Un policier plonge dans une rivière déchaînée et meurt en essayant de sauver son fils de 8 ans qui est tombé d’un bateau

Par Louise Bevan
14 juillet 2020
Mis à jour: 14 juillet 2020

Un adjoint du shérif du Dakota du Sud a perdu la vie après avoir sauté dans une rivière au courant rapide pour sauver la vie de son fils de 8 ans. L’officier a été emporté par de forts courants, tandis que le garçon a survécu et a été sauvé de l’eau par un autre groupe de plaisanciers.

L’incident s’est produit le 3 juillet, alors que le chef adjoint Lee Weber du bureau du shérif du comté de Hughes naviguait avec son fils sur la rivière Missouri, à 3 km au nord-ouest de Fort Pierre.

Lorsque le garçon est accidentellement tombé du bateau en marche, l’officier de 37 ans a plongé par-dessus bord sans gilet de sauvetage, selon sa nécrologie. Lee Weber est entré en contact avec son fils dans l’eau, mais il a rapidement été entraîné par de forts courants.

« Lorsque vous essayez de sauver quelqu’un, si vous utilisez un gilet de sauvetage, vous ne pouvez pas aller sous l’eau pour l’attraper », a déclaré Greg Swanson, le chef adjoint du comté de Stanley, au Capital Journal. « Donc, vous iriez sans gilet de sauvetage… Je ferais ça. »

Le garçon a été tiré à bord d’un bateau voisin grâce aux efforts de son père pour le maintenir à flot, explique la page GoFundMe de la famille.

Une équipe de 18 agences locales, étatiques et fédérales a commencé à rechercher l’adjoint disparu pendant 6 jours en utilisant des bateaux de sauvetage, des plongeurs, des drones, des chiens renifleurs de cadavres et un avion de patrouille routière. Le corps de Lee Weber a finalement été retrouvé et identifié par un chercheur volontaire près d’un pont de chemin de fer, à 6,5 km de l’endroit où il s’était jeté à l’eau.

Bureau du shérif du comté de Hughes, Dakota du Sud (Capture d’écran/Google Maps)

Le bureau du shérif a présenté ses condoléances à la famille de Weber sur les médias sociaux.

« C’est le cœur lourd que nous avons le regret d’annoncer le décès du chef adjoint Lee Weber », ont-ils publié sur Facebook. « Notre bureau présente ses sincères condoléances à la famille. »

Les collègues de l’officier l’ont salué comme un mentor et un héros. Il était membre du bureau du shérif depuis 2015 et a été promu adjoint en chef après quatre ans de service. Lee Weber était également un vétéran décoré de la Garde nationale du Dakota du Sud et a servi en Irak et en Afghanistan.

« Il manquera beaucoup à sa famille de policiers et à ceux à qui il a prêté serment de servir », a ajouté le ministère. « Repose en paix 36-1W, nous allons assurer la continuité à partir de maintenant. »

Lee Weber laisse dans le deuil sa femme, Wendy, et ses six enfants : LaToya, Magnus, Amadeo, Lexinn, Emalee et Samuel.

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