Une survivante à un lymphome infantile retourne à l’hôpital une décennie plus tard en tant qu’infirmière en oncologie pédiatrique

Par Louise Bevan
29 octobre 2020
Mis à jour: 29 octobre 2020

Caitlyn Mortus a vaincu un cancer infantile au MD Anderson Children’s Cancer Hospital de Houston, au Texas.

Dix ans plus tard, elle est revenue, mais cette fois-ci elle soigne les patients.

« Mon parcours avec le cancer est à 100 % la raison pour laquelle je suis devenue infirmière », Caitlyn a confié d’après l’hôpital. « Tout au long de mes études d’infirmière, mon objectif était de revenir au MD Anderson pour pouvoir soutenir les enfants atteints de cancer, de la même manière que les infirmières m’avaient soutenue. »

(Avec l’aimable autorisation de Keep Kids Connected)

Le deuxième jour des vacances de printemps de sa cinquième année au collège, Caitlyn a reçu un diagnostic dévastateur. En 2009, ce qui avait commencé comme une petite bosse sur sa gencive s’est lentement développé pour remplir ses fosses nasales. Lorsque Caitlyn a été référée au docteur Anderson, une biopsie avait confirmé la présence d’un lymphome de Burkitt, un cancer agressif du système lymphatique qui est mortel s’il n’est pas traité.

Caitlyn a qualifié de « bénédiction » cette orientation vers des services spécialisés, expliquant à ABC 7 : « J’ai immédiatement été retirée de l’école. » Elle a été admise pour cinq séries de chimiothérapie intenses sur six mois et cela a fonctionné. Elle a ensuite été en rémission.

(Avec l’aimable autorisation de Keep Kids Connected)

Dix ans plus tard, cette survivante de 24 ans travaille comme infirmière en oncologie pédiatrique dans le même hôpital. Sa raison est double : non seulement Caitlyn sait ce que c’est que d’être une patiente, mais elle sait à quel point le rôle des infirmières peut être crucial dans la lutte contre le cancer.

Sa famille et ses amis lui rendaient visite chaque fois qu’ils le pouvaient, mais ce sont les infirmières, se souvient Caitlyn, qui « m’ont aidée à traverser une période si difficile de ma vie et je voulais faire de même. »

(Avec l’aimable autorisation de Keep Kids Connected)
(Avec l’aimable autorisation de Keep Kids Connected)

Un autre élément qui a aidé Caitlyn à traverser les moments difficiles où elle luttait contre cette maladie mortelle a été son cours d’art. Elle a suivi le Children’s Art Project de l’hôpital, une initiative de collecte de fonds qui vend des produits représentant des œuvres d’art de patients pédiatriques atteints de cancer. Elle décrit le projet comme « la seule chose qui me faisait sortir du lit – je ne voulais pas manquer le cours d’art. »

Caitlyn s’est fait une bonne amie dans son service de cancérologie et les deux faisaient de l’art ensemble. Le Children’s Art Project met à l’honneur leurs efforts de collaboration sur leurs produits ; le dessin de Caitlyn sur les coccinelles est toujours présent aujourd’hui parmi les produits.

(Avec l’aimable autorisation de Keep Kids Connected)

L’infirmière Donna Bell faisait partie de l’équipe qui a soigné Caitlyn il y a 10 ans. « Même pendant son traitement, elle réfléchissait à la manière dont elle pourrait améliorer les choses pour les patients qui allaient venir après elle », se souvient Donna Bell en s’adressant à ABC 7.

Caitlyn se rappelle avoir reçu un ordinateur personnel pour l’aider à alléger la solitude ressentie de l’isolement des patients hospitalisés. Aujourd’hui, Caitlyn a décidé d’aller de l’avant en créant, en 2010, une association à but non lucratif, Keep Kids Connected, pour donner des iPads aux enfants atteints de cancer, afin de les aider à surmonter leur ennui et à rester en contact avec leurs proches.

(Avec l’aimable autorisation de Keep Kids Connected)

Joan O’Hanlon Curry, des services cliniques pédiatriques du MD Anderson, a félicité Caitlyn pour avoir réalisé son rêve. « Je pense qu’elle offre vraiment une perspective unique aux patients et aux familles, après l’avoir vécu elle-même », a-t-elle dit. « Elle ne raconte pas son histoire à tout le monde, mais cela la guide dans sa façon de prendre soin des patients et des familles. »

Selon MD Anderson, lorsqu’elle y était employée comme infirmière, Caitlyn a rendu une visite surprise à l’une de ses infirmières préférées lors de son hospitalisation pour lui exprimer sa gratitude de s’être occupée d’elle.

« Les relations que les infirmières du MD Anderson établissent avec les patients sont l’une des choses qui rendent cet endroit si spécial », a-t-elle expliqué. « Chaque jour, je viens ici pour aider les enfants et les jeunes adultes, et leur donner de l’espoir, c’est ce que je préfère. »

(Avec l’aimable autorisation de Keep Kids Connected)

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