La reprise de « Sound of Silence » de Simon et Garfunkel par un chanteur de heavy metal abasourdit le public

Par Robert Jay Watson
6 janvier 2020 Mis à jour: 6 janvier 2020

Si vous essayez de décrire la quintessence du duo Simon et Garfunkel des années 1960, les mots « folk », « pop », « rock » et « classique », et peut-être même « facile à écouter » risquent d’apparaître. Par contre, si vous cherchez des mots pour décrire la musique du groupe Disturbed, formé au milieu des années 1990, vous obtiendrez probablement « heavy metal », «  industriel » et « hard rock ».

Cependant, si vous prenez ces deux groupes opposées du spectre musical et que vous les mettiez ensemble, quel serait le résultat ?

Vous auriez peut-être du mal à imaginer un agencement aussi peu probable jusqu’à ce que vous entendiez l’une des reprises les plus célèbres de la chanson Sound of Silence.

Après avoir été numéro un des hit-parades du Billboard en janvier 1966 et avoir été entendue plus tard dans le film The Graduate qui a remporté un Oscar en 1967, la chanson The Sound of Silence est devenue une pierre angulaire de la culture populaire américaine et a maintenu son influence depuis lors. En fait, en 2013, la Library of Congress a choisi cette chanson pour être préservée à long terme comme étant « culturellement, historiquement ou esthétiquement importante ».

Bien que les paroles de la chanson aient capturé l’angoisse de l’adolescence de Simon, qui l’a écrite alors qu’il n’avait que 21 ans, et de ses camarades du baby-boom après la Seconde Guerre mondiale, elle est restée populaire auprès des générations suivantes qui apprécient ses paroles incroyablement simples. Comme l’a dit Art Garfunkel, le partenaire musical de Simon, la chanson a pour sujet principal « l’incapacité des gens à communiquer entre eux ».

Ce thème est tout aussi important dans le monde du métal où des musiciens, comme le chanteur David Draiman de Disturbed, chantent souvent les sentiments de déconnexion et d’aliénation. Tout comme Simon et Garfunkel, Draiman et son groupe utilisent la musique comme un moyen pour réveiller les gens et leur faire remarquer ceux qui les entourent.

David Draiman, le chanteur principal de Disturbed, est célèbre pour ses nombreux piercings et sa voix de baryton d’opéra. Alors que le groupe s’est fait connaître pour son genre « metal alternatif », David et ses compagnons de band apprécient une grande variété de musique. Pour son album Immortalized, sorti en 2015, le groupe était à la recherche de matériel du passé à réinterpréter dans son propre style.

David a expliqué au blog rock Kerrang : « Nous avons passé pas mal de temps à reprendre des trucs des années 1980, nous avons fait Land of Confusion de Genesis, nous avons fait Shout de Tears for Fears, Still Haven’t Found What I’m Looking For de U2 […] J’ai alors suggéré que nous remontions plus loin, dans les années 1960, 1970. »

C’est alors que son compagnon du band et batteur, Mike Wengren, a suggéré Sound of Silence, le groupe a pensé que c’était la bonne chanson.

Alors comment ont-ils fini par faire une reprise de cette chanson légendaire ? « Au début, je pensais que nous allions faire ce que nous faisons habituellement avec nos reprises », a dit David à Kerrang. « Rendre ça plus optimiste, plus dynamique, plus rythmé, plus dans la peau. »

Mais le guitariste et claviériste Dan Donegan a convaincu le groupe d’« aller dans la direction opposée » et de « laisser l’ambiance, éthérée, acoustique et orchestrale, et de laisser la vulnérabilité des paroles ressortir ».

Dan Donegan a certainement eu la bonne idée, car l’orchestration a permis aux gens d’entendre à quel point la voix de David Draiman peut être à la fois puissante et mélodieuse. Il n’a pas été facile de trouver comment l’intégrer aux autres morceaux du groupe. « Les admirateurs de Disturbed ont réagi avec un mélange d’enthousiasme et de surprise, beaucoup de gens étaient à fond dedans, certains ont immédiatement appelé ça une ‘capitulation’. »

Mais le groupe a persévéré dans sa version musicale et, en peu de temps, « même les fans de Disturbed à l’ancienne, fidèles et inconditionnels ont fini par l’adopter ». Entretemps, la chanson s’est élevée à la première place du palmarès Billboard Hard Rock Digital Songs et est passée au sommet du palmarès Mainstream Rock également.

Le groupe a touché un public encore plus large lorsqu’il a été invité à jouer The Sound of Silence en direct à l’émission Conan en mars 2016. Ils ne savaient pas que parmi les spectateurs ce soir-là se trouvait le créateur de la chanson, Paul Simon.

Bien que le groupe ait été incroyablement bien reçu lors de l’émission elle-même, ce n’était rien à côté des éloges de l’auteur-compositeur-interprète. Quelques jours seulement après le spectacle, le 2 avril 2016, Simon a partagé la vidéo sur sa page Facebook officielle, avec le commentaire d’approbation. « Au cas où vous l’auriez manqué, Disturbed a fait une magnifique interprétation de The Sound of Silence à l’émission Conan cette semaine. »

Non seulement Paul Simon a apprécié la façon dont le groupe a redonné vie à son ancienne chanson, mais il a aussi généreusement signalé aux fans l’autre musique de Disturbed. « La reprise de S&G apparaît aussi sur le dernier album de Disturbed, Immortalized. »

Le chanteur David Draiman, qui interprète la chanson avec toute son âme, d’une voix allant des graves aux aigus, était tout aussi reconnaissant de la chance qui lui était donnée de faire découvrir à beaucoup le classique de Simon et Garfunkel ainsi qu’aux amateurs de folk la musique de son groupe.

Comme il l’a dit à Kerrang : « C’était leur porte d’entrée dans notre monde et, en entrant par cette porte, ils ont trouvé beaucoup de choses dont ils pourraient tomber amoureux, à cause de la nature intensément mélodique de beaucoup de ce que nous faisons. »

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