Un homme atteint de trisomie termine l’Ironman pour la première fois de l’histoire et établit un record du monde Guinness

Par Jenni Julander
12 novembre 2020
Mis à jour: 12 novembre 2020

Un homme de Maitland vient d’entrer dans l’histoire en devenant la première personne atteinte de trisomie à terminer un Ironman.

Chris Nikic se prépare pour la course Ironman depuis un an. Il est le genre de personne qui cherche continuellement à s’améliorer et à améliorer sa vie.

En fait, Chris a dit à Today qu’il se réveille chaque matin en se promettant d’être « 1 % » meilleur que la veille.

« Je dois travailler fort et donner le meilleur de moi-même chaque jour », a-t-il souligné.

Chris Nikic arrive pour enregistrer son vélo la veille de l’IRONMAN Floride, le 6 novembre 2020, à Panama City Beach, en Floride. (Jonathan Bachman/Getty Images)
Chris Nikic commence l’épreuve de natation d’IRONMAN Floride le 7 novembre 2020 à Panama City Beach, Floride. (Michael Reaves/Getty Images)

Avant de terminer la course le 6 novembre, Chris a dit avec assurance : « Je suis une personne trisomique qui va terminer l’Ironman. Je passerai à l’histoire en l’accomplissant. »

Il avait fait le même vœu sur les médias sociaux il y a un an, lorsqu’il a écrit dans un tweet sur la prophétie qui s’est réalisée : « Chris champion du monde ». Ce n’est pas n’importe qui qui peut terminer un Ironman. Les concurrents doivent nager 4 km, parcourir 180 km à vélo et courir un marathon de 42 km, le tout en un peu moins de 17 heures.

Chris Nikic, au centre, commence l’épreuve de natation d’IRONMAN Floride le 7 novembre 2020, à Panama City Beach, Floride. (Jonathan Bachman/Getty Images)
Nick, le père de Chris Nikic, aide Chris à faire la transition vers l’épreuve en vélo d’IRONMAN Floride le 7 novembre 2020 à Panama City Beach, Floride. (Jonathan Bachman/Getty Images)

Pourtant, après une année de préparation avec l’entraîneur Dan Grieb, Chris a non seulement terminé la course, mais il détient maintenant un record du monde Guinness pour avoir été la première personne trisomique à terminer l’épreuve sportive d’élite.

En fait, les responsables d’Ironman ont dit que Chris est la première personne trisomique à avoir même tenté une course Ironman. Ils l’ont publiquement félicité pour son exploit.

« Félicitations Chris pour être la première personne trisomique à terminer un Ironman », ont-ils écrit sur les médias sociaux. « Tu as brisé des barrières tout en prouvant sans aucun doute que tout est possible. »

« Nous sommes plus qu’inspirés et ton exploit est un moment déterminant dans l’histoire de l’Ironman qui ne pourra jamais t’être enlevé. Tu as nagé 4 km, parcouru 180 km à vélo et couru 42 km et maintenant tu peux te vanter pour le reste de ta vie. »

Chris Nikic participe à l’épreuve en vélo avec son guide, Dan Grieb, lors de l’IRONMAN Florida le 7 novembre 2020 à Panama City Beach, Floride. (Michael Reaves/Getty Images)
Dan Grieb guide Chris Nikic dans la transition de l’épreuve en vélo à l’épreuve de course d’IRONMAN Floride le 7 novembre 2020 à Panama City Beach, Floride. (Michael Reaves/Getty Images)

Dan Grieb, l’entraîneur de Chris, a lui-même participé à 16 courses Ironman et a confié que cette expérience-ci était précieuse pour lui.

« L’une des choses les plus magiques qui me soient arrivées est que j’ai pu entrer dans ce monde », a dit Dan à NBC. « Dans ce monde, j’ai appris qu’une étreinte peut résoudre beaucoup de problèmes et certains des plus grands d’entre nous sont étiquetés avec des mots comme ‘handicap’. »

Chris est tout simplement heureux d’avoir accompli ce qu’il s’était fixé comme objectif.

« Un objectif fixé et atteint », a-t-il écrit sur Instagram. « Il est temps de me fixer un nouvel et plus GRAND objectif pour 2021. »

Chris Nikic et son guide, Dan Grieb, franchissent la ligne d’arrivée de l’IRONMAN Florida le 7 novembre 2020 à Panama City Beach, Floride. (Michael Reaves/Getty Images)
Chris Nikic reçoit une médaille après avoir terminé l’IRONMAN Florida le 7 novembre 2020 à Panama City Beach, en Floride. (Michael Reaves/Getty Images)
Chris Nikic embrasse son père, Nick, et sa sœur Jacky après avoir terminé l’IRONMAN Florida le 7 novembre 2020 à Panama City Beach, Floride. (Jonathan Bachman/Getty Images)

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