Un pompier termine une marche de 225 km pour collecter des fonds pour les pompiers luttant contre le cancer

Par Daksha Devnani
31 octobre 2020
Mis à jour: 31 octobre 2020

Un pompier a contribué à collecter plus de 44 633 € après s’être lancé dans un périple de 225 km à pied à travers l’État du Michigan pour aider ses collègues pompiers et leurs familles à lutter contre le cancer.

(Avec l’aimable autorisation de Joe Warne)

En tenue de pompier de bunker et portant un drapeau américain, Joe Warne, du service d’incendie du canton de Macomb, a commencé son voyage le matin du 24 septembre à la caserne du canton de Macomb et l’a terminé 4 jours plus tard dans l’ouest du Michigan à la caserne du canton de Cascade sur l’avenue Buttrick.

Toutefois, ce n’était pas la première fois que Joe Warne, qui est pompier depuis 11 ans, se mettait en route à pied pour sensibiliser les gens au cancer. L’année dernière, il a appris que le cancer était l’une des principales causes de décès chez les pompiers, et il a donc décidé de faire quelque chose pour aider les siens.

« Mes frères et sœurs contractent cette horrible maladie plus vite que quiconque », a fait savoir Joe Warne dans une interview accordée en 2019 au Macomb Township Chronicle. « La première cause de décès des pompiers dans l’exercice de leurs fonctions est désormais le cancer. »

(Avec l’aimable autorisation de Joe Warne)

« Nous devons faire quelque chose de vraiment stupide pour sensibiliser les gens à ce problème », a expliqué M. Warne à la station de télévision WWMT. « Je peux traverser l’État en tenue de bunker. »

C’est en fait ainsi qu’est née l’idée de la Walk for the Red 140 (la marche pour le Rouge 140). La marche est promue par Neighbors United, une organisation à but non lucratif fondée par M. Warne lui-même et composée de personnes qui se consacrent à soutenir les personnes et les familles qui n’ont pas de chance et qui pourraient avoir besoin d’une aide supplémentaire.

(Avec l’aimable autorisation de Joe Warne)

En juin 2019, portant un équipement de 50 livres (environ 22 kg), qui comprenait une veste, un pantalon, un sac gonflable et un casque, M. Warne a fait une marche de 225 km. Lui et son équipe ont alors réussi à récolter 32 000 dollars.

« Nous n’avions aucune idée de l’amour, du soutien et de la compassion que les habitants de l’État du Michigan allaient nous manifester, et c’était incroyable, et très motivant et inspirant de voir cela », a déclaré Joe.

(Avec l’aimable autorisation de Joe Warne)

Cependant, après la marche éreintante de l’année dernière, Joe Warne pensait qu’il n’en ferait pas cette année. Mais lorsque son capitaine nouvellement retraité a été diagnostiqué avec un lymphome, et en voyant le succès de l’année dernière, cela a alimenté le désir de Joe d’en faire un événement annuel.

L’argent récolté par la marche est donné aux pompiers et à leurs familles qui ont été diagnostiqués avec un cancer. Il peut également être utilisé pour payer leur traitement, les frais de logement ou les funérailles au cas où le pompier perdrait sa bataille contre le cancer.

« Si nous pouvions alléger un peu ce fardeau, ce serait fantastique », a déclaré M. Warne.

Pour ceux qui ont été curieux de savoir comment Joe s’est préparé pour la marche de 225 km de cette année, il a confié à la radio WWJ qu’il avait marché beaucoup plus et s’était entraîné avec des poids à la taille et aux chevilles. De plus, il avait aussi beaucoup marché avec son équipement pendant les changements de quart, ce qui l’a aidé.

Après avoir terminé la marche de cette année, Joe s’est rendu sur Facebook et a exprimé sa gratitude à toutes les personnes qui sont venues lui apporter leur soutien.

(Avec l’aimable autorisation de Joe Warne)da

« Merci pour tout l’amour et le soutien de ces 4 derniers jours. Vous avez tous été formidables. Nous avons eu une équipe formidable et un excellent rythme de groupe », a écrit M. Warne. « Ces quatre jours ont montré une fois de plus l’amour et la compassion que nous avons pour nos semblables ».

De plus, M. Warne a remercié les survivants du cancer et les personnes qu’ils ont aidées à faire sa promotion le dernier jour et à marcher avec eux.

Selon une mise à jour de Neighbors United du 22 octobre, l’équipe a fini par dépasser son objectif et a récolté 54 000 $ (46 000 €). Cependant, l’organisation a précisé qu’elle n’utiliserait que 52 000 $ (44 633 €) cette année pour 18 pompiers luttant contre le cancer et reporterait 2 000 $ pour la marche de l’année prochaine.

« Chaque pompier recevra plus de 2 800 dollars (2 400 €) dans les prochains mois », a déclaré Neighbors United.

Au 27 octobre, Neighbors United a déjà remis son chèque à deux pompiers qui luttent contre le cancer.

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