Une migrante illégale allègue que les centres de détention d’une société américaine sont de l’esclavage et poursuit en justice

Par Matthew Vadum
14 novembre 2019
Mis à jour: 15 novembre 2019

Une ancienne migrante en situation irrégulière poursuit en justice un entrepreneur du gouvernement américain, affirmant que les centres de détention pour migrants que cet entrepreneur exploite au Texas et ailleurs constituent des enclaves illégales d’esclavage qui violent les lois contre la traite des personnes.

L’affaire est actuellement devant la Cour d’appel du 5e circuit de la Nouvelle-Orléans.

Ces dernières années, la stratégie de la gauche visant à saper l’application de la loi sur l’immigration aux États-Unis a consisté à s’attaquer aux établissements souvent privés qui détiennent des migrants détenus. À cette fin, Antifa et d’autres militants de l’application de la loi contre l’immigration ont ciblé les centres de détention de migrants gérés par le secteur privé par des actes de violence, des manifestations et des poursuites judiciaires.

Alexandria Ocasio-Cortez, une démocrate de gauche radicale de New York, a comparé les centres de détention pour immigrants aux camps de concentration.

Martha Gonzalez, ancienne détenue de l’immigration et titulaire d’un visa temporaire américain, poursuit CoreCivic Inc. de Nashville, au Tennessee, connue jusqu’en 2016 sous le nom de Corrections Corp. of America, alléguant que le fait d’obliger les détenus à nettoyer leur propre logement et de les laisser travailler dans le centre avec un faible salaire viole la Trafficking Victims Protection Act (la loi sur la protection des victimes de la traite des personnes).

Dans sa plainte, initialement déposée le 22 février 2018 devant le tribunal de district américain du district ouest du Texas, Martha Gonzalez, qui avait été détenue dans des installations gérées par CoreCivic, a demandé « une déclaration retentissante de cette Cour selon laquelle les États-Unis, lorsqu’ils ont passé un contrat avec des sociétés privées pour détenir des étrangers détenus en vertu du droit fédéral, ont établi […] un système national de camps illicites de personnes soumises à la détention ».

Elle a décrit CoreCivic dans le document juridique comme une « société de prison privée qui force les détenus de l’immigration à travailler dans des camps de travail forcé » au Texas et ailleurs « sous la menace de l’isolement, de représailles et d’autres privations ».

L’entreprise « force, contraint et utilise illégalement les détenus de l’immigration civile pour nettoyer, entretenir et exploiter leurs installations. Dans certains cas, CoreCivic paie les détenus de 1 à 2 $ par jour, et dans d’autres cas, les détenus ne sont pas rémunérés du tout pour leur travail et leurs services ».

Le recours au « travail forcé » est « assez lucratif », a-t-elle déclaré dans sa plainte. « Remplacer les travailleurs rémunérés par le travail forcé permet de réaliser des économies massives. CoreCivic utilise le travail forcé plutôt que d’embaucher des travailleurs et de payer un salaire minimum, des heures supplémentaires et des avantages sociaux. »

« CoreCivic se moque de la Constitution et des lois américaines – en maintenant ces camps de travail forcé en violation des droits de l’homme des détenus individuels – et tire un profit considérable de l’utilisation de ces camps de travail forcé », a-t-elle déclaré.

Amanda Gilchrist, directrice des affaires publiques de CoreCivic, a annoncé dans une déclaration :

« Par principe, nous ne faisons pas de commentaires sur les litiges en cours, mais ce que je peux vous dire, c’est que tous les programmes de travail de nos centres de détention [U.S. Immigration and Customs Enforcement] sont entièrement destinés à des gens volontaires et fonctionnent en totale conformité avec les normes ICE, y compris les taux de salaire minimum établis au niveau fédéral pour le travail bénévole des détenus. Les détenus ne font l’objet d’aucune mesure disciplinaire s’ils choisissent de ne pas participer au programme de travail. »

« Nous établissons et dispensons le même niveau élevé de soins – y compris trois repas par jour, l’accès aux soins de santé et d’autres besoins de la vie quotidienne – indépendamment du fait qu’un détenu participe ou non à un programme de travail bénévole. Nous travaillons en étroite collaboration avec l’ICE depuis plus de 30 ans et nous continuerons à offrir un environnement sûr et humain à ceux qui nous sont confiés. »

Brian Lonergan, directeur des communications à l’Immigration Reform Law Institute, un cabinet d’avocats d’intérêt public qui a déposé le mois dernier un mémoire en qualité d’ami de la Cour dans cette affaire, a déclaré que les arguments de Martha Gonzalez sont « absurdes ».

« Les détenus étrangers sont libres de quitter ces établissements quand ils le souhaitent. Dans de nombreux cas, la loi fédérale permet aux étrangers criminels de retourner dans leur pays d’origine au lieu d’attendre en détention pendant le traitement de leur demande d’immigration », a écrit Brian Lonergan dans un récent éditorial de Breitbart News.

« L’alternative au nettoyage de l’espace personnel des détenus signifie que les services de nettoyage personnel financés par les contribuables s’en chargent, essentiellement pour des services de nettoyage ménager. C’est un luxe dont personne d’autre n’a joui en détention aux États-Unis. »

L’affirmation de Martha Gonzalez selon laquelle le fait de payer aux détenus un dollar par jour pour leur travail – un taux déterminé par le Congrès – ne résiste pas à l’examen, écrit Brian Lonergan. « Comme peuvent en témoigner tous ceux qui ont fait partie du système correctionnel ou qui l’ont vu dans des documentaires, les détenus reçoivent des salaires extrêmement bas pour le travail subalterne effectué dans l’établissement. »

Epoch Times a contacté l’avocat de Martha Gonzalez, Thomas H. Padgett Jr. du cabinet d’avocats Buenker de Houston. Il a déclaré que CoreCivic a déposé une requête en irrecevabilité de l’affaire et a perdu. « Ils ont demandé à la Cour de les laisser faire appel. La Cour a dit oui. Donc, nous sommes devant le 5e Circuit. »

« Je ne m’attendrais pas à une déclaration avant un certain temps », a-t-il ajouté.

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