Le grand-père qui a passé 14 ans à réconforter des bébés prématurés et malades dans une unité de soins intensifs néonatals meurt d’un cancer

Par Louise Bevan
26 novembre 2020
Mis à jour: 28 novembre 2020

Un arrière-grand-père qui a passé 14 ans à réconforter des bébés malades au Children’s Healthcare d’Atlanta, en Géorgie, est malheureusement décédé d’un cancer du pancréas à l’âge de 86 ans.

Les employés de l’hôpital ont confirmé, dans une déclaration à Epoch Times, que le « grand-père de l’unité des soins intensifs » était un bénévole de leur unité pédiatrique et de soins intensifs néonatals de Scottish Rite depuis 2006, apportant son soutien à un grand nombre de patients en bas âge et à leurs familles inquiètes.

« Les familles des enfants n’oublieront jamais cette incroyable légende et les innombrables vies qu’il a touchées », a exprimé l’hôpital.

David Deutchman, le « grand-père à l’unité des soins intensifs », berce Logan, un bébé prématuré, au Children’s Healthcare d’Atlanta, en Géorgie. (Avec l’aimable autorisation de Children’s Healthcare d’Atlanta)

Seulement 17 jours se sont écoulés entre le diagnostic de cancer du pancréas de stade 4 de M. Deutchman et sa mort le 14 novembre. Sa fille, Susan Lilly, a dit à Today Parents que personne ne s’attendait au diagnostic de son père, mais M. Deutchman a choisi d’affronter la fin avec dignité et gratitude.

« Le bénévolat a absolument enrichi sa vie », a dit Lilly, âgée de 55 ans, en décrivant son père altruiste.

« Il a bien réussi dans sa carrière en affaires, a-t-elle souligné, et je ne l’ai jamais entendu parler avec autant de reconnaissance et d’amour de ce qu’il a fait au cours de ses 41 ans au sein de l’entreprise, comme il a parlé de son engagement auprès des gens de l’hôpital. »

M. Deutchman réconfortant un de ses « enfants ». (Avec l’aimable autorisation de Children’s Healthcare d’Atlanta)

Lorsque M. Deutchman a fait la une des journaux en 2017, il a dit à People qu’il a pris son rôle bien-aimé au sein de l’unité des soins intensifs néonatals après sa retraite d’une longue carrière dans le marketing commercial international. Ce rôle, a-t-il dit, était profondément gratifiant, et pas seulement parce que tenir les bébés dans mes bras les empêchait de pleurer.

« Il y a beaucoup d’avantages à ce lien chaleureux d’être tenu dans les bras », a-t-il confié. « Quand un bébé met son visage contre votre battement de cœur, il y a un avantage. J’en suis venu à aimer cela. … toute l’atmosphère. »

M. Deutchman savait qu’il aidait aussi bien les parents stressés que leurs enfants. « Que quelqu’un leur dise qu’ils peuvent aller prendre leur petit-déjeuner et leur assurer que je serai là avec leur bébé, cela a de l’importance pour eux », explique-t-il.

L’infirmière Joanna Slade a fait l’éloge de M. Deutchman, disant qu’elle n’avait « jamais vu un bébé pleurer dans ses bras ». (Avec l’aimable autorisation de Children’s Healthcare d’Atlanta)

Le 10 novembre, le Children’s Healthcare a organisé un défilé en l’honneur du dévouement de M. Deutchman à aider autrui.

« En 2017, l’histoire de notre grand-père à l’unité des soins intensifs a touché les gens dans le monde entier », a écrit l’hôpital sur Twitter. « La semaine dernière, nous avons appris qu’il avait un cancer du pancréas de stade IV. Pour faire honneur à cette légende, nos employés ont organisé un défilé devant sa maison, avec un camion de transport de l’unité de soins intensifs néonatals et [un hélicoptère]. »

Le défilé de voitures devant la maison de David Deutchman (Avec l’aimable autorisation de Children’s Healthcare d’Atlanta)
Le défilé de voitures devant la maison de David Deutchman (Avec l’aimable autorisation de Children’s Healthcare d’Atlanta)

Le rôle de bénévole de M. Deutchman a été mis en veilleuse lorsque la pandémie a affecté le règlement de l’hôpital, mais les employés n’ont jamais oublié son impact sur certains de leurs patients les plus vulnérables.

« Il a été une présence très apaisante pour nos enfants », a dit à CNN l’infirmière Joanna Slade, qui a travaillé avec M. Deutchman pendant huit ans. « Il était toujours là pour câliner le bébé quand les parents ou la famille ne pouvaient pas être là. »

(Avec l’aimable autorisation de Children’s Healthcare d’Atlanta)

M. Deutchman laisse dans le deuil Ronnie, son épouse depuis 58 ans, ses filles Susan et Jill, ses petits-enfants et arrière-petits-enfants.

« Tout le monde peut avoir un but à n’importe quelle étape de sa vie », a dit à Today Parents, Lilly, qui est devenue ambulancière bénévole après s’être inspirée de son père. « Il serait peut-être surpris de tout ce qu’il en a retiré et de tout l’impact qu’il a eu. »

« Le bénévolat et le fait de rendre service aux autres sont profondément gratifiants », a-t-elle dit.

(Avec l’aimable autorisation de Children’s Healthcare d’Atlanta)

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