le 25 janvier, Graham Walters a également manqué une grande partie de la progression de la pandémie du virus du PCC (Parti communiste chinois). Lorsque sa femme l’a informé de la gravité de la situation, avec de nombreux décès ou interruptions de travail, il a été bouleversé.

Graham Walters. (Avec l’aimable autorisation de Graham Walters)

« Rien de tel ne s’est jamais produit de notre vivant, il est donc difficile d’imaginer dans quel genre de monde je retournerais », a-t-il déclaré.

Maintenant qu’il a atterri à Antigua, il porte un masque et il y a des restrictions, dit-il.

« Et bien sûr, personne ne pouvait me donner un câlin ou une tape dans le dos quand je suis arrivé. Mais jusqu’à présent, tout va bien. J’imagine que les choses seront peut-être différentes quand je rentrerai au Royaume-Uni », a-t-il déclaré.

Graham Walters a maintenant traversé l’Atlantique à la rame cinq fois – trois fois en solitaire et deux fois en bateau à deux – et a récemment ramé de la source de la Tamise jusqu’à la mer.

C’était la dernière traversée de M. Walters avant de raccrocher ses rames, après avoir traversé l’Atlantique à la rame en solitaire pour collecter des fonds pour l’organisation caritative britannique Help for Heroes, qui s’occupe des vétérans militaires.

M. Walters, charpentier de métier, a construit son bateau dans son jardin situé devant chez lui il y a 22 ans.

Baptisé le George Geary, le bateau porte le nom de son grand-père, un ancien joueur de cricket du Leicestershire et d’Angleterre qui a joué dans plusieurs épreuves des Ashes et a rejoint l’armée de l’air pendant la Première Guerre mondiale.

Graham Walters prévoit de laisser le bateau à Antigua et espère qu’il trouvera une place dans un musée d’English Harbour.

« Graham a toujours été un aventurier, il avait donc depuis un certain temps déjà en tête de faire ce dernier voyage », a déclaré Jean Walters, son épouse, dans un communiqué de presse. « Réussir le défi et battre le record aura été pour lui un énorme accomplissement personnel. »

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