Une femme meurt d’une rare amibe au cerveau après l’utilisation d’un pot de rinçage nasal avec l’eau du robinet

Par Robert Jay Watson
19 octobre 2019 Mis à jour: 19 octobre 2019

Pour les personnes souffrant de troubles chroniques des sinus, qu’ils soient dus à des allergies ou à un système immunitaire affaibli, l’utilisation d’un pot Neti pour irriguer les voies nasales peut apporter un soulagement significatif.

Cependant, comme pour toute mesure thérapeutique, si elle n’est pas utilisée correctement, cette technique peut s’avérer dangereuse. Malheureusement, cela peut même s’avérer mortel, comme l’a démontré le cas tragique de cette femme de 69 ans de Seattle.

Un an avant d’aller à l’hôpital, la femme avait développé une infection persistante des sinus. Un oto-rhino-laryngologiste avait recommandé un lavage nasal, en irriguant les voies nasales avec de l’eau pour évacuer les débris et le mucus.

Illustration – Shutterstock | Koldunov

La dame a utilisé un pot Neti, un accessoire utilisé en médecine ayurvédique, un ancien système thérapeutique développé parallèlement à la pratique du yoga en Inde. En inclinant la tête et en versant un mélange d’eau et de sel d’un côté du nez et de le faire ressortir de l’autre côté, le pot à Néti aide à dégager les voies nasales du mucus et des débris qui peuvent les bloquer.

Contrairement aux instructions du médecin, « elle n’avait pas fait bouillir de l’eau, utilisé de l’eau stérile ou de l’eau saline stérile », comme l’a expliqué le Dr Charles Cobbs, neurochirurgien médical suédois, à KIRO à Seattle.

La recherche a montré que l’irrigation nasale saline (IRS), connue sous le nom de lavage nasal par les professionnels de la santé, « améliore la qualité de vie liée aux sinus, diminue les symptômes et diminue l’utilisation de médicaments chez les patients souffrant de sinusite fréquente ». Bien que le fait de placer de l’eau potentiellement contaminée si près du cerveau soit considéré comme pouvant simplement provoquer des effets secondaires minimes, faire cela comporte aussi des risques importants, comme l’a démontré le cas de Seattle.

Illustration – Shutterstock | Kateryna Kon

Comme elle avait aussi des antécédents de cancer du sein, lorsque la femme s’est présentée au Centre médical suédois à la suite de convulsions, les médecins ont cru qu’une tumeur au cerveau pouvait être la source. La masse de croissance de la taille d’une boule visible sur son scanneur, même si potentiellement mortelle, n’était pas cancéreuse.

Même après avoir subi une opération pour enlever la masse, la femme a continué d’avoir des symptômes. Ce n’est que près de trois semaines après la première intervention que le neuropathologiste consultant de l’Université Johns Hopkins a suggéré la possibilité d’une « infection amibienne », comme l’étude de cas publiée dans l’International Study of Infectious Diseases le note.

« Franchement, c’était la dernière chose à laquelle je pensais quand je suis entré pour opérer ce que je croyais être une tumeur cérébrale typique », a admis le Dr Cobbs à KIRO.

« Il y avait des amibes partout qui mangeaient les cellules du cerveau », a dit le Dr Cobbs au Seattle Times. « Nous n’avions aucune idée de ce qui se passait, mais quand nous avons eu les tissus réels, nous avons pu voir qu’il s’agissait d’une amibe. »

Après enquête, l’équipe médicale suédoise a découvert que la femme avait été infectée par une amibe extrêmement rare, Balamuthia mandrillaris. L’amibe mortelle n’a été diagnostiquée que dans 70 cas aux États-Unis et 200 dans le monde, d’après les données d’une étude japonaise publiée dans la revue Internal Medicine.

Présente dans les masses d’eau douce, cette amibe, lorsqu’elle pénètre dans la circulation sanguine des mammifères, est considérée comme mortelle à presque 100 %. Malgré une « thérapie anti-amibienne agressive », comme le décrit l’étude de cas, l’état de la femme n’a fait qu’empirer et elle est finalement décédée.

Bien que de telles infections sont peu probables, elles accentuent l’importance d’utiliser correctement le pot de Neti. Balamuthia n’est pas le seul pathogène que l’on trouve dans l’eau non stérile. En 2011, l’amibe mangeuse de cervelle Naegleria fowleri, qui provient habituellement des rivières et des lacs d’eau douce chaude, a tué deux personnes en Louisiane. Leur seul facteur de risque commun était l’utilisation de pots Neti avec de l’eau du robinet.

La solution n’est pas de jeter votre pot de Neti, mais plutôt de l’utiliser correctement. Comme le Dr Partha Nandi l’a dit à la station de télévision WXYZ, les réserves d’eau municipales ordinaires ne sont « pas suffisamment filtrées ou traitées, ce qui signifie que les bactéries et les amibes peuvent vivre dans l’eau du robinet et qu’une fois dans votre nez, elles peuvent causer des infections très graves et mortelles ».

Le Dr Nandi a supplié les téléspectateurs d’utiliser « […] de l’eau distillée ou stérilisée que vous pouvez acheter à l’épicerie ». La solution saline peut également être achetée dans la plupart des pharmacies.

Une option plus économique et plus écologique serait de faire bouillir l’eau du robinet pendant 5 à 10 minutes et de la laisser refroidir avant de l’utiliser. D’autres façons de garder votre pot Neti propre sont d’ajouter de petites quantités de bicarbonate de soude, ce qui démontre des propriétés antibactériennes.

Bien que les chances que votre pot Neti puisse vous rendre malade ou même vous tuer soient extrêmement rares, il est préférable de ne pas prendre de risque. Garder votre pot Neti propre et utiliser de l’eau stérile n’est pas optionnel, mais fondamental.

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