Une étude établit un lien entre le nombre excessif de cas et de décès dus au Covid-19 et la fumée des feux de forêt

Par Tom Ozimek
24 août 2021
Mis à jour: 24 août 2021

De nouvelles recherches indiquent que l’exposition aux polluants présents dans la fumée des feux de forêt pourrait avoir entraîné des milliers de cas de Covid-19 et de décès supplémentaires.

La nouvelle étude, publiée dans la revue Science Advances, établit un lien entre la pollution par les particules fines connues sous le nom de PM2.5, qui mesurent 2,5 micromètres de diamètre et sont produites par les incendies de forêt, entre autres sources, et une augmentation significative des cas de Covid-19 et des décès en Californie, en Oregon et dans l’État de Washington.

« Les incendies de forêt ont considérablement exacerbé la pandémie », a dit Francesca Dominici, biostatisticienne à Harvard et auteur de l’étude, dans des remarques faites au National Geographic.

L’étude a cherché à mesurer l’effet des feux de forêt de l’année dernière dans les trois États sur l’excès de cas et de décès de Covid-19 en évaluant leur corrélation avec les données sur l’exposition à court terme aux PM2,5, tout en cherchant à prendre en compte un certain nombre de facteurs de confusion, notamment la météo, la saisonnalité, les tendances à long terme, la mobilité et la taille de la population.

En évaluant les données de 92 comtés touchés par des incendies, les auteurs de l’étude « ont trouvé des preuves solides que les incendies sauvages amplifiaient l’effet de l’exposition à court terme aux PM2,5 sur les cas et les décès de Covid-19, bien qu’avec une hétérogénéité substantielle entre les comtés ».

L’hétérogénéité désigne la variabilité clinique, statistique ou méthodologique entre les études d’un examen systématique.

Des équipes manuelles de pompiers font une pause alors qu’elles éteignent les points chauds et nettoient une zone brûlée par le Dixie Fire, près de maisons rustiques de cabanes de montagne à flanc de colline à Twain, en Californie, le 26 juillet 2021. (Robyn Beck/AFP via Getty Images)

Pour les cas de Covid-19, l’étude a révélé que 52 des 92 comtés présentaient des « preuves solides » d’une association positive entre les PM2,5 et un risque accru de contracter le Covid-19, qui est causé par le virus du PCC (Parti communiste chinois).

Bien qu’il y ait eu de fortes différences entre les comtés, les résultats, une fois regroupés sur plusieurs comtés, ont indiqué qu’une augmentation quotidienne de 10 microgrammes par mètre cube de PM2,5 pendant 28 jours consécutifs était associée à une augmentation de 11,7 % des cas de Covid-19. Dans deux comtés où l’impact est le plus élevé – Sonoma, en Californie, et Whitman, dans l’État de Washington – les chercheurs ont conclu que le même niveau de PM2,5 sur le même horizon temporel était associé à une augmentation de 65,3 et de 71,6 % des infections, respectivement.

On a également constaté une variabilité importante entre les comtés en termes de décès par Covid-19, 17 des 92 comtés présentant des « preuves solides d’une association positive » entre les PM2,5 et les décès. Avec les mêmes paramètres d’exposition aux PM2,5 que ci-dessus, les chercheurs ont constaté une augmentation globale de 8,4 % des décès, avec deux comtés californiens – Calaveras et San Bernardino – qui affichent respectivement une augmentation 52,8 et 65,9 % de la mortalité plus de 28 jours.

Les auteurs de l’étude ont conclu que les PM2,5 présentes dans la fumée des feux de forêt étaient probablement à l’origine de 19 742 cas de Covid-19 et de 748 décès de plus que ce qui se serait produit en l’absence de ce polluant fin.

« Nous avons trouvé des preuves solides d’une association positive entre les augmentations quotidiennes de PM2,5 et les risques accrus de cas de Covid-19 et de décès, cumulés jusqu’à 4 semaines », ont écrit les chercheurs.

Alors que les scientifiques continuent d’en apprendre davantage sur la manière dont les feux de forêt affectent la santé humaine, un expert a déclaré au National Geographic que les PM2,5 pourraient faciliter la pénétration du virus du PCC dans l’organisme en compromettant certaines cellules qui aident à expulser divers agents pathogènes.

Tom Ozimek possède une vaste expérience du journalisme, de l’assurance-dépôts, du marketing et de la communication, ainsi que de l’éducation des adultes. Le meilleur conseil d’écriture qu’il ait jamais entendu vient de Roy Peter Clark : « Atteignez d’abord votre objectif » et « laissez le meilleur pour la fin ».

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