Un sous-marin français disparu il y a 50 ans, retrouvé au large de Toulon (sud-est)

Par Epoch Times avec AFP
22 juillet 2019 Mis à jour: 22 juillet 2019

L’épave du sous-marin français La Minerve, disparu en 1968 avec 52 hommes à bord, a été retrouvée plus de cinquante ans après au large de Toulon (sud-est), a annoncé lundi la ministre française des Armées Florence Parly. 

« Nous venons de retrouver la Minerve. C’est un succès, un soulagement et une prouesse technique. Je pense aux familles qui ont attendu ce moment si longtemps », a tweeté la ministre.

L’épave a été localisée en Méditerranée à 45 kilomètres de Toulon, à 2.370 mètres de profondeur, par le navire américain Seabed Constructor, arrivé mardi dernier pour participer aux recherches, et dont les drones ont apporté la confirmation visuelle de l’emplacement de la Minerve, a précisé à l’AFP un haut gradé de la Marine nationale.

Le Seabed Constructor, de la compagnie américaine privée Ocean Infinity, est celui qui avait retrouvé l’épave du sous-marin San Juan, disparu avec 44 hommes à bord, au large de l’Argentine en novembre 2018. Le 27 janvier 1968, le sous-marin militaire, en exercice à une trentaine de kilomètres au large de Toulon, avait coulé en quatre minutes seulement. Malgré les opérations de secours aussitôt entreprises, l’épave n’avait jusqu’ici jamais été localisée.

En octobre dernier, des familles de disparus de la Minerve avaient lancé un appel pour que soient reprises les recherches. Depuis l’annonce par Florence Parly, au début de l’année, de la reprise des opérations, les spécialistes se sont attelés à redéfinir la zone où il était le plus probable que se trouve l’épave. Une série de données ont été repassées en revue au vu des connaissances scientifiques actuelles.

De multiples causes ont été évoquées pour expliquer l’accident: une avarie, une collision avec un bateau, l’explosion d’un missile, d’une torpille ou un accident du tube d’aération.

 

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